微軟重回瀏覽器賽道,新版Edge能超越Chrome 嗎?

2019.05.08 by
極客公園
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美國當地時間5月6日,微軟在Google的前一天舉辦了年度Build 2019開發者大會,除了微軟最最重視的雲端服務Azure以外,外界關注度最高的就是微軟新的瀏覽器:Edge。

微軟CEO薩蒂亞·納德拉在會上宣布,基於Google Chromium開源架構的Edge瀏覽器很快登陸Android、iOS和macOS等平台,甚至在Build 2019「Moving the web forward with Microsoft Edge」的會議議程中,還出現了一張疑似微軟正在評估Edge有望登陸的平台的圖片,其中還包含Linux。

同時,微軟也演示了許多Edge的新功能和新服務,以及Mac版Edge的首秀。

Edge的目標

微軟這次打造新版Edge的目標,簡單說,就是把Edge翻新打造成為一款多平台、開源、功能齊全的「現代」瀏覽器。

發布會上主要宣傳了新版Edge中的三大新功能,其中最值得關注的,就是微軟曾經最重要的產品:IE瀏覽器,將通過在Edge上增加IE模式來被間接「復活」。

IE模式的加入,使得從2018年底宣布基於開源的Chromium開發的Edge融合了原本微軟在IE軟件上幾十年來的技術積累,轉型為開源,也打破了其開發和兼容上的封閉性。

在《The Verge》的採訪中,Edge開發負責人Joe Belfiore表示,Edge的IE模式目標就是做到無縫接軌,在Edge裡,沒看到IE的經典e標的話,用戶根本察覺不出用的是IE還是Edge。

儘管網路技術與日俱進,但在世界各地的辦公企業和社會基本服務中,IE仍是唯一的選擇。

Edge這次推出的「IE模式」就是把IE作為一個「功能」融入到Edge裡,那些僅僅兼容IE瀏覽器的網頁可以在Edge中直接打開,同時Edge還有更多的功能、更好的官方支持以及更人性化的設計,在「非IE打不開」問題解決後,用戶便沒有理由再選擇IE這個落伍的瀏覽器了。

第二個重點功能關注在近年來備受關注的網路隱私。微軟在新版Edge上提供了三種隱私模式供用戶選擇,分別是:不受限模式,網站和瀏覽器外掛可以追蹤用戶並推送算法給出的廣告;平衡模式,用戶未訪問過的網頁,不允許追踪用戶數據;嚴格模式,所有網站、外掛和廣告都不允許追踪用戶。

此外,新版Edge中還加入了一個如同官方外掛的功能,Collections。

Collections旨在讓用戶在信息爆炸的網路上,通過瀏覽器的內置功能來收藏、整理、組織、分享信息,Collections功能還將支持和Office聯動,比如直接把收藏的文件用Office套件打開,收藏的比價數據一鍵在Excel中生成表格,收藏的網頁內容直接導入到Word中⋯⋯。

採用Chromium內核的Edge也將同Chrome一樣,支持豐富的擴展外掛,目前ChromeWeb Store中的所有外掛都可以安裝到Edge上,而微軟也在推出Edge擴展商店。

Mac版的Edge也將分為兩個版本,面向開發者的Dev版和普通用戶的Canary版,儘管還未宣布具體發佈時間,但在Build 2019大會上微軟已經放出了演示動畫。

在Build 2019召開前一個月,微軟就發布了改用Chromium內核後的首個Edge大改進版本。在那個Public Beta版裡,Edge不僅展現出了類似Chrome的設計語言,還改進了對4K的支持、瀏覽器安全性、界面佈局等多項瀏覽器產品上的重點功能。

就今天微軟發布的新版Edge宣傳影片而言,多平台、開源內核、功能齊全的Edge已經些許展露出一款極具競爭性的瀏覽器產品的潛力。

延續IE,救活Edge

自從2015年3月30日公開發布第一個預覽版以來,Edge就在Windows 10和Windows 10 Mobile中正式取代IE默認瀏覽器的地位。

曾經一度壟斷行業的IE也因此走向了歷史舞台的邊緣。然而此次,微軟在Edge中不僅僅復活了IE,同樣也救活了Edge。

Edge在2015年推出後一直不溫不火,Google的Chrome靠著豐富的功能和多年來跨平台的用戶積累佔據著瀏覽器的主導,蘋果原生的Safari 則因完美融入蘋果系統生態中自得其樂,Firefox以「中立性」和「可操作性」也保有一席之地,IE則早就淪為徒有其安裝量,但能不用就不用的產品。Edge推出後也並沒有砸出什麼水花。在行動網路下,這兩款瀏覽器都「沒有姓名」。

然而「轉芯(台灣稱晶片)」後的Edge同樣也面臨著行業領頭羊的壓力,正如十幾年前的瀏覽器大戰中,Google對抗IE的壟斷而推出Chrome,蘋果也曾在面對微軟時,為了讓微軟開發Mac版的Office套件,不得不把IE設置為預設瀏覽器,而從2003年蘋果推出Safari後,微軟和蘋果再無瀏覽器上的開發交集,直至Edge for Mac的推出。

在《The Verge》的採訪中,Joe Belfiore提到了Edge在去年測試Chromium時遇到的困境,儘管在改用內核的過程中,Google和微軟的工程師們都合力協作,以至於大改版後的Edge和Chrome非常類似,站在Chromium作為一個開源項目和相關社群的角度,Google歡迎微軟,但站在競爭對手的角度,Chrome也不得不防著Edge。

在桌面系統上, ChromeOS和Windows的份額佔比的差距,要遠遠大於瀏覽器市場上,Chrome超過IE的佔有率。在未來,Edge有Windows做靠山,Safari也有macOS的全面支持,但ChromeOS就像微軟曾經掙扎過的WindowsPhone一樣,看不到搶占市場的希望。

在新版Edge發佈公開預覽版後不久,有不少用戶反饋稱許多Google的產品,如GoogleDocs、GoogleMeet、GoogleEarth在Edge中訪問都出現了問題。

在GoogleDocs中直接顯示「不支持的瀏覽器」通知,在GoogleEarth中則是網頁拒絕訪問的狀態。對此,Google回應稱是因新版Edge暫為開發預覽版,還未添加進Google相關網頁的白名單,正式版將會被加入到白名單中。

在上個月,在Firefox團隊曾工作過八年的Mozilla前高管也在推特上抨擊Google,稱Chrome的廣告會出現在「Firefox」的Google搜索結果中,Google相關網頁則把Firefox標記為「不相容」的瀏覽器。而每次被用戶發現後,Google都稱是意外,會盡快修復,但錯誤總是會重演。

從曾經佔據了90%的瀏覽器市場的Netscape的壟斷,到IE作為行業規則的制定者,再到如今的一超多強,瀏覽器市場競爭隨著網路技術的普及和使用方式風雲變幻。

如今的瀏覽器市場,既離不開巨頭,又捨不掉開放。這一網路技術基礎服務的工具,在一次次應用程序的衝擊下依舊堅挺,Google和蘋果都抓住了應用,而微軟這個曾經瀏覽器中的壟斷者,早已淪為邊緣者,能否再次重回主流賽道,就要看換了芯也不忘舊的Edge了。

本文授權轉載:極客公園

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