創新服務即將顛覆手機產業

2004.07.01 by
數位時代
創新服務即將顛覆手機產業
28歲的波士頓在地人羅賓遜(Greg Robinson)正在收聽他熱愛的波士頓紅襪隊和奧克蘭運動家隊對壘的賽事,只不過,他不是使用傳統的收音...

28歲的波士頓在地人羅賓遜(Greg Robinson)正在收聽他熱愛的波士頓紅襪隊和奧克蘭運動家隊對壘的賽事,只不過,他不是使用傳統的收音機,而是戴著耳機,連上一支手機,聆聽由Sprint PCS提供的服務。隔天早上,他用同一支手機收看那場比賽的精華片段,以及有線電視頻道CNBC提供的新聞集錦,他的手機是由三星製造(★世界科技100強排名第11)。
羅賓遜每個月付10美元,便享有無限制收看影片的服務,再加10美元,便可以收聽電台節目。現在他可以隨時隨地替紅襪隊加油,不需要收音機或是膝上型電腦,他說:「功能好到出乎意料之外。」

**無線新勢力
各家搶進手機服務卡位

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創新的服務一波波湧現,即將顛覆手機產業。過去幾年來,手機已經成為許多人的必要配備,超過1億6000萬的美國人(約占總人口55%)擁有一支手機,龐大的市場已經讓媒體公司及軟體研發公司確信,為手機開發新功能的時機已經成熟。
率先出現的包括美國廣播公司(ABC)對Sprint顧客提供新聞短片服務。美國國家公共電台(National Public Radio)則提供「晨間新聞」片段及其他節目給AT&T的用戶。雅虎即將推出一項新服務,讓手機使用者可以收聽多達100個網路電台頻道。還有,幾個月內,迪士尼即將推出手機版的米老鼠動畫短片。
IDC研究機構無線部門主管艾禮森(Scott A. Ellison)說:「無線產業的革命就要上演。」現在研發中的新服務絕不僅限於娛樂和遊戲而已,新的功能甚至可能改變產業、提升生產力。
手機將成為現鈔和信用卡之外的另一個選擇,因為人們將可使用手機支付收銀機或是販賣機, 美國連鎖生鮮業者Kroger計畫在今年內推出一項新服務,讓購物者可以利用內建讀卡器的手機直接從貨架上購買產品,如此一來,顧客便不必經過收銀機結帳,只需在出店時用手機刷過另一部掃描機、確認貨物已經付款,就可以了。而且,明年之前,一旦更快的網路上線,行動電話業者還能提供四方影音通話,讓人們在行動中工作更為方便。
要推出這些服務可不是簡單任務。手機業者光是基本的音質服務就稱不上光采,更別提自創新的技術。在許多市場,通話中斷和收訊不良都還沒解決。3G高速網路是推出上述服務必要的建設,但由於成本高昂,推出時間比一般人預期的都要來得晚。T-Mobile消費者產品行銷副總裁席爾斯(Nick Sears)指出,除了播放短片之外,業者還搞不清楚該如何以消費者能夠接受的價位傳輸其他的服務。無線電信研究機構Farpoint Group創辦人馬西爾斯(Craig J. Mathias)說:「要到達至善的境界,還有漫長的路要走。」
不過,眼前的障礙並非無法跨越。無線電視和音樂在韓國大受歡迎,說明了只要記憶體充足,螢幕夠大、解析度夠好,人們願意付費享受先進的無線服務。如今,讓韓國無線產業大為成功的技術,就要開拔到美國。Verizon Wireless計畫新建涵蓋大部分美國國土的高速網路,速度足以與家用寬頻上網比美,競爭對手也醞釀推出類似的服務。

**不只有聲音
影像傳輸開啟通訊新世界

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無線服務在美國起飛有好理由,和幾年前比起來,手機更為便宜、功能更多、發展速度之快,就像個人電腦過去這幾年的成長。現在,手機螢幕達到6萬5000畫素,幾年前不過只有256色而已;由於網路速度加快、電腦晶片運算加快、壓縮技術提升,影片傳輸今年底就可以達到每秒鐘20個鏡頭,逼近電視每秒鐘傳輸30個鏡頭的畫質。
行動電話業者2003年由電話通訊服務賺進960億美元,比前年成長3.2%,而根據In-Stat MDR統計,今年只能成長1%,達到970億美元。資訊傳輸就大大不同,同一份研究報告指出,由無線資訊傳輸得到的營業額預期今年會成長50%,達到42億美元。
影像傳輸功能更強大,將會開啟通訊新世界。人們會在他們以往不會想到要攜帶攝影機的地方拍攝家庭錄影片,比方說,某人若想知道妻子是否中意房地產仲介剛剛帶他看過的房子,可以傳輸一張房子的照片。這種改變來得很快,摩托羅拉(世界科技100強排名第29)今年秋天將在美國推出一款新產品,使用者可以記錄儲存3分鐘的影像,現在最多只能傳輸15秒而已。
手機也會讓音樂的世界大不同。比方說,某人在某餐廳或酒館聽到一首歌,挺喜歡的但不熟悉,可以錄下一小段送到無線服務業者那裡,請他們找出演唱者與歌名。獲悉,AT&T Wireless和Cingular Wireless已經和紐約一家軟體新創公司MusiKube洽談在今年夏天推出這項服務。
客戶服務也會因新的手機服務而大大不同。線上旅行社Orbitz會將顧客航班最新資訊,以文字簡訊或是語音郵件自動發送到顧客的手機中,如果旅客需要目的地天氣預報,Orbitz也能提供。最顯著的改變恐怕是網路能夠追蹤的手機。衛星系統可以鎖定目前手機所在的位置,誤差可以縮小到幾百碼內,如此一來,還可能出現和顧客身在何處相關的服務項目。如果一位使用者要去看電影,卻迷了路,系統會發送戲院位置到手機上,並協助他事先訂位;AT&T無線已經提供類似的服務給顧客,每月收取3美元至20美元不等。西雅圖律師查兒(Patricia H. Char)兩個十來歲的兒子到山中泛舟時,使用AT&T Wireless的服務,追蹤他們的行蹤,他們和朋友外出,三更半夜不回家時也派得上用場。
最新穎的手機模糊了科技的界限,它們是電話,也是電腦、電視和收音機。摩托羅拉北美行動電話部門行銷副總裁傑森.菲(Jason Few)說:「(手機)真的是人們出門必備的物品。」用手機就可以看影片、聽廣播、買飲料,人們說不定會樂不思蜀、不想回家了。(本文譯自美國《商業週刊》,版權為McGraw-Hill所有)

帳單,送到我的手機就對了!
29歲的南韓上班族韓先生在漢城的尖峰時段開車出門,他一上車,掏出手機,查詢哪些路段塞車。透過鮮京電信(SK Telecom)名叫「6月」(June)的資訊服務,韓先生一路上可以收到即時的塞車路段影像。這樣通常可以讓他避開塞車,但萬一真碰上了,手機也能提供某種程度的安慰,韓先生只消連上隨選視訊服務,就能透過手機的高解析度螢幕,觀賞一、兩段他最喜歡的肥皂劇。
手機業者提供的酷炫新服務在韓國發燒,儼然是全球無線產業的實驗中心。韓國的手機傳輸資訊已經寬頻化,可達到每秒鐘2.4百萬位元,愈來愈多年輕的通勤族在地鐵上不看報紙、不看書,改盯著手機看電視、影片和聽下載音樂,業者還不斷推出各式各樣的服務,從用手機買賣股票到搜尋餐廳。這個國家75%的人口擁有手機,業者要追求成長唯有推出新服務,別無它途,決定勝負的關鍵是誰更有創意、更有想像力。
目前領先的是鮮京電信,擁有52%的無線市場,有250萬顧客使用「6月」手機服務。這款手機是專為多媒體設計,要價在350至550美元,由韓國本地業者及摩托羅拉製造,處理器的速度比一般手機快上三倍,記憶體足以下載9小時音樂或是2小時影片。「6月」的用戶比一般用戶消費超過一倍以上,韓先生一個月平均花費是135美元,像他這樣的顧客,把鮮京電信送進美國《商業週刊》科技一百強的第23名,今年營業額可望成長6%,達到85億6000萬美元,獲利則小幅成長至16億9000萬美元。
即時收看電視已經非常普遍,但是收費並不便宜。鮮京電信為了降低價格,於是在3月份發射一顆人造衛星,可以播放DVD畫質的影片,專供一支使用數位多媒體播放技術的手機使用。

這項服務將提供多達39個頻道的電影、新聞和資訊,採定額制收費,每月定價在10至12美元。
手機也有取代信用卡的潛力。消費者不必掏出皮夾,只消把手機對準商家收銀機旁的一個迷你終端機或是地鐵的購票機即可,肉眼無法察覺的光線就把使用者的信用卡資訊直接傳輸到信用卡公司,這時候,手機會要求使用者的個人身分號碼,以完成這項交易。一位消費者去年10月買了一支信用卡手機,他說:「上餐廳、逛街,不必再擔心自己會把皮夾忘在店裡了。」他甚至希望:「有朝一日,手機也能擔負駕照和身分證的功能。」
想太多嗎?也許。但你永遠不知道下一波手機的商機在哪。就以音樂來說,去年韓國透過手機下載音樂服務的營業額估計達到1億5700萬美元,超過光碟唱片。這是高速無線手機傳輸所締造的奇蹟,難怪全世界各地的手機業者都想要向韓國看齊。

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