Google+Levi's聯名夾克做了三年,終於有機會穿上了!

2017.03.12 by
PingWest
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Google+Levi's聯名夾克做了三年,終於有機會穿上了!
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前年的I/O大會上,Google成功將導電纖維織入布料當中,製成了一塊柔軟的「觸控板」;到了2016年,Google宣布了跟Levi's的全面合作,做出了聯名智慧夾克Project Jacquard。

Google內部有一大堆特別前沿的專案,大家熟悉的有Google眼鏡、Fiber光纖網路、Loon熱氣球等。這些尖端專案大多分布在兩個組織中:知名度較高的 Google[x]實驗室,和知名度沒那麼高的 ATAP,也即「前沿科技專案」部門。

本文介紹的Google+Levi's聯名智慧夾克Project Jacquard,就屬於後者--準確的說,去年剛從ATAP畢業出來。

Project Jacquard

前年的Google I/O大會上,那時Google還在自研階段,成功將導電纖維織入布料當中,製成了一塊柔軟的「觸控板」;到了2016年,Google宣布了跟Levi's的全面合作,吊足了人們的胃口,因為當天Levi's的產品創新副總裁保羅.迪林格(Paul Dillinger)身上就穿著這麼一件夾克。

在奧斯丁舉辦的西南偏南大會上,PingWest品玩採訪了迪林格和Google合作夥伴伊萬.波普列夫(Ivan Poupyrev)。筆者也再次見到,並終於得到機會穿上了這件夾克。

Project Jacquard

夾克是Project Jacquard的第一件單品,在Levi's經典的卡車夾克(Trucker Jacket)基礎上,于左袖口的位置加入了一組導電纖維,總面積大約為5x5釐米。

Project Jacquard

它目前支援掃(水準向前和向後)和按兩下三種手勢,可以在配套的手機App上修改手勢對應的操作。筆者穿上夾克在奧斯丁的大雨裡跑了一會兒,音樂暫停和切歌、接聽和掛斷電話、收聽導航通知都沒有問題。

Project Jacquard

雖然手勢有限,但導電纖維其實是支持感應不同力度的(就像手寫板和iPhone的3D touch一樣),所以等上市時的支持手勢應該會更多。

和目前市面上的卡車夾克不同,這件夾克屬於Levi's旗下的Commuter系列,面向自行車騎行者推出,在後背和腰部加入了Commuter系列標誌性的銀色反光條。

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左袖扣換成了一個圓形的介面,用來連接外置的藍牙模組。藍牙模組是長條形的,也有震動的功能,在穿戴的時候,一端扣在介面上,另一端是USB公頭用於充電,可以插在袖子上的一個小縫裡,既不會顯得突兀,也不會掉出來。

PingWest品玩拿到的是一件深色水洗版本,袖口纖維從顏色上不太好區分。Levi's透露會有其他配色,以及纖維稍微明顯一點的版本上架。

這件Google和Levi's聯名的Project Jacquard Commuter卡車夾克將於今年秋天正式進入零售管道,具體時間和價格待定。但有傳聞說會在350美元(不含稅),也就是11,000元新台幣左右。

迪林格說,Levi's創立150年以來,一直採用的是市場溫度法,也即根據上一季度的銷量和回饋來制定和修改產品。而這件新夾克將成為該公司第一次嘗試「網路模式」,也即通過早期測試獲取用戶回饋,快速進行反覆運算。

一次有趣的合作

雙方合作還沒開始時,Project Jacquard是有自己的功能和藝術理念的。波普列夫和迪林格一起,分享了這件夾克誕生過程中很多有趣的細節。

伊萬.波普列夫和保羅.迪林格
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在功能上,雙方就像產品經理和程式師一樣較量。Google這邊的想法是既然做智慧服裝,就要跟常規的服裝不一樣,具有一些獨特的功能。

波普列夫說:

要不要在胳膊上放個螢幕?好啊!螢幕是不是越大越好?必須啊!

結果迪林格直接把他打回去了。

一件衣服功能再多,它也是一件衣服。你見過在衣服上放螢幕的?」

迪林格說,不行,這功能我們不能上……

還有Google可怕的審美觀。波普列夫說:

我們當時的想法是這件上衣、褲子或者不管什麼,在視覺上一定要特別突出(visible),秀你一臉(in your face)的那種感覺!所以一開始我們要讓導電纖維是螢光綠色的。

迪林格對這次合作非常感興趣,但不意味著他可以接受Google的這種審美觀:

不不不,伊萬,我們不能這樣……一件衣服首先是一件衣服,是一件日常穿著的單品,技術是次要的,是作為補充的。要說功能,在服裝工業裡,一件外套可以有六七十種功能,總不能兼顧吧?我們要專注在某幾個功能上。

所以最後,螢光綠的纖維和超大的螢幕都沒上。

Project Jacquard

表面上看,這件智慧夾克的核心科技在於智慧纖維和交互功能,似乎Google占有更多的主導權--但並非如此。在實際合作中,波普列夫說他們充分尊重Levi's的設計語言。Levi's的設計語言,或者說它的風格是什麼?是美式,但不會特別粗獷;時髦、經典,但不「嬉皮」。這件夾克屬於Commuter系列,專為自行車騎行者的需求定制,的確有銀色的反光條,但綠色就別想了。

還好雙方在設計上達成了一致。最終呈現出來的效果是十分低調的,如果不靠近觀察夾克的左袖部位,可能根本看不出和其他Levi's夾克有什麼不同。

Project Jacquard 的未來?

迪林格和波普列夫一直在講「平臺」概念。

第一層的意思是,這次合作不會止於一件夾克,還會擴展到Commuter系列的其他單品當中。所以如果用戶覺得「摸摸袖子」的功能太單一,或者使用感受太單調,以後可以摸摸屁股,摸摸包什麼的;第二層的意思是,這項技術或許也不會止於和Levi's的這一次合作,完全有可能擴展到其他更多的服裝品類和廠商。

「智慧纖維」聽起來特別前沿,但製作起來其實完全沒有人們想像的那麼難。迪林格對 PingWest品玩記者透露,這件夾克,就是在Levi's日本關西的工廠裡,用經典工藝生產出來的。

Project Jacquard

「在丹寧織成的過程裡插入專門的導電纖維,沒使用專門的機器,用的都是我們熟悉的紡織機、縫紉機和水洗機,」迪林格說,「我們的生產環境跟一個世紀之前並沒有不同。這種生產技術,在服裝供應鏈完全有複製和規模化的可能。」

Project Jacquard

合情合理,要保證西裝革履的都市精英和粗鏈金牙的嘻哈歌手穿智能服裝的權利。
正如前面提到,Levi's有能力用古老經典的制衣方法生產智慧服裝,意味著這項技術對其他廠商的門檻並不高。當然,核心科技還掌握在Levi's和Google的手裡。

所以,其他廠商該怎樣加入到智慧服裝的浪潮中來?Google到底會不會和Levi's保持獨家合作?抑或會將Project Jacquard的核心技術授權出去,甚至是開源?

問這些問題的意義在於,Google內部已經有了太多的虎頭蛇尾的「前沿專案」。 氣球項目Project Loon在去年的I/O上偏安一隅無人問津,光纖專案Google Fiber做不下去轉型無線服務,模組手機Project Ara做了四年都不被廠商接受。如果Google這種內部孵化的尖端項目在兩、三年的時間節點上不面向終端市場,不量產,在創始人賴利.佩奇(Larry Page)和謝爾蓋.布林(Sergey Brin)的眼中就是在盲目燒錢--要嘛拆走獨立做,要嘛就可以停掉了。

而Levi's在現場其實展示了很多種材質和花樣,並不一定只有丹寧才能做到,這種技術也不一定非得坐在衣服上,想搞個智慧沙發是完全可以的,使用場景還是很多樣的。

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但Google現在希望把專注放在服裝上。「我覺得還是要一步一步走,先跟Levi's合作一下,蒐集用戶回饋做出改進,邊走邊看吧,」波普列夫說,「談商業模式現在太早。」不過他也明確表示,Google不會將Project Jacquard的合作限定在和Levi's之間,肯定會將它開放出來給更多廠商。

言外之意,Google不是那種挾技術以自重的公司。但「令諸侯」還是可以做的,就像Android那樣。

本文授權轉載自:PingWest

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