大動作縮編規模、主動幫員工調職,Google硬體部門怎麼了?

2019.03.13 by
陳建鈞
Google直播YouTube截圖
Google近日將數十位員工從筆電、平板部門調離,不禁讓人對未來Google硬體領域的發展存疑。

現在繼續投入競爭激烈的筆電、平板市場,Google似乎覺得為時已晚。Google日前將數十位員工從筆電、平板部門調離,欲重新評估電腦市場的產品計畫。

創造部門職員內轉,公司重新評估硬體投入

近兩週內,有數十位「創造部門」(Create division)的員工被告知公司將進行路線削減,必須在Google或Alphabet內尋找新的職缺,受影響的職務包括硬體工程師、計畫經理及旗下人手。美國商業網站Business Insider指出,目前Google已取消數項該部門的計畫。

這些員工將擔任臨時職位,保留未來隨時擴充硬體部門的彈性。據了解,這數十位硬體工程師、計畫經理會暫時在智慧型手機Pixel部門,以及Alphabet其餘公司內擔任新職務。

在筆電這樣一個利潤低、競爭激烈的紅海,Google的舉動令人們對他們未來電腦領域的發展感到擔憂,是否會就這麼逐漸縮減規模,直到撤出市場?

自己打臉?3年前才宣示硬體是長期事業

儘管發展遇瓶頸、面臨縮編,先前Google是認真想發展硬體事業。2016年,Google聘請前摩托羅拉總裁Rick Osterloh擔任資深副總裁,負責領導硬體部門發展。Google當時強調,硬體業務是一門長期事業,即便可能導致豐潤的廣告收益受到影響,他們仍會持續投入發展。

創造部門負責的產品包括筆記型電腦Pixelbook、平板電腦Pixel Slate。Pixelbook於2017年推出,初期因999美元的高價格而受到民眾關注,但其他廠牌的Chromebook(採用Chrome OS系統的個人電腦),售價都要低得多,例如三星Chromebook Plus只要499美元,缺乏致勝點的Pixelbook最終難以真正打入市場。

自去年10月起,不斷有傳聞指出Google將推出Pixelbook 2,甚至近期也有媒體推測,Google將在4月舉行發表會,屆時Pixelbook 2可能會一同登場。然而長久以來,一直沒有更進一步的實際消息。

如今筆電、平板部門人事變動的新聞也令Pixelbook 2的前景不被看好,儘管Google並未宣布放棄該系列產品,但人手削減的情況下,能否有個好結果也讓人存疑。

Google 2018年發表Pixel Slate平板電腦,然而其本體599美元、鍵盤200美元的高昂售價,令消費者難以下手。
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Google第一款平板電腦Pixel C於2015年上市,當時的評價十分悽慘,資深科技評論家Walt Mossberg提到,「Pixel C給了Google一個教訓,讓他們了解到若想追求自身硬體、軟體的整合,有什麼事是不該做的。」然而經過3年,為了與Surface Pro和iPad Pro競爭而推出的Pixel Slate,獲得的評價同樣不太好。

雖然Google在筆電、平板電腦的發展之路十分顛簸,但從宣示發展硬體的決心至今不過3年,Google便開始裁撤硬體團隊,這令人好奇Google現在是否仍將硬體事業視作長期投資,還是單純當作一門生意看待。

資料來源:Business Insider

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