Verily––原Google X生技公司將陸續釋放出兩千萬隻遭細菌感染的蚊子,目標是擊垮茲卡病毒

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原本名為Google X的Verily是Alphabet旗下致力於生命科學研究的子公司。目前他們在實驗室製造機器人,每週可孵癢上百萬隻被細菌感染的蚊子並放到茲卡病毒盛行區域,將攜帶茲卡病毒的蚊子趕走。

上週五,一輛Verily的小貨車在Fancher Creek社區街道上釋放健康的孑孓。

原本名為Google X的Verily是Alphabet旗下致力於生命科學研究的子公司。目前他們在實驗室製造機器人,每週可以孵養上百萬隻被細菌感染的蚊子,並計劃在加州佛雷斯諾的300多個社區,每週釋放一百萬隻這樣的蚊子,連續實施二十週。這將會讓佛雷斯諾成為擁有最多沃爾巴克氏體細菌感染蚊子的地區,第一波預計將會釋放出2,000萬隻蚊子。

這其實是一件非常好的消息

原本名為Google X的Verily是Alphabet旗下致力於生命科學研究的子公司。
Verily

在今年初,有一位婦人因為和他常旅遊在外的丈夫行房感染茲卡病毒,成為佛雷斯諾第一起證實為透過性交感染茲卡病毒的案例,大眾對於預防蚊子叮咬傳播疾病的無能為力感到憂心。

這項Verily驅蟲的計畫,他們把這些被細菌感染的蚊子放到茲卡病毒盛行的野外去,希望這些蚊子可以把攜帶茲卡病毒感染的蚊子趕走。

你可能會疑惑,難道引入這些外來蚊子不會帶來災害性後果嗎?其實多半不會,因為這些蚊子在2013年就已經存在在這個區域了。

這招還可以對抗登革熱

究竟這些蚊子如何解決蚊蟲傳播疾病的問題呢?首先,在這項田野計畫,Verily製造的公蚊子會被沃爾巴克氏體細菌感染,沃爾巴克氏體細菌是一種細菌常感染昆蟲。Verily宣稱他們是使用特別的演算法軟體和機器逐步調升孵養釋放蚊子的數量。他們會與母的攜帶茲卡病毒的蚊子交配,這會讓她們產下的蛋無法孵化出孑孓。並且,公的蚊子不會咬人,所以不用擔心攜帶茲卡病毒的公蚊會感染人類。這項計畫在去年十月發表,可以用來對抗茲卡病毒和登革熱。

Verily已經與位在肯塔基州的蚊子育種中心以及佛雷斯諾的蚊子控制中心合作培育與散播。這次運用的方法並不是基因工程而是孵育受沃爾巴克氏體感染而絕育的蚊子。

Verily這項計畫象徵業界以及非營利機構對於運用受感染的昆蟲去阻止致病疾病的傳播以及保護農作物免於病蟲害。比爾和美琳達蓋茲中心也正在探索蚊子絕育蚊子的計畫。在英國的Oxitec公司則是運用基因工程透過基改的飛蛾讓野外的飛蛾族群逐漸縮小。

「我們希望這可以應用在不同的生態環境裡。」伍普森說。

Verily公司並沒有公佈他們會花多少錢在這項計畫上,但是負責這項計畫釋放蚊子的工程師伍普森在麻省理工學院受訪時強調,公司下一步的計畫是到澳洲去實施這項計畫。

資料來源:MIT Technology ReviewTechCrunchThe Fresno Bee

2,000萬
Verily正在實驗室製造機器人,可孵癢出數以百萬計被細菌感染的蚊子並放到茲卡病毒盛行區域,將攜帶茲卡病毒的蚊子趕走,第一波預計釋出2,000萬隻蚊子。
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