從遙控飛機到無人機,雷虎志在提升人類福祉

2015.03.19 by
李欣宜
從遙控飛機到無人機,雷虎志在提升人類福祉
以遙控模型零件起家的雷虎科技,是全球第一家上市的遙控模型公司,只要是遙控飛機玩家,幾乎沒人沒聽過雷虎。成功橫掃全球30幾個市場後,雷虎不再滿...

以遙控模型零件起家的雷虎科技,是全球第一家上市的遙控模型公司,只要是遙控飛機玩家,幾乎沒人沒聽過雷虎。成功橫掃全球30幾個市場後,雷虎不再滿足於「玩」,決心把遙控飛機轉型到能夠提升人類福祉的無人機,這一跨,就發現了無人機的無限商機。

年初CES展首次開設無人機專區,專區內一字排開14家來自全球各地的無人機廠商,有法國無人機大廠Parrot、美國的Airdog、HEXO+,還有占總數將近一半的中國廠商。在所有無人機參展廠商中,雷虎科技特別顯眼,因為雷虎不僅是唯一來自台灣的參展廠商,更是全球唯一上市的無人載具公司。

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(圖說:雷虎科技董事長賴春霖堅持不找他人代工無人機,從馬達引擎到螺旋槳都自己生產製造。圖片來源:侯俊偉攝影) 

已有32年歷史的雷虎科技其實是做模型遙控飛機起家的,今年66歲的雷虎董事長賴春霖是資深模型飛機玩家,小時候住在台中清泉崗機場附近,打小就開始用竹筷和橡皮筋做竹飛機,後來因緣際會參加模型飛機比賽,更點燃他對模型飛機的熱愛。退伍後開了一家模型店,而後開始販售零組件,接著便創辦了雷虎科技,直到現在。

「全世界玩模型飛機的,沒有不知道雷虎的!」賴春霖自豪地說起雷虎在遙控模型飛機界的地位,就連身為消費級無人機龍頭大廠的大疆創辦人汪滔,都曾經是雷虎的客戶。談起大疆的空拍無人機廣受市場歡迎,每年以3倍速成長,高毛利和亮眼的銷售額令人眼紅,賴春霖卻顯得老神在在,「雷虎的無人機是要提升人類福祉的,這才是無人載具的未來,好玩會改變,但需求不會被取代。」點明雷虎的無人機發展策略將會以商業應用為主。

空拍、追蹤、送貨只是開端

雷虎從2013年底投入無人機開發,2014年底開始出貨,去年已出貨2千台,預計第一季前累計3千台,目標是在年底前出貨2萬到3萬台,將無人機的營收占比提升到30%。雷虎的無人機具備時下最熱門的空拍和追蹤功能,用手機操作也沒問題,一台單價1,300美元,價格相當具有競爭力。但賴春霖認為,消費級空拍雖然是一塊市場,但並非雷虎的終極目標,他念茲在茲的還是如何用無人載具提升人類福祉。

談及近年來最火紅的無人機送貨,賴春霖直言:「這些都是Nonsense(胡說八道)!」囿於無人機有限的載重程度和電池續航力,他認為目前要用無人機送貨是天方夜譚,即使未來技術可以克服,無人機送貨仍然沒有實質效益可言。「你送3包衛生紙幹嘛?(無人機應用)不該只是看送貨,送貨是最沒有意義的事情嘛!除非是緊急救援。」賴春霖說。

賴春霖認為:「無人機更大的應用潛力是農業、水質監測、救災和公共安全等商業領域,而這也是台灣無人機廠商還有機會切入點的領域。」無人機是高度軟硬整合的產品,中國政府和軍方大力支持無人機產業,而且關鍵的演算法核心起步得早,反觀台灣長期以來忽視軟體產業,導致無人機軟體整合系統落後對岸至少10年。賴春霖感慨:「台灣在消費級無人機產業早已沒有優勢,很可惜啊,這生意應該可以好好在台灣做。」

無人機產業的決勝關鍵是什麼?「第一是速度,第二是規模,第三才是技術。」賴春霖提出解方,並坦承這也是雷虎現在面臨的問題。由於技術起家,雷虎不願隨便推出品質低劣的產品,對技術始終嚴肅要求,因此速度快不起來,一旦快不起來,就沒有足以支撐營收的規模。

因此雷虎近年來運用其累積多年的馬達與引擎技術,並積極與德國、美國和中國合作開發軟體,希望搶食無人機的高階應用市場,因為無人機高階應用市場需要深厚的技術底子和精準的商業模式,不是人人吃得起。賴春霖認為,由於兩岸政治國情不同,當牽涉到商業應用時,國際市場普遍還是比較信任台灣的產品,這可望成為台灣無人機產業的優勢。

雷虎科技

創辦人:賴春霖
成立時間: 1979年
年營收: 11億元台幣
簡介:以遙控模型飛機零組件起家,近年來積極朝生技與智慧無人載具領域轉型,主力產品為牙鑽機、遙控飛機和無人載具

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(尊重智慧財產權,如需轉載請註明資料來源:《數位時代》第250期)
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