顛覆傳統電信模式!FreedomPop全球SIM卡讓25國行動熱點隨你用!

2016.01.25 by
曾靉
顛覆傳統電信模式!FreedomPop全球SIM卡讓25國行動熱點隨你用!
對時常旅行世界各國,或者常常需要到外地出差的商務人士而言,要在國外用手機上網無疑是一項苦差事,不是要花費昂貴的漫遊費用,就是得多方比較各家W...

對時常旅行世界各國,或者常常需要到外地出差的商務人士而言,要在國外用手機上網無疑是一項苦差事,不是要花費昂貴的漫遊費用,就是得多方比較各家WiFi機、SIM卡的價格與便利性。不過現在,美國一家虛擬電信運營商FreedomPop只用一張「全球SIM卡(Global SIM)」就能滿足你的需求。

FreedomPop日前便推出了一項要價49.99美元的全球性熱點服務,特色是能夠在世界上許多地方免費使用數據流量。目前,這項服務的使用範圍包括了美、歐25個國家,提供每個月200MB的免費數據流量,若是需要額外通話與數據的用戶,FreedomPop也提供低資費的加價選擇(每增加500MB花費10美元)。

圖說明
(圖說:FreedomPop日前推出了一項要價49.99美元的全球性SIM卡熱點服務。照片來源:FreedomPop。)

這項計劃的特色在於,透過FreedomPop的技術轉換平台,Global SIM卡可以接收當地多個電信網路,且透過與當地電信運營商合作,數據使用價格與當地費率接近,而非其他大型電信公司常有的天價漫遊費。另一項優勢則在於較快的網速,舉例來說,美國電信商T-Mobile雖然也提供用戶免費的網路漫遊服務,但速度較慢,只能供應查看信箱、網頁等輕量級的網路使用行為。

FreedomPop執行長Stephen Stokols指出,目前FreedomPop的合作夥伴已有美國電信商Sprint、英國最大電信公司EE、西班牙電信(Telefónica)與其他合作夥伴,未來在各地也不會只跟一家電信商合作。

而佈局全球行動網路市場,如果接下來的進展順利,今年底前,FreedomPop還會將服務範圍擴大至亞洲和拉丁美洲,包括孟加拉、南非、俄羅斯、墨西哥、巴西,以及泰國、越南、馬來西亞、新加坡、香港、印度、印尼、菲律賓等超過40個國家和地區。

免費至上,翻轉電信業思維

圖說明
(圖說:FreedomPop的企業核心精神:網路是權利,不是特權。)

如果說2G強調語音、3G強調網路應用,那麼邁入4G,就是流量數據為王的時代,這也給了像FreedomPop這樣的虛擬行動網路運營商(Mobile Virtual Network Operator,MVNO)更多的創新機會。

這家來自美國洛杉磯的公司,2011年成立之初便意在與傳統電信商走出不同的路。而FreedomPop其實來頭不小,2011年由Skype共同創辦人Niklas Zennström創立,1月20日才宣布募得5000萬美元的C輪資金,FreedomPop成立至今,已經募得超過1億美元的資金,投資者包括Mangrove Capital、DCM、Partech、英特爾(Intel Capital)、Axiata等。

FreedomPop主打低資費與低廉的手機服務,商業模式的核心是「綁設備+免費增值(Freemium)」,只要使用者購買了FreedomPop旗下的手機或行動熱點,便可以享受到完全免費的手機服務。

例如,FreedomPop在美國市場就與電信商Sprint合作,為用戶提供SIM卡和免費加值服務,包含每個月500MB流量、200分鐘通話數以及500條簡訊等。在這些免費服務使用完之後,用戶若想要獲得更多流量、通話數和訊息就要支付額外費用。

除了這些基礎業務之外,FreedomPop也提供加值服務,例如流量提醒服務一個月要價1.99美元、數據安全服務一個月2.99美元;VIP專屬服務一個月3.99美元等,其他還有像是加快網速、影音、語音信箱等服務。在2012年時,FreedomPop甚至還推出過能支援WiMax網路的iPhone 4/4S/iPod Touch等iOS裝置的手機殼,購買產品的用戶可以獲得500MB的免費流量,增加1GB就加價10美元。

圖說明
(圖說:FreedomPop曾在2012年推出支援WiMax網路的iOS裝置手機殼。照片來源:FreedomPop。)

「在獲得免費用戶之後,最重要的一步就是將他們轉化為付費用戶。」FreedomPop國際業務長與歐洲首席執行長Nicholas Constanopoulos便表示,FreedomPop在用戶轉化的進展上相當成功。2012年約有20%免費用戶轉為付費用戶,2013年比例上升至40%,到2015年這個比例已經達到48%,其中付費用戶的留存率則維持在8成到9成間。

攜手英特爾,挑戰Google Project Fi地位

FreedomPop在2015年7月進行的B輪3600萬美元募資中,英特爾(Intel)也首度參投,雙方更宣布了更進一步的合作計劃。

未來,FreedomPop將與英特爾一同推出一款無線網路優先(Wi-Fi First)的智慧型手機。這款智慧型手機將立基於英特爾的SoFIA平台,並搭載FreedomPop的網路功能,包括WiFi/蜂窩數據切換功能,高品質VoIP(Voice Over IP,IP電話)服務等,並由FreedomPop負責銷售與通路。

這項服務有望於今年上線,意在挑戰Google推出的行動上網服務Project Fi。FreedomPop執行長Stokols便指出,英特爾積極佈局行動領域,積極想與高通在行動市場抗衡。雙方策略聯盟對英特爾確實相當重要。

「現在全世界的虛擬運營商都非常雄心勃勃,但是有80%的公司最後會失敗,只有20%的公司在不斷的創新後才能成功。」FreedomPop歐洲執行長Constanopoulos這麼說。而目前FreedomPop的年收入已達到16.21億美元。

Constanopoulos說明,未來FreedomPop還會根據用戶需求,繼續推陳出新旗下的加值業務,例如,FreedomPop發現隨著手機拍照像素不斷提高,用戶的影音、照片也不斷變大,因此FreedomPop也計劃推出數據壓縮技術,方便用戶上傳到社群網站上。

圖說明
(圖說:FreedomPop的商業模式核心是「綁設備+免費增值(Freemium)服務」。照片來源:FreedomPop。)

參考資料:TechCrunchre/codeengadge

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