[RISE 2017] WayRay 創辦人首次接受台灣媒體專訪,車用AR虛擬導航將於2018年初問世

陳凱爾攝影
甫獲阿里巴巴投資的車用AR導航系統及車用穿戴裝置開發商WayRay,創辦人Vitaly Ponomarev 於RISE 2017現場首次接受台灣媒體採訪,他對於台灣有著非常好的印象,也跟台灣企業有所接觸與合作,專訪中他談及了目前最新的產品進度與市場進度,同時分析他對中美日德四國汽車產業的看法,認為這四個國家各有所長,將會對未來汽車產業有不同的貢獻。

甫獲阿里巴巴投資的車用AR導航系統及車用穿戴裝置開發商WayRay,創辦人Vitaly Ponomarev 於RISE 2017現場首次接受台灣媒體採訪,他對於台灣有著非常好的印象,也跟台灣企業有所接觸與合作,專訪中他談及了目前最新的產品進度與市場進度,同時分析他對中美日德四國汽車產業的看法,認為這四個國家各有所長,將會對未來汽車產業有不同的貢獻。以下是他的訪談重點:

Q:可以跟我們談談你選擇這個創業題目的初衷?

A:我在2009年(或2010年)曾出過車禍,原因是在看導航一時分神遭到他車撞擊,幸好不嚴重。那時候Google Glass甚至都還沒問世,但我就思考有沒有可能存在一個數位基礎平台,將3D應用在AR上,搭配硬體人們便可以看到虛擬的內容?所以我就想要創造一個軟體平台,假如我當時就做了,那麼也許寶可夢可以在那平台上誕生。因此意外之後,我認為AR的第一個市場,以及很明顯的也會是主要市場就是車用市場,而且不只是投影在擋風玻璃上這麼簡單,必須要能讓駕駛人重新將視線順利聚焦回到道路。

但這需要花費一些時間解決這個問題,影像必須跟擋風玻璃有適當的距離,讓虛擬內容能夠跟實景結合。這個解決方案在車用市場也許不是那麼受媒體或者市場歡迎,但是很多公司甚至是名車大廠想要解決這個問題但都失敗了。有很多實際的限制無法做到,例如投影的大小牽涉到裝置的大小,如果要投出那麼廣角的影像,就需要蠻大的裝置體積,而在WayRay提供的作法,裝置縮小很多,也可以根據車子的速度改變虛擬內容裡不同物件的距離,這些便是WayRay背後的故事。

我們是一家做AR技術的軟硬整合公司,我們也相信我們是世界上在這個領域的領先新創。透過WayRay的裝置,可以即時根據車輛周圍的情形建立虛擬內容,讓車主得以因應各種狀況。

Q:據我們所知你唸的是商管,非科技背景的你如何領導一個科技公司?

A:我的物理跟數學都很好,也是我從小的興趣,實際上我本想要上與科技相關的大學,那是一所在莫斯科素有「俄羅斯MIT」之稱的學校(編著:莫斯科物理技術學院)。當時我通過了入學考試,但家裡的環境無法支持我就讀,所以我選擇了能夠讓我半工半讀兼顧學業跟工作的學校。但我對於科技一直都有熱情,那是我的興趣所在,所以我的第一次創業也是作為一位網站設計師。

我對於科技領域會發生什麼總是很好奇,那至少幫助我可以組建好的團隊,找到對的人。我們公司可說是擁有最棒的全息圖像團隊,甚至招募了來自航太工業、軍事工業背景的人才,過去我們從來沒有跟這一類產業的人共事,這是完全不同的經驗,與想像中不同的是他們非常的有紀律,而我們還是一個很和平的公司(笑)。

我們努力的在電子工程產業裡找到最有經驗的專家,例如我的技術長,可以說是在俄羅斯技術社群裡一位最強的大大,在社群中的貢獻評價最高,研究他一段時間之後,我也發現他是最能夠幫助我組建一個好團隊的人。其實一開始他不相信我們可以做到我們想要做的演算法,因為在過去並沒有人能做到,我們憑什麼可以?但最後我們還是做到了。

Q:可以跟我們快速的分享一下產品目前的進度嗎?

A:Element相關產品已經進入beta test階段,也準備在進入美國跟中國市場,中國部分預估在今年九月上市,這項產品是「讓車輛使用的穿戴式產品」。另外一個產品navion則將在今年12月進入beta test階段,預計明年初進入市場。

另外我們也在規劃嵌入式系統,會直接搭載在新車,預計明年啟動,屆時將會與汽車製造商合作,正式在2020第二季推出,提供給一般車輛以及自駕車的AR系統。給一般車輛的內容會以導航為主,若是在自駕車上,可以提供的內容就更多了,我們稱之為「Google on the wheel」,可以有各式各樣的資訊,更重要的是我們也可以開放作第三方應用的開發,這會是完全不一樣的市場。

我們選擇中國市場為第一個市場,但不是唯一,選擇中國不只是因為市場規模,而是因為中國是第一個我們可以進行嘗試跟應用的機會市場。中國的汽車產業極為競爭,他們必須跟歐美的汽車品牌做出區隔,所以中國的車廠一直在找能夠領先於歐美車廠的科技應用。當然,中國也是目前最快、最大的汽車市場,但我們仍然會把握兩大市場:中國跟美國。

Q:可以談談對德國、日本、美國這三大汽車工業國家的看法嗎?你們會如何競爭或者合作?

A:德國無庸置疑具有領導地位,工程文化、汽車歷史等,我們從德國學到很多,向汽車製造商學習,也向汽車相關的工程學習,有時也會偷學幾步,因此德國絕對是第一把交椅。

至於日本的汽車水準很接近德國,也有很深厚的汽車工業歷史,但我相信中國還是會領先,在自駕車等等的研發等將會是第一,日本因為比較保守的性格,比較重視測試,所以中國在這一塊可能會領先。

美國也有汽車產業,但我認為德國在汽車產業這一塊還是以更好的品質領先美國,不過美國有矽谷創新科技的優勢,我相信美國會在TAS(Transportation as service)出現領先的公司,就像Uber或者是Lift致力於自動駕駛車。
所以我認為美國會在汽車服務提供這塊商業領先;日本跟德國則在汽車工業上領先;而中國,則會在創新研發與應用領先。

Q:你的投資人來自中國企業,中國也是主要市場之一,你怎麼看中國的機會?

A:中國很多汽車製造或者OEM廠都在做類似的事情,科技程度也接近,相較於歐美車廠,也許規格上會有些降低,但我認為這不是壞事,因為以研發一部新車來說,中國車廠大概只要三年,歐美車廠要花上七年。中國車廠的速度更快,也可以測試一些也許還不是主流的技術應用,動作會比其他人快上許多。Tesla問世之後,我們也可以發現西方的汽車製造商都想要加速他們的創新研發。

Q:你對台灣的印象是什麼?

A:我們跟鴻海有很不錯的關係,去年12月我也造訪過台灣,我們和郭台銘先生的高階主管見過面,當時曾討論過合作但因故尚未成形。但我仍非常欣賞鴻海對於新創的支持,並且幫助新創能實際有所成果。

業務方便,我們也曾向台灣企業購買3台CNC設備,首席工程師便曾為了採購前去台灣幾次。

我很喜歡台灣,有悠久的工業基礎、有優秀的半導體產業,我們向台灣購買設備,也是因為機器品質非常好。以個人來說,我還沒有機會深入看台灣,因為我大多是因為工作的關係才拜訪,我衷心希望可以有多些機會探訪。

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