三大理由看好訂房搜尋比價市場 HotelsCombined執行長:還看不到成長天花板

吳晴中/攝影
HotelsCombined不怕大集團壓境,因為他們認為市場還很大、需求還沒被滿足,而且趨勢發展將讓他們的優勢更被突顯

面對市值高達869億美元(約合新台幣2.66兆元)的Priceline集團,和市值187億美元(約合新台幣5700億元)的Expedia集團;員工數僅150人,年營收約1億美元(約新台幣30億元)的線上訂房搜尋比價業者HotelsCombined執行長西尚.阿夕(Hichame Assi)身上看不到焦慮和壓力,他倒是說自己看到的不是挑戰,而是機會。

14年旅遊業經歷,英國起步、澳洲發光

阿夕是出生在法國的敘利亞和英國混血,在英國攻讀博士,也在英國與線上旅遊市場結下不解之緣。自2003年開始接觸旅遊業,他曾任英國提供線上訂房、機票和行程服務的On Holidays Group的電子商務主管;也曾在線上旅遊公司OctopusTravel.cm任職總經理;而過去七年多來,他來到總部位於澳洲雪梨的HotelsCombined,一路從行銷策略做到營運長,並在2016出任執行長。

現在阿夕定居於澳洲雪梨,但一年有超過三分之一的時間在各地飛行。實際上,3月29日晚間才從香港飛抵台灣的他,只停留短短不到三日,接著又要飛往倫敦、杜拜等地。不過相對於疲累和壓力,「享受」這兩個字或許更適用在他的身上。他說:「過去七年每天醒來我都很振奮,因為我看到機會和希望。」

不可否認,HotelsCombined在大集團面前就像小蝦米一樣,當Trivago等對手在全世界砸錢大打洗腦式廣告時,每一分行銷費用都必須來自自身獲利的HotelsCombined,自然不可能用相同力道回擊。

不怕大集團併購,這不是贏者全拿的世界

不過阿夕不認為被大集團併購就全然是好事。「有時候要看策略。」他認為有的公司被併購之後,原本的品牌也會跟著被扼殺,因為併購者可能只是想拿下技術而已。所以他不擔心,更不羨慕。實際上也曾經有大企業對HotelsCombined表達過興趣,但在評估之後,他們沒有接受。

HotelsCombined執行長西尚.阿夕認為這不會是一個贏者全拿的市場
吳晴中/攝影

而更重要的是,他認為這個市場根本還沒有被滿足,而且他也不認為這將會是一個贏者全拿的世界。

「我們發覺訂房對多數消費者還是一個很有壓力的過程。」阿夕發現,消費者總是要多方研究地點、價格,還要擔心網路上看到的與實際不符等等問題。他們的調查顯示,多數消費者都要看過六至八個網站,才能做出決定。因此在他看來,即便現在市場上有愈來愈多的線上訂房服務、比價服務,距離讓消費者可以更簡單、容易使用的目標卻還很遠。「我認為還沒有人解決這個問題。」他說。

需求還沒被滿足,三大趨勢持續推動成長

除了市場需求還沒有被滿足,阿夕也提出三大產業發展趨勢,認為未來的成長還看不到天花板。

第一,過往消費者向線下旅行社訂房,或是打電話直接向飯店訂房等傳統模式的需求,仍在持續往線上訂房移轉的板塊位移過程中。

第二,線上訂房網站的興起、各家飯店、旅館、民宿也都開始成立自己的官方訂房網站等等,讓消費者的選擇變得多元,增加方便性,但太多選擇也可能增加困擾,不知道自己選到的是不是最好的。他認為這就是聚合式搜尋比價網站發揮的機會。

第三,行動趨勢。相比於在PC上可以同時開啟多個訂房網站視窗做比較,進入行動世代,不論在手機或平板螢幕上,要做這件事就顯得很困難,而這也是他看好另一個能夠突顯搜尋比價網站的優勢。

沒有爆發式跳躍,只求穩健永續成長

而他相信,沒有辦法狂砸廣告預算或許無法為營運帶來爆發性成長,但只要能持續精進技術,把產品做好、服務做好,維持良好的商譽,終究會被消費者看見,進而贏得消費者的忠誠度,然後在這個還未被滿足的大市場帶來更穩健踏實的持續性成長。

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