鋪光纖太燒錢!傳Google Fiber將砍一半人力,改發展無線網路

2016.08.26 by
張庭瑜

Google推出的光纖網路服務Google Fiber以高速聞名,速度達1,000Mbps、約較傳統美國網路服務平均速度快上100倍。不過,現傳出礙於成本過高、用戶數不如預期,Google母公司Alphabet執行長賴利·佩吉(Larry Page)和總裁謝爾蓋·布林(Sergey Brin)親自下令,將縮減Google Fiber人力和預算,旗下共1千名的員工,至少一半將遭資遣。

圖說明
(圖說:Google Fiber因成本過高、建設速度慢,拓展用戶遇瓶頸。圖片來源:Google Fiber。)

鋪點一個城市燒10億美元、用戶卻不如預期

Google最初在2010年宣布光纖計畫,並於2012年起在美國密蘇里州的堪薩斯城試點,目前覆蓋美國7座城市。不過,這項計畫遠比想像中更燒錢和花時間。根據《recode》報導,光是堪薩斯城鋪點就燒掉10億美元,且預計未來類似項目的成本更高。

除了成本過高,Google在拓展用戶上也遇瓶頸。根據《The Information》報導,原預期5年內可吸引上百萬名用戶,但截至2014年,用戶只有20萬,且目前仍遠低於預期。

儘管Alphabet沒有提供Google Fiber的財務狀況,但其在財報所屬的「other bets」類別,今年第2季營收為1.85億美元,營運虧損則高達8.59億美元。

圖說明
(圖說:Google Fiber目前在美國7座城市提供服務。圖片來源:Google Fiber。)

未來將以無線網路代替光纖

為了彌補Google Fiber的財務漏洞,《華爾街日報》在本月初報導,Google將以無線網路取代光纖,加速網路拓展計劃,預計將在洛杉磯、芝加哥、達拉斯等24個城市進行無線網路測試。據外媒報導,無線網路建置成本僅為鋪設光纖網路成本的1/5,但網速是否如光纖一樣快則不得而知。

Alphabet董事長艾立克·史密特(Eric Schmid)在今年6月的股東會議曾透露,「毫米波技術(millimeter wave technology )」可以解決建設光纖網路成本過高的問題,因為無線網路接入成本「比開挖用戶家的花園」低。此外,Google今年6月也收購網路服務提供商Webpass,透過該公司的高速無線網路技術和既有城市據點,可以加快Google網路服務的拓展速度。

資料來源:The VergeDigital TrendsFortune

延伸閱讀:加速布局物聯網? Google Fiber買下寬頻公司Webpass擴展據點


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