貼近消費市場,紐約成創業聖地

2015.01.19 by
路怡珍
從2015年往回推10年,這一段時間中,全美國成長最快的科技樞紐無疑是紐約。衡量創業社群的蓬勃程度,紐約緊追在矽谷之後,全美排名第二。不少科...

從2015年往回推10年,這一段時間中,全美國成長最快的科技樞紐無疑是紐約。衡量創業社群的蓬勃程度,紐約緊追在矽谷之後,全美排名第二。不少科技媒體多次報導比較「矽谷vs.紐約──你該在哪裡創業」這樣的題目,業界著名的天使投資人、創投出來針對這個問題評論的人,更是所在多有。

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(圖片來源:Ed Yourdon)

根據紐約政府的數據,目前在紐約總共有5,993個創業隊伍、71個著名的創業孵化器或是加速器,針對建築、時尚、人機互動等領域招攬團隊。而這些人可能散落在大紐約地區162個不同的共同工作空間(Co-working Space),以每個月300∼500美元的租金,租到一個符合創業初期需求的辦公室。當他們需要募資時,活躍於大紐約地區的投資機構總共有159間,從非常天才型的天使投資人,到大型成熟的金融機構都有,產業鏈緊密而完整。紐約公共政策組織研究中心發表的數字指出,自2007年起,紐約的創業資本成交量每年都會上升30%,反觀其他地區,包括矽谷都在下降。

展現新的科技樞紐姿態

在創業社群方面,創業者需要跟其他創業者交流互動,單單2014年12月,紐約地區科技型的創業聚會Mixer或Meet up,中型等級以上就有398場。甚至連學界資源也大力灌注進來,大紐約地區從最北邊的康乃爾,到紐約市立大學、紐約州立大學、NYU、Pratt等學校,都有自己輔導創業的實驗室或學程。

這些統計數字在10年間飛快地成長,對科技界來說是非常獨特的。當全世界都在想辦法分析矽谷文化,甚至複製矽谷文化時,美國的另外一岸──紐約,這個金融、文化、時尚、媒體重鎮,卻正以一個嶄新的科技樞紐姿態崛起。

當我們考慮創業地點的時候,會從哪些面向評估?一般來說,創業地點這件事,跟城市和市場屬性非常有關。對創業者來說,這個城市有沒有足夠的投資者?業界的發展空間大嗎?潛在客戶在哪?周邊行業能發揮綜效嗎?容不容易雇到頂尖的人才?這些都是關鍵的因素。

這10年來的紐約,不僅滿足了這些條件,它還有一個矽谷沒有的特質,那就是年輕的不夜城文化,集合藝文、潮流、雅痞、流行和娛樂刺激於一體。越來越多的大學畢業生認為,如果一天至少都要在自己的創業項目上,投入12小時以上的工作時數,那麼僅剩不多的休閒時間,希望能夠讓自己徹底地放鬆,接觸多元化的社交圈,而這可以化約為「生活品質」的一部分。

從矽谷搬來紐約的創業隊伍就說,在矽谷會接觸到頂尖的工程師,但也只有頂尖的工程師而已,講的話、關心的事重複性非常高。但在紐約每天都有600萬人口進出,各行各業都能接觸得到,接觸到的客戶類型也多,才容易發展出貼近市場的思維。他們表示,如果想要打造一個天馬行空的計畫、大膽誇張的前瞻展品,可以在矽谷專心地打造;但是如果想要有人性化的設計思維、貼近市場、打造解決市場問題的產品,那麼應該在紐約。

另外一個思考的方向是,科技界最流行的一句話是:10年之內,所有的公司都會變成科技公司。這意思是,接下來無論是什麼產業,在營銷手法、數據分析、App應用等各方面,都會需要工程師的專才和科技力量的幫忙。科技產業的架構已經從製造、工程密集的框架,漸漸地轉變成活潑的軟體應用和消費產品整合。

文化生活的吸引力

從這點來看,紐約長年都是金融、時尚、廣告媒體、百貨、餐飲含旅遊的中心,這代表新創產品會在這幾個領域出現爆炸性成長:金融線上交易平台、線上購物(服飾、家居生活、美妝、時尚配件、奢侈品)、新媒體、飲品與餐飲管理等。許多創業者由於與媒體、廣告和時尚產業近在咫尺而得益不少,這就是紐約的吸引力。

有些人會擔心在紐約生活,租金開銷太高。其實在舊金山地區,房價和房租都已經超越紐約,還引起當地人抗議,反觀在布魯克林地區或是羅斯福島,房租相對便宜,出名的新創企業也已經把總部設置在這邊,包括古董購物拍賣網佔Etsy、顛覆教學流程的Amplify、群眾募資網站Kickstarter。另外,也可以觀察到,從西岸紅遍全球的企業,包括Facebook、Google、LinkedIn、Pinterest、Dropbox和Twitter,在東岸最大的辦公室也設在紐約,這帶進最好的工程師、設計師和產品經理,這些人力資源也回饋到紐約的創業社群當中。

紐約做為一個創業集散地尚在努力,還沒達到的目標,就是截至目前為止,沒有一個像是蘋果或Google這樣的全球巨型科技龍頭,是在紐約孕育誕生的。一旦有了先例,世界上的創業隊伍很有可能將會爭先恐後地搬來紐約。在幾年前,或許他們覺得除了西進尋夢之外,別無他法。如今紐約的吸引力,足以讓全世界的創業者收拾行囊向東轉移。

人口: 833萬(美國人口最多的城市)
主要產業:金融業(掌控了全球40%的金融資金)、媒體業、娛樂業
代表企業:電信公司Verizon、摩根大通、花旗集團

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(尊重智慧財產權,如需轉載請註明資料來源:《數位時代》第248期)
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