偏執狂的產品--iPod

2005.03.01 by
數位時代
偏執狂的產品--iPod
去年七月,蘋果電腦總部裡流傳著一個天大的壞消息,蘋果執行長史蒂夫‧賈布斯(Steve Jobs)由於腹部不尋常的疼痛,就醫檢查,結果在胰臟裡...

去年七月,蘋果電腦總部裡流傳著一個天大的壞消息,蘋果執行長史蒂夫‧賈布斯(Steve Jobs)由於腹部不尋常的疼痛,就醫檢查,結果在胰臟裡發現一個少見的島狀神經腺體腫瘤,由於胰臟癌是致命性極高的癌症,蘋果內部陷入一片低氣壓--眾所週知,賈布斯是蘋果的靈魂,蘋果企業內擁有大大小小的天才,但只有他才能發號施令。
整個七月,蘋果股價始終在三十美元上下徘徊,賈布斯後來接受醫生的建議,在七月下旬動刀切除了一半的胰臟(醫生說:手術後的五年存活率是50%),他休息了六週後恢復上班,說也神奇,蘋果的股價就從九月開始起漲,一路漲到這期《數位時代雙週》截稿前的九十美元上下。
接連四期的《數位時代雙週》都有蘋果電腦iPod的報導,這一期算是一個總整理。如斯不厭其煩,因為我們認為iPod大概是本世紀以來最創新的一個商業模式,這個事件除了為焦慮找出路的科技產業敲出一線曙光,也不斷地刺激雜誌內的同事產生各種解讀的靈感。
而這期比較特別的是,我們取得倫敦皇家學院(Imperial College University of London)塔卡納商學院(Takana Business School)管理學教授珊卓‧凡德默維(Sandra Vandermerwe)的一篇16000字研究論文〈iPod、iTunes、Steve Jobs:蘋果以科技帶動市場成長〉,為讀者從「企業經營模式轉型」的角度,探討時尚角度外的iPod衝擊;當一般人都由流行、酷味的角度看iPod,凡德默維教授則提醒:二十一世紀的蘋果,即有可能成為類似上世紀微軟般的新科技霸權,iPod的背後,是硬體標準和軟體平台的超級競爭,光從時尚流行的角度看,是小看了賈布斯的企圖。
iPod狂賣,但其實它一推出時,全世界可是沒幾個人看好的,賈布斯因此是在整個電腦工業冷言冷語的環境裡,一步步堆起他的競爭壁壘。等到2004年底大勢明朗,各家公司要急起直追,卻發現蘋果築起的科技高牆既高且深,這盤棋只能眼睜睜看蘋果「整碗端去」。
這不得不讓我們深想:賈布斯當年是如何在冷漠的世界中「相信自己」,他是如何產生強烈的自信,又如何能說服半信半疑的工程師,跟他去這拼搏看似機率的運氣?不了解他身上的這類人格氣質(ethos),我們這些財經雜誌後見之明所作的各種各樣解釋,無非是拆掉了地基的語言樓閣而已。
從十二年起變成一個蘋果迷,我嘗試在蘋果和賈布斯的各種企業傳記裡,找尋這種氣質的蹤影,發現「偏執狂」(paranoia)這個字眼,最能形容像賈布斯這樣的創業家的精神氣質--他心中就是有一種世界的藍圖,而他,拼了命也要去實踐它。
這樣的偏執,其實是嚴重悖離傳統管理概念的,事實上,賈布斯搞砸的許多專案(譬如1985年的「Lisa」、1995年的NExT)和他成功的幾乎一樣多,但弔詭的是:每科都得A+的長春藤大學MBA沒幾個當得成創業家,像賈布斯這樣的大學一年級退學生,卻每每在商業世界呼風喚雨。
寫作暢銷企管書《基業長青》(Built to Last)、《從A到A+》的前史丹福教授柯林斯(Jim Collins)稱賈布斯為「商場裡的貝多芬」(Beethoven of business),坦承再多的企管知識,也難以取代創意人用生命闖蕩的非理性力量。
對看完這期「iPod風暴完全研究」的讀者而言,這篇編輯前言算是一個未近良善的補充,提醒您閱讀完後,也別忘了對自己的生命進行一趟情感的思考。
當然--我們也必得遙祝身著Gap黑圓領衫、Banana Republic牛仔褲、New Balance慢跑鞋的賈布斯「身體健康」,二十一世紀少了他,未免太乏味了……。

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