已經打贏行動戰爭的ARM,下一步是擁抱硬體新創迎接IoT浪潮

2015.11.19 by
蘇宇庭
已經在行動世代呼風喚雨多年的IP大廠安謀國際(ARM),如何再創下一個高峰?隨著行動裝置市場漸趨飽和,市場需求疲軟,ARM也不再戀棧行動戰場...

已經在行動世代呼風喚雨多年的IP大廠安謀國際(ARM),如何再創下一個高峰?隨著行動裝置市場漸趨飽和,市場需求疲軟,ARM也不再戀棧行動戰場上的光芒,自去年開始,他們將眼光轉向下一個浪潮——物聯網(IoT)。不過,這場仗要怎麼打,才能出奇制勝?答案是:擁抱硬體新創。

攜手IoT硬體新創,搶攻物聯網商機

在PC、行動裝置時代,市場上的主要玩家不出幾個,並且這些規格相差無幾的裝置,每年都能大規模量產,換句話說,在這場「少樣多量」的戰爭裡,大者恆大,只要掌握對的客戶,就能保證一定的量,營收自然滾滾來。

不過,在物聯網時代,上述的規模經濟恐怕難以成立。物聯網是個長尾需求的市場,應用範圍極廣,讓人意想不到的創新應用層出不窮,產品「少量多樣」是物聯網時代最重要的市場趨勢,而新創公司和創客(Maker),也都將是推進物聯網硬體發展的重要推手。

這也是為什麼ARM要選擇擁抱新創的原因。一直以來,「結盟打群架」,將許多晶片商收歸ARM陣營,是ARM與英特爾(Intel)最大的差異;這次,他們能不能再遵循同樣的套路,與眾多新創攜手攀上物聯網高峰?

DesignStart平台加速IoT應用開發

為了拉攏這些小型的新創與Maker,ARM日前發表了「DesignStart」計畫。DesignStart開放所有人上網註冊登記,免費授權使用Cortex-M0處理器IP來設計產品原型,以及相關的設計工具和SDK,包括系統IP、測試程式以及相關軟體。

ARM處理器事業部行銷副總裁Nandan Nayampally表示,DesignStart開放所有設計人員使用,但對於首次採用ARM技術的公司來說,該網站所帶來的價值將更珍貴。ARM希望幫助那些在物聯網及其他嵌入式應用領域的新創公司、Maker以及其他新興力量能夠在其技術開發上贏在起跑點,進而加快開發速度並且迅速開發出具有商業可行性的解決方案。

DesignStart計畫除了ARM免費開放使用Cortex-M0之外,也會為新創及Maker媒合其他合作夥伴,例如晶片設計商、晶圓代工廠等。

ARM處理器事業部總經理James McNiven指出,DesignStart最重要的目的,是在幫助ARM更快接觸到新創公司與Maker。據了解,目前正在使用DesignStart計畫的公司,有高達60%都是以前ARM從未接觸過的新創客戶。

ARM
(ARM處理器事業部總經理James McNiven。圖片來源:ARM提供。)

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