癌症女孩的程式舞蹈夢

2014.10.24 by
翁書婷
癌症女孩的程式舞蹈夢
[2014年10月號雜誌精選] 今年登上Google Made With Code舞台的iLuminate公司創辦人珂布(Miral Kot...

[2014年10月號雜誌精選] 今年登上Google Made With Code舞台的iLuminate公司創辦人珂布(Miral Kotb),是一個精通程式又善於舞蹈的女孩,這兩個興趣陪伴她走過青少年時期,罹癌讓她面臨截肢的恐懼,卻也激盪出程式與舞蹈的創意火花。

燈光時明時滅、舞者忽隱忽現,在一片黑暗中,穿著特製舞衣的舞者突然閃耀了整個舞台。這些舞者身穿黑色緊身衣褲,一條條透明燈管鑲嵌在緊身衣褲上,把黑暗、光亮、色彩與音樂交織在一起,這是美國紐約百老匯出名的芭蕾舞團iLuminate。

iLuminate把程式語言與舞蹈巧妙結合,讓iLuminate登上紐約百老匯,也登上知名電視劇《美國達人秀》第六季,觀眾看過都難以忘懷。創造這些傑作的是一個名叫珂布(Miral Kotb)的女孩。今年6月的Google I/O大會,珂布登上Google推廣的女性學程式社群Made With Code舞台,分享她的程式學習歷程。她一身黑色勁裝,左手臂上有個眼睛圖騰,火辣登場,展現年輕創業家的自信與舞者獨有的舞台魅力。「在哥倫比亞念書期間,我發現我真的很喜歡寫程式,同時我也很愛跳舞。我的朋友問我,怎麼不把這些結合在一起?」在舞台上,她自信地笑著,談論自己創辦iLuminate的經過,就像一般創辦人那樣。但對她來說,iLuminate的誕生,除了代表曾經努力付出的汗水之外,有更多的是淚水,因為她是一名癌症患者。

「當我會走路時,就會跳舞了!」珂布告訴《Fast Company》雜誌的記者。珂布出生於埃及,在美國德州長大,有著充滿音樂與律動的童年。珂布的父親是名埃及職業舞者,在父親的薰陶下開始習舞。她對世界的好奇,不僅於舞蹈,也對程式設計深深著迷,「在我9歲那一年,家裡添購了一台電腦,我對電腦充滿了好奇,於是開始學程式和電腦溝通。」

寫程式成為心靈救贖

22歲那年,天資聰穎的珂布順利取得哥倫比亞大學電腦科學學位。空閒之餘,她也繼續舞蹈人生,畢業後進入知名媒體《彭博商業周刊》(Bloomberg Businessweek)擔任軟體工程師。雖然她在彭博有著不錯的薪水,但舞蹈世界才是她最嚮往的地方,辭職去跳舞的念頭,一直在她腦裡打轉。就在她終於下定決心離開彭博的前一個星期,她被診斷出罹患癌症,而且是一種少見的癌症──惡性原發腫瘤Sarcoma(肉瘤),肉瘤有35%會侵襲人體下肢,而坷布就是這35%,還面臨截肢的可能。

「手術與治療後,有好幾個星期,我連走都不能走,甚至沒有辦法抬起我的右腿,這對舞者來說,是多麼可怕的一件事情。雖然後來經過物理治療,我慢慢可以再走路與跳舞,但已經回不去以前的水準。於是我慢慢意識到,我夢想成為一名專業舞蹈者已經不會成真,這讓我很難接受。」在Better Medicine網站中她寫道。

「癌症改變了我的生涯規劃。」在朋友鼓勵下,她想著怎麼樣讓自己最愛的程式與舞蹈擦出火花。2009年一場蘋果開發者大會讓她有了答案。「如果這些無線設備出現在舞者身上,透過設備控制這些舞者身上的燈光,那會是什麼樣子呢?開始探索燈光、音樂、舞蹈以及怎麼讓人在舞台上消失與現身,或跟隨音樂與節拍做出特別的色彩變化,這些是我在2009年參加蘋果開發者大會的啟發。」接受《Fast Company》採訪時珂布說。

其實這種螢光舞並不少見,珂布也不是第一個把程式透過硬體結合舞蹈的人,但相較於許多舞蹈停留在「炫技」與「耍酷」層面,珂布走得更遠更深,iLuminate藉由燈光表達「情感」,是一種幻彩芭蕾藝術,而珂布也為這樣的創作申請了專利。病魔奪走了她的最愛,讓她不能像以往一樣翩翩起舞,但是她忠於挑戰自我,少了靈活的雙腿,沒關係,她還有一個聰明的腦與雙手,以及一顆喜歡寫程式的心。最後聰慧的珂布讓兩者有了交集。

在短暫的憂鬱與低潮後,她把重心轉移到寫程式上,程式成為她的心靈救贖,透過精心設計的程式與硬體配件,彷彿她的雙腳也如以往翩然起舞。

Miral Kotb

出生: 1979年
現職: iLuminate公司創辦人
經歷:《彭博商業周刊》軟體工程師
學歷:美國哥倫比亞大學電腦科學系
學習程式動機:單純對於程式感到好奇
主要貢獻:
1.創辦iLuminate,結合程式設計與舞蹈
2.為Google推廣女生學程式組織Make With Code導師,鼓舞許多年輕女性

enter image description here
(圖說:iLuminate結合程式碼與舞蹈,在競爭激烈的紐約百老匯創出響亮名號。圖片來源:Steve Rainwater)

(更多精彩內容請見2014年10月號《數位時代》「爭霸!全球硬體創新軍火庫!」,全國7-11、誠品等各大書店熱賣中,或可選擇線上訂閱。尊重智慧財產權,如需轉載請註明資料來源:《數位時代》第245期)

每日精選科技圈重要消息