出道就攀上巔峰的Path,在自己的驕傲中死去了

2018.09.22 by
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很多人在聽到Path要關閉的時候,第一反應大概是:「這個東西竟然還活著?」但更多人可能一頭霧水:「什麼東西?」

外界對Path的陌生感,以致於很多媒體不得不在報導時,給它加一個定位:「曾經是Faceboook的對手」或「Facebook勁敵」。

自創立之初, 無論是專門與Facebook對戰的私密社交定位,還是創辦人戴夫·莫林(Dave Morin)前Facebook產品經理的出身,Path始終與Facebook有著千絲萬縷的聯繫。

天生驕傲

Path於2010年問世,它一開始就顯示出了與市面上那些「妖豔X貨」不一樣的作風,華麗的介面和如絲般順滑的互動令人驚豔,僅限50人(後來增加到150人)的好友列表透露出一種「與世隔絕」的姿態,這也是Path最重要的特點:私密。

Path 1.0
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在最初的1.0版本中,Path只有圖片分享功能,在後續的更新中,又陸續添加了對文字、音樂等格式的支援,還有了簽到功能。

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明星團隊、精緻的設計和與眾不同的理念,Path一經推出就備受矽谷矚目,問世不到6個月,就成功引起了Google的注意,後者開出1億美元的收購價格,當然,正如所有驕傲的新創公司一樣,Path對大佬說了「不」。

然而,莫林不會想到,Google的收購邀約,就是Path這8年來最風光的時刻,「出道即巔峰」這句話用在Path身上再合適不過了。

歐美市場的「非主流」

儘管Path一直被視為Facebook的顛覆者,用戶口碑也相當高,但它其實從未真正對祖克伯的公司產生過威脅。創辦一年後,Path的用戶數才突破100萬,2012年完成B輪超過3000萬美元融資時,其用戶也才不過200多萬。

最高峰時期,Path的用戶數曾達到過5000萬,估值為5億美元。但注意了,「用戶數」跟「活躍用戶」可是兩個概念。

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事實上,Path從來沒有在美國市場成為主流,比起默默地在Path發狀態,大多數人還是更願意在Facebook上,與好友甚至陌生人分享日常,享受眾人的關注,更何況Facebook還時不時地從這個微不足道的競爭對手身上「借鑒」一些創意,比如2015年上線的「Reactions」功能,允許用表情給好友狀態表態,Path早在2012年就有了。

Path的最大市場遠在印尼,截至2017年,Path在印尼有400萬用戶。App Annie在2014年的報告顯示,除了印尼、尼日爾、沙特這三個國家,Path在App Store其他市場的社交網路類app排名都未進入過前20,在美國僅排名135名。

Path是印尼第四大社交網路平臺
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為了迎合亞洲用戶,Path在2014年推出了表情包內購,顯然歐美用戶對這種東西興趣不大,在即時通訊上嘗試Path Talk也以失敗告終,Path漸漸淡出了歐美市場的視野,也為兩年後的「賣身」埋下伏筆。

2013年,Path管理階層出現動盪,失去了幾位重要高層後,公司又以改組為由裁員20%。此時的Path已經面臨嚴重的資金問題,巨額的開支一方面出自公司奢侈的辦公地點,「當你能看到窗外的金門大橋時,你在辦公場地上就花了太多錢了。」有評論指出。當時Path的總部位於舊金山的市場街南區(South of Market)一棟鑲有黑色玻璃的商業大樓裡。

另一方面,莫林對設計的執念,也導致公司的人事成本居高不下。據說當時Path團隊內的設計師和開發人員比例高達1:2,而行業的平均水準是1:20。

奢侈的用人規劃和辦公選址,讓Path每月開銷一度高達250萬美元。

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2015年5月28日,Path宣佈被韓國社交巨頭Kakao收購,金額不詳。彼時的Kakao正苦於在韓國以外的市場無法與LINE、WhatsApp等社交軟體相抗衡,於是,將希望寄託在印尼有一定份量的Path打開海外市場。

然而,被Kakao收購更像是判Path「死刑」,三年來它的經營狀況未見起色,最終只能落得個被拋棄的結局。

10月1日起,Path將從App Store和Google Play下架,10月18日正式終止服務。

Path在官網的終止服務聲明中寫道:

在我們的旅途中,我們和你們一起歡笑、一起哭泣,並學到了寶貴的教訓。

這其中的教訓,或許就包括:有明星團隊(前Facebook和Napster高管)、漂亮的介面和另類的理念,也未必能打贏與Facebook的社交戰爭,對很多人來說,有Facebook和Instagram就夠了。放到中國,道理也是一樣的,鐵打的微信,流水的「挑戰者」,不信?看看子彈短信上面還有多少活躍好友,就知道了。

本文授權轉載自:愛範兒

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