微軟硬體實驗室首度曝光

2006.10.01 by
數位時代
微軟硬體實驗室首度曝光
微軟延遲了Vista的推出時程,卻不代表整個龐大的微軟帝國停擺了,微軟一系列的硬體產品還是相當引人矚目,例如眾所討論的遊戲機Xbox 360...

微軟延遲了Vista的推出時程,卻不代表整個龐大的微軟帝國停擺了,微軟一系列的硬體產品還是相當引人矚目,例如眾所討論的遊戲機Xbox 360,以及即將於秋天上市的MP3隨身聽Zune。微軟還計劃推出光學滑鼠、鍵盤、搖桿、網路攝影機等硬體周邊產品。 微軟除了要搶攻數位音樂的市場,不讓蘋果電腦(Apple)的iPod專美於前外,從微軟推出遊戲機Xbox以後,不難發現微軟在消費性電子產品以及娛樂事業部分的企圖心。 過去大眾認識的微軟是「軟體帝國」,現在的微軟則愈來愈朝向數位家庭、消費性電子與電腦科技等三大方向結合。 搭配Vista微軟推周邊配備 負責整合這三大方向的硬體設備研發者,是神祕的微軟硬體實驗室(Microsoft Hardware),微軟的光學滑鼠與鍵盤等產品都從這裡誕生。這些周邊產品雖只是微軟整體事業群裡的一小部門,卻可能是與作業系統配合度最高,與使用者最親身貼近的產品。 可別以為這些硬體周邊產品看起來不起眼,單是一顆小小滑鼠的握感,可能就要花費微軟六個實驗室以及兩百多個以上的人力來費神。甚至為了一個滑鼠的掌型弧度,在使用者習慣上,每年就花費了八十億美元的研究經費。 微軟硬體實驗室已成立二十多年,今年首度大肆推出所有相關的硬體周邊產品,微軟全球硬體事業部行銷總監舒威比(Barb Schwabe)興奮地說:「It's a big year.(今年對硬體周邊來說是個盛會。)」 由於微軟新作業系統Vista即將上市,為了提供使用者更貼近Vista的使用經驗,微軟硬體實驗室今年大舉推出一系列的周邊產品,包括滑鼠、鍵盤、網路攝影機等商品。 當中被號稱為最高級的旗艦型產品,並且將完整配合Vista作業系統的無線娛樂滑鼠鍵盤組(Wireless Entertainment Desktop 8000),就是幾乎將Vista的功能都內建在鍵盤按鈕上,讓使用者完全將Vista操控於指掌間,也難怪售價可以高達二百四十九.九五美元。 也許有人認為微軟強力推動周邊產品有撈過界的疑慮,舒威比則辯駁說:「我們一樣會開放所有的原始碼給其他硬體周邊的製造商,但是對微軟硬體實驗室而言,我們要求的是硬體與軟體之間的相互緊密配合,也只有我們自己可以比別人更清楚。」 針對消費者經驗做設計 微軟此次推舉出的產品,完全都與Vista內部特殊功能相呼應,例如微軟的Live平台,為了配合Live Messenger即時通訊軟體,微軟推出高階的網路攝影機LifeCam NX-6000,強烈地將「Live」品牌深植。 「當初會成立硬體實驗室,也是因為比爾蓋茲(Bill Gates)在使用word時,發現沒有一個相互配合的好工具,因此有了微軟第一隻滑鼠的誕生,」舒威比提到。 也許緣於此,微軟也將簡報器工作放進未來推出的滑鼠當中,雖然在現有市場上已有許多類似的產品,「我們希望可以讓滑鼠與明年將推出的Office 2007有更完美的使用經驗。」 為了要讓使用者有美好的使用體驗,微軟每年八十億美元的使用者研究中心總部就座落在微軟西雅圖總部的Redmond。透過六大實驗室,不斷創新研發各種不同的硬體周邊產品。 微軟使用者研究中心總監卡吉(Andy Cargile)表示,微軟對於硬體周邊產品的重視不亞於軟體,即便為了一個滑鼠的設計,微軟在全球七個國家設立使用者研究中心,派研究員親自去觀察不同文化對於電腦產品的使用習慣,根據這些觀察再來設計產品。 也許很多人好奇區區一個滑鼠、鍵盤有需要花這麼大的心神來研究?卡吉斬釘截鐵地表示,「體驗式使用已經成為現代人使用產品的主軸。」 也許消費者可以購買廉價的滑鼠、鍵盤,可是沒有依照人體工學來設計的產品,長久因使用習慣所造成的傷害高達八成以上。「舒適、設計、效能,是微軟硬體實驗室研發產品的核心精神,」他肯定的回答著。 縱然微軟的軟體為其帶來的獲利不少,但是從微軟發展硬體周邊、遊戲機、MP3隨身聽等硬體產品,可發現硬體的重要性在微軟內部逐漸上升,如此可猜想微軟積極希望藉由軟體優勢,進一步進入硬體市場的策略。

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