VR商機大爆發:科技巨頭認真了,應用更擴大!
專題故事

虛擬實境商機爆發,2016年年初,Google正式設立虛擬實境事業部,而HTC也宣布要將產品重心轉移至虛擬實境,三星更在紐約設立了VR影像工作室,要搶攻電影娛樂市場,科技公司皆在虛擬實境領域投注更多心力。

此外,虛擬實境也有更多應用方式呈現給大眾,像是《康熙來了》用VR影片與觀眾告別,而房地產業也將引入VR銷售未完工房屋。

科技巨頭認真了,未來VR的應用與商機無限!

1 VR玩真的!Google正式設立事業部,對決Facebook

虛擬實境VR,似乎是近期最熱門科技話題之一,相應應用與裝置看似將在今明兩年引爆,或許Google在這塊領域異常謹慎,到近期,才確定正式設立旗下VR事業部,加入VR大戰。

圖說明
(圖片來源:Google

根據外媒re/code消息,Google到現在終於決定要為虛擬實境特定設立一個單獨事業部門,並找來營運Google Apps,如Gmail、Google Drive、Google Docs等的產品管理副總裁包沃(Clay Bavor)帶領此事業部。

包沃在2014年時,遇見VR的趨勢,帶領Google Cardboard專案,視為VR連接大眾消費者的橋樑,而至今,Cardboard已經可見些微成功跡象,開始與學校、紐約時報等合作,把VR帶給一般用戶,另外去年也與GoPro合作,把VR技術帶到影音平台YouTube上頭。

這場人事變更,也代表Google Apps的營運換人,據消息,將由11月加入Google的資深副總裁葛林(Diane Greene)接手(前VMware執行長),她當初為了新的企業營運部門加入Google,而現在則多上Google Apps的產品管理責任。

從包沃產品責任從多重產品,轉移到單一虛擬實境領域來看,Google是認真打算進軍VR領域,與Facebook旗下Oculus等競爭對手較量。而消息一出,Google發言人雖然沒有進一步評論,但承認了此筆內部人事變動。

資料來源:re/codeTechCrunch

@@ACTIVITYID:489@@

每日精選科技圈重要消息

2 王雪紅:Vive預計4月上市,HTC產品重心將轉移至虛擬實境!

隨著Oculus正式開放預購虛擬實境Rift裝置,VR大戰似乎正式開打,前日,HTC也正式透露將在2月開放預購Vive裝置,預計4月全面上市。

圖說明

HTC董事長王雪紅表示,HTC將把產品重心從智慧型手機,轉移至虛擬實境裝置-「智慧型手機這項產品當然還是重要,但是為了創造連網裝置,如穿戴裝置的延伸應用性,虛擬實境會比智慧型手機來的更重要。」她說。

目前在智慧型手機市場,就亞洲來看,HTC的行銷資源明顯打不過Apple、華為或小米,競爭對手過度強大,這也是HTC選擇轉移產品重心的原因之一。

HTC Vive是HTC與遊戲廠商Valve共同開發而成,專門為了「遊戲」這塊市場而設計,在今年CES展示第二代開發者版本時,HTC Vive增進了頭戴舒適度,同時也加進前向鏡頭,讓使用者戴上裝置時還是可以看到前方的實體空間物體。

從時程來看,Vive的發售日較Oculus Rift(3月28日正式上市)遲了幾個星期,而價錢上則還無法相互比較(Oculus Rift售價599美元)。搭配運作的電腦規格上,雖然目前市面上只有1%電腦有辦法運作VR,但王雪紅也透露,華碩與HP都有相關計畫,預計在未來幾個月推出VR相應規格的電腦產品。

資料來源:TelegraphGeekWire

@@ACTIVITYID:489@@

每日精選科技圈重要消息

3 三星設立紐約VR影像工作室,攻電影娛樂市場

如果虛擬實境要能成主流大眾商品,也得有相應的影音內容讓用戶觀看才行。三星前日在美國猶他州的日舞影展(Sundance film festival)上宣佈,將在紐約市特地成立VR影像工作室,開始在影像界深耕三星的VR市場。

圖說明
(圖片來源:Samsung

根據三星美國區行銷長Marc Mathieu表示,這個VR影像工作室將會設在三星既有的紐約辦公室,與行銷部門同個地方,如此也能快速掌握相關活動的影像資料。同時,三星也和日舞影展機構,簽訂長達一年的夥伴契約,共同致力VR影像作品製作。

遊戲不僅是VR可以發展的市場,電影影像也是一個重要場域,日舞影展近期成為虛擬實境影像作品的大雜燴場合,不僅有獨立製片的VR影像作品展出,Oculus VR旗下的電影工作室也以一部科幻短片參展。透過與日舞影展的合作,三星無疑可以推廣自己旗下的VR觸角。

大約2年前,虛擬實境尚未引起注意、主流媒體也還沒如此大肆報導以前,三星就宣布與Oculus VR合作,共同開發手機VR裝置,而旗下的Gear VR,也是首個進入行動裝置市場的主流VR產品。隨著在紐約開設VR影像工作室,三星也間接踏入了VR的影音娛樂市場,建立自己在VR的市場地位。

三星在VR的深耕,可說是比其他科技大廠來得早。Google前不久才宣布特地專門成立VR部門,下定專攻此市場的決心;而Apple則是近期才有傳言,正在招募相關人員,打算進軍此領域。

資料來源:CNETDigital Trends

@@ACTIVITYID:505@@

每日精選科技圈重要消息

4 《康熙來了》用VR影片向觀眾說再見,技術團隊「數字王國」執行長:將改變台灣影視產業

《康熙來了》即將在本週四(14日)迎來最後一集,這個號稱華人圈最長壽也極具代表性的綜藝節目,要用最與眾不同的方式與觀眾告別。節目除了請來范冰冰擔任壓軸嘉賓、主持群破天荒在床上主持節目之外,製作單位也請來好萊塢特效公司「數字王國(Digital Domain)」用先進的虛擬實境(VR)技術,幫《康熙來了》留下最後的身影,也帶給觀眾全新的影視體驗。

台灣小子成功帶領好萊塢特效公司轉型

數字王國是何來歷?它是《鐵達尼號》導演詹姆士卡麥隆(James Cameron)於1992年所創立的好萊塢視覺特效公司,目前也是美國西岸最具規模的數位廣告公司。舉凡《變形金剛》、《班傑明的奇幻旅程》、《鋼鐵人3》,還是各種「毀滅世界」的災難片如《明天過後》、《2012》等,都是出自數字王國之手。成立至今,該公司特效團隊總計拿下9座奧斯卡金像獎。

現在,領軍這家擁有20年歷史好萊塢公司的執行董事暨行政總裁,是來自台灣的謝安。

四年前,謝安27歲,突然被派來整頓瀕臨破產的數字王國。一個土生土長的台灣人、過份年輕的年紀、1,200人規模的好萊塢公司、員工與客戶對他的質疑與不信任、財務危機近在眼前、遭遇瓶頸的視覺特效產業⋯⋯面對這麼多困難,他思考著:除了做電影、廣告之外,公司還能如何轉型?如何把驚人的影像科技與商業做結合?3D、iMax之後的下一步是什麼?他的答案是:「就是讓你在電影『裡面』欣賞電影,在電視『裡面』欣賞電視!

他說的,就是360度影像科技,更準確地說,是虛擬實境。

《康熙來了》
(《康熙來了》最後一集用360度攝影機錄製。)

VR技術將是台灣影視產業的下一個起點

裁員、減薪、收購、發展新業務,謝安進行一連串大刀闊斧的改革。數字王國收購虛擬實境公司IMV之後,取得虛擬實境內容拍攝、後製的相關技術。數字王國希望在體育賽事、直播演出、表演,甚至是文化、藝術、旅遊等層面,能以虛擬實境拍攝技術,為消費者帶來嶄新的視覺體驗。

在電視產業方面,數字王國已經在美國幫幾個脫口秀錄製虛擬實境節目,來自台灣的謝安自然也想將這樣的科技帶回家鄉。在採訪過程中,謝安不斷強調自己具備的兩種身份:一種是從商人,另一種是台灣人。出於商業角度考量,他看重台灣的影視創意人才,希望能拓展數字王國的版圖到台灣;一方面也出於對家鄉的情懷,他希望能為逐漸蕭條的台灣影視產業帶來新的刺激和改變。

謝安認為,在《康熙來了》倒數幾集運用虛擬實境技術拍攝節目,有畫龍點睛的效果,但主要用意不是要宣告節目或者一個世代的結束,而是要讓外界知道,「從現在開始,台灣的節目可以往新的方向發展」,虛擬實境將會是一個很好的起點。

運用一個新技術,就需要新的說故事的方法,這是為什麼謝安認為台灣影視產業玩虛擬實境有機會的原因。他說,虛擬實境的內容製作方式與過去完全不同,從腳本發想就要改變思維,換句話說,不管你過去表現如何,碰到虛擬實境誰都得「從零開始」。

他剖析,雖然中國的影視產業發展得很快,但最具影響力的幾個節目其實都是購買國外節目的版權,然後將相同的模式帶進中國拍攝,真正的「創意」還看不見,而台灣則向來不乏創意人才。由此看來,要玩創意、玩虛擬實境,台灣不見得會輸。

HTC前執行長周永明助陣,數字王國來台發展技術團隊

看重台灣軟實力,謝安也積極在台灣展開佈局。謝安表示,他需要的是兩種人才,一種是技術人才,一種是影視創意人才。數字王國目前在台灣的團隊已經有15人,預計再招募20~50人。

影視創意人才靠金星娛樂總經理王偉忠牽線,跟來自金星娛樂的《康熙來了》製作班底合作錄製虛擬實境影片只是第一步,未來數字王國跟中天、金星娛樂還有其他的合作計畫,惟目前尚未能透露。

在科技人才方面,謝安則是靠前宏達電執行長幫忙。周永明辭去宏達電執行長職位後,在謝安力邀之下到數字王國擔任執行董事,發揮他的人脈、資源和影響力幫助數字王國成長。謝安有信心,在台灣娛樂、科技領域兩大「教父」的協助之下,能完善數字王國在台灣的佈局。

VR硬體發展雖快,但關鍵在於內容

談到目前虛擬實境的發展,謝安堅信,2016年將是虛擬實境發展的元年。

目前Oculus VR、HTC、SONY、三星、微軟(Microsoft)都在開發硬體裝置,市場也謠傳蘋果(Apple)正在投入虛擬實境開發。謝安認為,硬體的發展會很快,但關鍵仍在於虛擬實境的「內容」。畢竟,空有裝置,卻沒東西可以看,那也是枉然。

也因此,數字王國專注在內容開發,積極佈局虛擬實境內容平台,謝安自信地說,未來「他們(硬體廠商)需要我們,會大於我們需要他們」。帶領數字王國,搭上未來5~10年的虛擬實境浪潮,他已經準備好了。

謝安
(數位王國高級監製 Chris Feildhouse(左)、數位王國行政總裁謝安(右)。)

延伸閱讀:最後一集《《康熙來了》》準備 360 度虛擬實境,讓觀眾永遠記住這一刻

@@ACTIVITYID:526@@
@@ACTIVITYID:489@@

每日精選科技圈重要消息

5 跟樣品屋說再見!房地產產業也能導入VR銷售未完工房屋

雖然虛擬實境(VR)尚未真正大眾消費化,但不少產業已經把這項科技視為下一個重要技術,除了目前常看到的遊戲、電影界外,房地產界也逐漸導入VR,來作為樣品屋的替代品。

根據外媒紐約時報報導,紐約已經有幾家房地產公司,開始透過虛擬實境展示,來吸引買家對尚未完工的房屋出價。

圖說明
(圖片來源:ARX Solutions

例如房地產公司Halstead,找來VR影像設計公司合作,透過建築計畫而非實體空間,來打造VR影像。而對這棟正在動工的房屋有興趣的買家,就會被邀請戴上VR頭戴裝置,來「感受」完工後房屋的實際樣貌。

Halstead母公司的數位行銷資深副總裁表示,房屋銷售是透過買主與未來的情緒連結,讓買主走過這個角落,開始想像自己如果買下這間屋子,在這張餐桌上吃早餐的樣子。而VR能夠對這樣想像的幫助相當大,可以算是房屋銷售人員夢寐以求的科技。

除此之外,VR也可以省去買主走遍市區的交通時間,讓找房、買房這件事變得更有效率,像購買外國房地產,也可能透過VR模擬影像來解決。已經有幾家紐約房地產公司打算導入VR,而Google Cardboard的低價誘因,也成為熱門選項。

圖說明
(圖片來源:Google

而在更早之前根據TIME的報導,零售業也正投資虛擬實境,例如為消費者打造專屬一人的產品展示間,如果對產品也相關問題,更能獲得虛擬助理的幫助。

隨著更多低價裝置上市、更多產業擁抱VR技術,這項新科技就不只會留在遊戲、科技市場,而可能更快進入一般消費市場、激盪不同應用。

資料來源:The New York TimesTIME

@@ACTIVITYID:489@@

每日精選科技圈重要消息

6 虛擬實境元年到了?VR在MWC展上超吸睛

今年的世界行動通訊大展(World Mobie Congress,MWC)上,虛擬實境(VR)無疑搶佔了鎂光燈焦點。

Facebook:VR將成為最熱門的社交平台

這次MWC,最稱職的VR代言人非Facebook執行長馬克・佐克伯(Mark Zuckerberg)莫屬。他先是突如其來的現身三星的記者會,留下了一張默默走過正在體驗VR裝置的民眾的有趣照片。在論壇演講上,佐克伯更強調,VR將成為未來最熱門的社交平台,對VR未來的發展信心滿滿。

圖說明
(圖說:佐克伯走過正在體驗VR的民眾身邊,民眾卻沈浸在虛擬世界中渾然未覺,留下這張有趣的照片。照片來源:佐克伯Facebook。)

無論在什麼場合談論到VR,佐克伯總透露出濃厚興趣。事實上,旗下擁有虛擬實境商Oculus VR的Facebook,是佈局VR領域的早期玩家。今年1月,Oculus Rift也終於開始預購,消費者版本定價599美元。在2014年以20億美元大手筆併購Oculus VR,Facebook對Oculus的發展態度其實一向不以獲利為主軸,而是看準VR未來將可能取代電腦、手機,成為下一個應用平台,在遊戲、教育、科學等領域有極大的商業潛力,想見VR在Facebook未來的策略中,也佔據了極其重要的位置。

[MWC現場]佐克伯:VR是5G的殺手級應用

送裝置送遊戲,三星、HTC出招

第一波跨入VR領域的市場玩家,還有三星及HTC。這兩家廠商同樣也在MWC展上,使出渾身招數要讓自己成為VR的代名詞。

[MWC 2016] 三星意外一步棋,預購S7新機送Gear VR

先是三星出了奇招,在發表最新款旗艦機Galaxy S7/S7 Edge時,祭出預購新手機再送虛擬實境裝置Gear VR的策略,要讓價錢僅3490台幣的Gear VR更加擴大市佔。另外,三星也在MWC展上推出首款VR相機Samsung Gear 360。Samsung Gear 360是一款360度的全景相機,意在讓消費者透過Gear 360打造專屬的VR內容,再用Gear VR體驗,藉此拉近消費者與VR的距離。

圖說明
(圖說:三星VR相機Gear360。照片來源:三星。)

另一方面,HTC也不遑多讓。在現有智慧型手機業務岌岌可危,HTC將轉型賭注押寶VR,旗下VR裝置HTC VIVE消費者版本,也終於在MWC展中亮相,售價799美元(約2.6萬台幣)。HTC VIVE將在2月29日開始預購,除了內含一對無線控制器、雷射定位器、配備前置相機與電話的頭戴式裝置外,在預購期間還加送兩款虛擬實境遊戲。HTC董事長王雪紅更自信地說,HTC在虛擬實境領域已是「NO.1」。

[MWC現場]宏達電董事長王雪紅:Oculus差Vive太遠

圖說明
(圖說:HTC VIVE消費者版本售價799美元。照片來源:HTC。)

而今年,還有一個令人意外的市場新玩家。韓國電子大廠LG在MWC展上推出旗下首度虛擬實境頭戴裝置LG 360 VR,搭配LG最新旗艦機G5使用,並採用USB-C來連接手機與LG 360 VR,相較於目前市場既有產品,有更加輕薄方便的優勢,拓展VR更多的應用形態。

[MWC 2016] LG也踏入VR市場、推出模組化智慧型手機,可自行更換套件

圖說明

2016年將是虛擬實境元年?

為什麼三星、HTC紛紛在MWC展上祭出新策略?或許這和目前VR始終與消費者有著遙遠的距離感有關,無論業界喊著虛擬實境商機多旺、未來產值多大、應用範圍多廣,現階段對大部份的消費者而言,VR仍還只是個「名詞」,沒有實際體驗過的人往往難以想像VR的世界,加上硬體裝置相對高的價格,難免會讓消費者卻步。

因此,以現階段而言,要如何降低使用者的進入門檻、並且加強行銷力道,是除了技術本身以外,廠商也必須著墨的重點,隨著今年各家產品都將跨入消費市場,也要更積極在消費者的心中提前卡位。

若說PC、Mobile是過去式與現在式,那麼VR很可能就是未來式。虛擬實境商機還未全面爆發,市場的競爭態勢已越來越明顯。目前市場上已公佈售價的就有三星Gear VR、Oculus VR的Oculus Rift、HTC的HTC VIVE,Sony的PS VR也預計會在下半年進入消費市場。看好VR前景,各家科技大廠都不願意提前出局。2016年會是虛擬實境元年嗎?今年的MWC即將落幕,但VR的戰場才正要開始熱鬧。

@@ACTIVITYID:489@@

每日精選科技圈重要消息