【解密科技寶藏】行動超音波,台灣生醫產業發展新契機

2015.11.09
超音波是目前醫療院所中很常被使用的醫療設備,舉凡婦產科、心臟科、肝膽腸胃科等都會使用超音波來檢查病患身體狀況。傳統超音波設備體積又大又重,移...

超音波是目前醫療院所中很常被使用的醫療設備,舉凡婦產科、心臟科、肝膽腸胃科等都會使用超音波來檢查病患身體狀況。傳統超音波設備體積又大又重,移動相當不容易,只能在定點使用,隨著資通訊整合技術的進步,市場上陸續出現行動超音波設備,不僅體積變輕巧、價格也降低許多,讓救護車、病患家中、小型診所都有應用超音波設備的機會。

傳統超音波設備體積又大又重,只能在定點使用,行動超音波設備因為體積輕巧,可以四處移動甚至在醫院以外的場域使用。
圖說:傳統超音波設備體積又大又重,只能在定點使用,行動超音波設備因為體積輕巧,可以四處移動甚至在醫院以外的場域使用。

簡單、輕便、成本低 推動行動超音波需求成長

工研院生醫所專案組長吳國瑞認為,半導體技術的進步,使得晶片體積越來越小、整合度越來越高,實現了超音波設備體積微型化的夢想,也造就行動超音波設備的問市,從2007年開始,國際大廠就陸續推出行動超音波設備,有些體積甚至只有遙控器那麼大。

因為體積變輕巧了,帶動應用模式跟著多元化發展,許多不同於傳統的創新應用陸續出現,像是量血壓、測血糖、定位血管位置、皮膚檢測、動物肉質檢驗…等,市場對行動超音波設備的需求也隨之快速成長。

根據工研院產經中心(IEK)的市場分析指出,全球醫用超音波掃描儀市場約為50億美元,且年成長率大於5%;其中小於6公斤的微型化超音波成長最為快速,而使用靈活、操作簡單、成本低廉和方便攜帶等特性,是驅動微型化超音波設備市場成長的關鍵。

自主研發晶片 掌握核心技術

著眼於行動超音波的未來趨勢,工研院生醫所在政府支持下,從2012年開始投入行動超音波系統與晶片的研發,於2015年推出以自主研發晶片為基礎的無線超音波系統,希望改變核心技術被國際大廠壟斷的現況,進而帶動台灣高階醫材產業的發展。

目前,這套無線超音波系統採用嵌入式(ARM)系統架構,支援32通道和64通道信號傳輸/接收,最高可擴充到128通道(超音波的通道愈多,成像愈清晰),系統操作介面建置於Android平板電腦上,經由Wifi無線傳輸控制本機運作,讓使用者在操作上更便利。

吳國瑞進一步指出,生醫所研發團隊共約20人左右,成員背景皆來自資通訊與醫工領域,在資通訊整合與影像處理上有著豐富經驗,恰巧符合行動超音波設備的核心技術需求,也因此才短短3年時間就成功開發出專用晶片與系統。

生醫所研發團隊在資通訊整合與影像處理上有著豐富經驗,經過3年研發時間,順利推出以自主研發晶片為基礎的無線超音波系統。
圖說:生醫所研發團隊在資通訊整合與影像處理上有著豐富經驗,經過3年研發時間,順利推出以自主研發晶片為基礎的無線超音波系統。

現今這套系統已經跟醫院合作,進入臨床實驗階段,下一步生醫所的研發重點,將結合各種超音波創新應用需求開發專屬行動超音波設備,希望加速推動行動超音波未來市場。

圖片提供/ 解密科技寶藏-創新科技專案、jakerustflickr

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