五年沒賺錢磨出AR應用,打造底盤透視影像,他們是納智捷新車的熱賣推手

蔡仁譯/攝影
前陣子納智捷Luxgen U5衝上小型SUV銷售冠軍,熱賣原因與隨車搭載的「AR底盤透視」功能有關。這項功能是出自新創團隊歐特明電子之手,他們是台灣目前少數能攻進汽車前裝市場的公司之一。

跟車廠直接做生意有多困難?竹科新創公司歐特明電子(oToBrite)用了五年時間,才終於打出漂亮的一仗。

2017年第四季,納智捷(Luxgen)U5上市熱銷,先是在十月份衝上小型SUV銷售冠軍,並且在三個月時間內,繳出總掛牌數2,438輛好成績。

熱賣原因之一,隨車搭載的「AR底盤透視」功能,就出自新創團隊歐特明電子之手。他們透過車身上六個鏡頭蒐集即時影像資訊,結合實景與虛擬3D模型,降低會車與停車的碰撞風險,成功創造出新體驗,是台灣目前少數能攻進汽車前裝市場的公司之一。

Luxgen U5搭載的「AR底盤透視」功能。

風光背後,很少人知道過去一次又一次的失敗合作經驗,其實幫助歐特明電子更了解車廠,也知道新創團隊的不足。

創業前三年,他們以智慧攝影機為主力產品,少量銷售至中國大陸後裝市場,一邊尋找和車廠的合作機會,談了超過十間電動車廠,最後卻為什麼還是從台灣首發?創業歷程中的苦與淚是什麼?

以下是《數位時代》和歐特明電子總經理吳錫慶的訪談內容:

吳錫慶認為,汽車科技還有許多嘗試空間,他們未來會以先進駕駛輔助系統(ADAS)為發展重心。
蔡仁譯/攝影

問: 除了納智捷外,為什麼過去和車廠合作最後都沒有成功?
答: 前裝市場門檻真的很高。一般來說,沒有三到五年的前期合作,很難和車廠共同創造出一台新車。以我們為例,前三年主力產品是智慧攝影機,跑遍了中國大陸十幾家車廠,也曾經跟長安汽車開啟研究計劃,但走到最後還是卡關。因為前裝市場最注重供應商的穩定度,需要長期培養默契與信任,且他們無法承受廠商倒閉或結束營運的風險,因此不僅會以高標準要求產品,也會確保合作對象的營運狀況沒有問題。

由於過去我們沒有自己的工廠,加上又是台灣公司,雙方溝通難度更高,所以許多計劃才無法走到最後一步。不過,沒有前期的磨練幫助提升實力,恐怕台灣車廠也不一定願意提供我們平台和機會。

但是,若要和歐洲、日本這些「大象」車廠跳舞,難度等級就更高了,所以接下來發展應該會從中國大陸的新車廠開始,他們有很多電動車品牌問世,需要很多亮點吸引消費者,對新供應商的接受比較高,這可能會是台灣團隊的機會。

問: 如何發想AR底盤透視功能?
答: Land Rover曾在概念車影片中,將攝影機擺在引擎下方,用來紀錄越野過程。這引起我們思考,影像除了即時處理外,有沒有其他應用可能?由於我們公司過去的位置在竹北,開車經過農田時,經常會碰到會車考驗,因此發想出透明底盤的應用功能。當中最大的挑戰在於,不同位置攝影機蒐集的畫面,會有顏色、亮度的差異,得讓合成畫面看不出接縫,才不會突兀。

問: 將AR擴增實境運用在汽車上,需要克服哪些問題?
答: 以我們的AR底盤透視功能為例,難處在於轉彎時的影像該如何呈現。因為停車過程中,每一步的彎曲都會使得影像邊緣很「脆弱」,需要大量的前期測試,才能清楚知道車子的位移量,讓成品有一定的水準。雖然我們並非自行生產車用晶片,但是在演算法這部分,確實下了很大的功夫。

歐特明電子的研發團隊,過去都擁有上市鏡頭廠的多年工作經驗。
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問: 未來的AR汽車應用有哪些?
答: 我們現在能做到在開車前提供車身360度環景影像,以及高速開車盲區偵測等功能,未來更想往「感知」層面嘗試,像是車道偏移、前車防撞等ADAS技術。對新創團隊來說,沒有車廠的數據與配合,一定會影響新功能的開發速度。像是我們要提供合成影像,必須掌握每次輕微移動方向盤後,輪胎會產生的距離,若沒有車廠提供資訊圖,要做出好產品就會非常辛苦。

歐特明電子小檔案
成立:2012年
人數:80人
產品:智慧攝影機、汽車AR功能
客戶:Luxgen

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