新遊戲機大戰--任天堂大獲全勝,而Sony也沒輸?

2005.01.15 by
數位時代
新遊戲機大戰--任天堂大獲全勝,而Sony也沒輸?
這是一場「數位紀元」中最激烈的商戰,美國和日本、大人與小孩、通路商與軟體開發業者,全部都在看。 十年前,新力(Sony)推出PlaySta...

這是一場「數位紀元」中最激烈的商戰,美國和日本、大人與小孩、通路商與軟體開發業者,全部都在看。
十年前,新力(Sony)推出PlayStation主機,由電視遊樂器老牌盟主任天堂(Nintendo)手中,奪下桌上型電視遊樂器市場霸主寶座;十年後,新力推出新型掌上型主機Playstation Portable(簡稱PSP),希望重演當年的戲碼,將目前僅靠「GameBoy」而掙扎求生的任天堂徹底逐出市場。然而,曾經吃過一次虧的任天堂,當然記取了教訓,為了保護掌上型主機市場這塊僅存的堡壘,任天堂去年十一、十二月分別在美國和日本推出新型掌上型主機Nintendo DS(簡稱NDS)迎戰。
這一戰,任天堂保住了霸主地位。NDS一推出即造成轟動,美國單是發售當週就賣出五十萬台,截至去年年底,NDS一個多月內在美國和日本合計賣出超過兩百萬台,美國《華爾街日報》還將NDS評選為「二○○四年度必買商品」。相較之下蘋果的熱門商品iPod花了十九個月達到一百萬台的速度,任天堂新機快了近十倍。

**大熱賣!

**
NDS採用首創的上、下彩色雙螢幕設計,下方的螢幕有觸控功能,玩家可以利用觸控筆或是專屬的觸碰吊飾來操作。日本媒體評論,NDS熱賣的關鍵,不只是單純畫面或機器運算能力的加強,而是運用新的人機介面,製作出極具創意的的遊戲體驗。
日本最大的遊戲雜誌發行商Enterbrain株式會社社長?村弘一分析,十字鈕加上按鈕的輸入設計發展成熟後,許多遊戲製作者為了能讓操作經驗豐富的核心玩家也能享受樂趣,就將遊戲表現及操作逐漸複雜化,結果讓剛接觸到遊戲的新玩家完全不會想下手去玩,甚至連老玩家也逐漸流失。
他舉例,去年年中任天堂將二十年前的「超級瑪莉」等幾款遊戲,原封不動地拿出來重新在掌上型Game Boy Advance上重新發行,意外地銷售了四百三十二萬套的成績。?村弘一認為,「這不只是單純的懷舊,而是消費者對現今複雜的遊戲感到反感,希望遊戲簡單化的呼聲。」
任天堂藉由NDS全新的輸入形態,創造出截然不同的新遊戲,不只是為了面對新力的挑戰,更是任天堂試圖影響電玩製作方向,突破日漸低迷的日本遊戲產業的策略。日本遊戲產值自二○○二年起,已經連續三年下跌,主要的原因就是老玩家的流失,和新玩家進入的門檻過高。

**更簡單

**
任天堂社長岩田聰指出,玩家脫離遊戲領域以及新手進入門檻高的問題,並不是直接把遊戲做得簡單就能解決,而是必須提供全新體驗,帶給玩家驚喜。「任天堂希望讓玩家或遊戲製作者,能夠站在全新的起跑線上,」岩田聰說,雖然觸控和聲控輸入在遊戲技術面上十分創新,但對人類而言,卻是十分直覺而且容易了解的。
像是在《實習醫師天堂獨太》遊戲中,玩家可以把觸控筆當成「手術刀」等道具來治療患者,另外,利用NDS內建的麥克風,還可以用聲控或是吹氣等方式操作。在《明星樂團大合奏》遊戲裡,玩家對著主機哼歌,遊戲就能自動幫玩家編成樂譜,並可利用無線通訊功能與他人同樂。
各種遊戲新輸入方式,預料將對日本陷入膠著狀態的遊戲企畫,引進更多的創意。日本另一遊戲品牌Sega遊戲製作人中裕司就認為,隨著書寫、描繪、拖拉、摩擦或是敲擊等能夠使用的動作增加,會讓遊戲製作者的點子能煥然一新。被稱為「超級瑪莉之父」的遊戲製作人宮本茂就指出,讓遊戲功力高低不同的玩家站在同樣出發點來玩遊戲,是所有遊戲最基本的概念,對於遊戲設計師來說,也是重新考慮樂趣、創意等各種概念的好機會。

**超體驗

**
但即使大戰開局如此,這場戰役卻並不能簡單地宣判任天堂大獲全勝。台灣資策會軟體分析師林于勝認為,任天堂不求畫面華麗,而提出簡單、直覺的新遊戲方式,從NDS的熱賣來看已經有個了好的開始。但他也指出,新力的PSP目前雖然因為產能不足,在雙方第一波交手中落入下風,但是PSP著眼的不完全是掌上型遊戲市場,除了遊戲,PSP還有音樂和影片播放功能,加上充滿時尚感的外型,吸引的將是原先不玩遊戲的玩家。另外,PSP是用原創的UMD(Universal Media Disk)光碟做為儲存媒介,隨著影片下載等服務的展開,甚至蘊含了改變整個隨身娛樂未來的可能性。
儘管NDS搶得先占之機,但新力也不是全然失敗,英國《經濟學人》雜誌分析,新力已經把一向由任天堂緊握在手的掌上型主機市場鬆開了,但新力能做到什麼程度,要看第三方的遊戲開發廠商對這台新主機支持。
這兩款全新概念的掌上型主機的對決,雙方爭奪的不只是掌上型主機市場,更是未來遊戲界主機性能與新遊戲方式之間的路線的前哨戰。

每日精選科技圈重要消息