專利現蹤:蘋果將為Mac增加Face ID、Magic Keyboard新增Touch Bar

2019.04.15 by
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蘋果專利透露出了下一步裝置設計:為Mac系列產品增加Face ID、Magic Keyboard增加Touch Bar

2018年10月31日,蘋果推出了搭載全面螢幕設計的iPad Pro,同時也是第一款用上Face ID的iPad。

對蘋果來說,這是一次把Face ID投放到iPad上的嘗試。從這個舉動中也能夠看到,蘋果有把Face ID投入到更多裝置中的想法。

跟之前Touch ID一樣,蘋果在適配iPhone、iPad之後,也有可能將Face ID投入到自家的Mac系列上面。

提到Mac上的Touch ID,自然也會想起同期在MacBook鍵盤上出現的Touch Bar。

代替了F1-F12以及Fn功能組合的觸控螢幕Touch Bar,能夠根據應用和場景切換不同的操控內容,如觀看影片的時候Touch Bar能變成進度條,調整圖片的時候它也能變成某個指標的伸縮條等等。

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對於蘋果來說,這是他們對鍵盤發展的一種理解,他們更希望鍵盤能夠變得更加靈活,即便鍵盤縮小了、按鍵也少了,但鍵盤背後所承載的任務,卻變得愈來愈多、愈來愈複雜,以更靈活地適應各種操作需要。

話雖如此,現在的Touch Bar也只投入到中高端配置的MacBook Pro上,Mac系列的其他產品還沒能用上。不過從最近曝光的專利消息中得知,蘋果有可能會把Face ID和Touch Bar引入Mac系列電腦上。

當Mac遇上「新款」Face ID

根據9to5Mac的報導,蘋果在2017年遞交的專利中提到如何透過Mac的相機來進行臉部識別。當年的專利文件表示,蘋果會在Power Nap中新增一項功能,讓Mac在睡眠狀態仍然啟動相機進行面部識別。此時的相機,是以一種低功耗的模式來運行,不會對整機的待機功耗有太大影響。

當相機監測到有人面出現的時候,它就會啟動並進行識別。當Mac識別出相機前面的是已經錄入的面孔時,它就會喚醒,然後用戶就可以進行操作和使用。這個過程不需要用戶自己去喚醒電腦,只需要坐在電腦攝像頭前面,裝置就可以進行識別。

這個使用模式,和在iPhone上使用Face ID有點相似。只是iPhone在使用Face ID識別的時候還需要透過抬起手機的手勢來喚醒手機,然後才可以進行識別。

但按照專利文件的描述,Mac系列電腦加入Face ID後是不需要做喚醒電腦的動作,鏡頭會保持一個低功耗的運行模式,等有人臉出現的時候它就能夠自行識別。這種模式更適合iMac這種台式裝置,用戶用起來會更方便一點。

針對這項技術設計,蘋果在近日遞交的專利文件中做了補充。

根據Patently Apple的報導,蘋果要在Mac上使用的臉部識別技術,並不是現有Face ID,而是一種「視網膜掃描」識別技術。這種識別技術的安全性會比現有Face ID再高一點,以確保Mac不會被兩個長得相似的人誤導,從而進行了錯誤解鎖。

之前有消息指出,現有的Face ID還是會被影響。面對像雙胞胎等兩個臉部長得很相似的人,Face ID也會出現識別錯誤的情況,因而導致錯誤解鎖。蘋果可能是基於這個原因,打算換上安全性更高的是高的識別技術。

對於iMac這一類產品的用戶而言,Face ID是一個比文字密碼更方便的解鎖方案。要是平時只是解鎖或者在App Store購買應用,有Face ID就能夠免去輸入密碼的麻煩。

只是,長期處於運行狀態的攝像頭也可能會引發跟用戶隱私相關的問題,這也是蘋果需要權衡的地方。

但其實,鏡頭長期保持開啟其實也沒有太大的必要性。要是在使用的時候透過鍵盤或者滑鼠來喚醒電腦,再開啟識別,這個過程也不會太影響效率,涉及的隱私問題也會減少。

對於用戶來說,這個解決方案可能會更好。

如果Magic Keyboard也要用上Touch Bar

在近日曝光的專利文件,也提到了蘋果打算在Mac系列電腦中加入Touch Bar的想法:

蘋果在專利文件#86項中指出,具備Touch Bar的裝置也可以使用附帶生物識別功能的臉部識別傳感器。

意思就是,Touch Bar和Face ID是可能在之後推出的Mac系列產品中並存。那意味著,搭載Touch Bar的MacBook Pro之後也可能會加入Face ID,而之後推出的iMac,也可能會有同時擁有Touch Bar和Face ID的版本。

早在2017年,蘋果就已經有在Magic Keyboard上增加Touch Bar的設計。從9to5Mac公佈的圖片可以看到,在Magic Keyboard上的Touch Bar跟MacBook Pro上的類似,都是佔去了ESC鍵和F1-F12鍵這一欄按鍵。Touch Bar會延伸到數字鍵盤上,為塞下更多功能提供空間。

不管是實現方式還是使用方法,Magic Keyboard上的Touch Bar都和現有的保持一致,鍵盤設計也沒有太大改動。但如果鍵盤的尺寸沒有改變,並且還是用著相同容量的電池,那鍵盤的續航能力相信會是一個新問題。

不過,設計專利其實只是能夠代表廠商在開發產品時,想到的解決方案。方案未必會在未來的產品中投放,投放的時間也不確定。

所以,現在也只能知道蘋果有了在Mac投放Face ID和Touch Bar的想法。至於具體要怎麼實現,那還是要由蘋果自己來解答了。

本文授權轉載自:愛范兒

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