機器人有可能擁有自由意志嗎?

《Humans》劇照
一向仰賴程式設定運作模式的機器人,真的有可能擺脫限制、提出「自己的意見」嗎?

當你擁有一部機器人時,你會希望它規規矩矩、完全遵照你的指令行事,還是願意它有自己的想法,甚至偶而來點小創意呢?賦予機器人某種程度的自主能力做起事來總是方便些,不至於只能說一動、做一動,任何枝微末節都需要你來做決定,這還挺累人的!但具有自由意志的機器人會不會就像人類一樣,一但嚐到權力的滋味之後就深陷其中,一發不可收拾呢?在杞人憂天之前,我們先來了解一下,「機器人有可能擁有自由意志嗎?」也就是說,一向仰賴程式設定運作模式的機器人,真有機會擺脫限制、提出「自己的意見」嗎?

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相對地,身為人類的我們當然有自由意志,這是因為每個人都具有自我意識,能夠體認到自己是獨立的個體,進而建立起各自的行為模式。反之,就算技術再高超,工程師也不可能賦予機器人自我意識,因為意識乃是生命所獨有的表現。話雖如此,近幾年來媒體上卻陸陸續續出現有關機器人主動介入人類社會活動、甚至危及我們生命財產的報導,意有所指地暗示著某些機器人確實具有自我意識,這到底是怎麼一回事呢?

Promobot。
Promobot官網

就在今年的九月,媒體引外電報導,在俄羅斯有部名為Promobot的機器人,它精通英語、具自主能力,並曾多次成功逃離實驗室,特別的是,它很喜歡參加政治造勢活動,由於被懷疑試圖收集選民資料,經現場民眾報警後,在沒有抵抗的情形下被逮捕。無獨有偶,去年七月間,德國的一家汽車公司驚傳機器人殺人事件,該公司的一名汽車廠技術員在進行產線安裝時,竟然被機器人襲擊致死,據現場同事描述,在安裝過程中,機器人突然出手擊中這位技術員胸部,並將他高高舉起,重重地摔在一塊金屬板上,導致他傷勢過重、不治身亡。時間往前推,在2013年的一則報導中提到,奧地利驚傳吸塵機器人「自焚」事件,被用來清理地上早餐碎屑的機器人,在主人關機出門後,竟然自行啟動、爬上爐子,接著推開鍋子、點燃爐火,讓自己在一片火光中化為灰燼。

媒體的報導呈現出機器人不為人知的一面,它們之中,有「人」熱中於政治,部分具有暴力傾向,甚至可能因為長期處理家庭瑣事、過度憂鬱而選擇自殺。但機器人真的有這些面像嗎?所謂的「機器人XX事件」背後的真相到底是甚麼?這一切其實並不難理解,絕對不需要動用到像李昌鈺博士或名偵探柯南來解謎,答案就是——它們全部都是單純的機械故障與工安意外,無一例外。媒體的報導純粹是想利用人們對機器人的興趣與好奇,將事件戲劇化以達到提昇閱聽效果罷了。

歸根結柢,機器人不可能擁有自由意志,不管它們的外表或行為是否與人類相近,機器人就是機器,身為機器,沒有生命、不具意識,當然也不會有「自己的想法」。儘管機器人不會有「主見」,這可不代表它不會「思考」,只是它所採取的是以數位邏輯為本的人工智慧,而以今天人工智慧在各個領域攻城掠地的情形來看,它的潛力絕不容小覷。到底具有思考能力的機器人會帶給我們甚麼樣的影響呢?西方有句諺語說:「人類一思考,上帝就發笑」,那如果是換成機器人開始思考,我們是該笑還是該哭呢?

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楊谷洋

來自上個世紀南台灣高雄,現任教於交通大學電機系,專攻機器人領域,對機器人電影、小說、社會議題都很有興趣,希望與大家分享機器人的樂趣與魅力!著有《羅伯特玩假的?破解機器人電影的科學真相》一書。

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