《英雄聯盟》紀錄片登上Netflix,免費遊戲如何在10年內成為全球電競之王?

2019.10.28 by
陳君毅
《英雄聯盟》紀錄片登上Netflix,免費遊戲如何在10年內成為全球電競之王?
Netflix
從《英雄聯盟》的粉絲、創辦人、播報員與電競記者等人的口中,細述這款電玩如何從免費遊戲中崛起,繼而發展成全球電競巨擘。

近期Netflix上推出了《英雄聯盟:起源》,從推出遊戲《英雄聯盟》的開發商Riot Games的兩位創辦人布蘭登‧貝克(Brandon "Ryze" Beck)和馬克‧美林(Marc "Tryndamere" Merrill)口中,了解Riot Games從創立一路走來的艱辛。

適逢《英雄聯盟》的10週年,看這部紀錄片顯得格外有感觸。從零開始,兩位沒有發行遊戲經驗的年輕人毅然決然創業,到今日《英雄聯盟》成為影響一代年輕人的現象級遊戲。《英雄聯盟》上線至今10年的時間,創下許多紀錄,包含全球玩家花費1,600億個鐘頭在單一遊戲上、2,200萬每日活躍玩家、2億的玩家數量超過巴西人口,足以成為世界第五大國。

不過,《英雄聯盟:起源》仍有許多環節沒有交代清楚,不管是投資人的身份、與騰訊的相遇,以及面臨手遊化的衝擊。本紀錄片專注在美好的一面:社群、友誼、電競與玩家間的連結,適合所有玩家們闔家觀賞,但如果非玩家的觀眾想要從《英雄聯盟:起源》學到些什麼,先要克服Netflix略為彆扭的中文翻譯。

《英雄聯盟:起源》可以分為上下兩個部分來看,上半部講述Riot Games從零到一的過程;後半部則可以看出電競之於《英雄聯盟》的重要性。

「免費遊戲」的商業模式

布蘭登‧貝克與馬克‧美林在夏令營中認識,因為兩人都是遊戲玩家,很快地成為好友。當時兩人最瘋的遊戲即是《DOTA》,也是當時具有巨大影響力的MOBA遊戲(多人線上戰鬥競技場遊戲)。

《Dota》是基於《魔獸爭霸3》打造出來的MOBA類型遊戲。
Warcraft 3 Wiki

《DOTA》起源於《魔獸爭霸3》,《魔獸爭霸3》是2000年時最熱門的遊戲之一,且配有遊戲編輯器,讓玩家們能夠基於《魔獸爭霸3》來製作自己的遊戲。在經過許多玩家共同地修改與補充,《DOTA》漸漸成型,緊接著知名遊戲設計師Guinsoo(被暱稱為羊刀)接手,但後續由於創作理念不合,Guinsoo等人很早就離開,而他們也在日後加入了Riot Games。

但想要玩《DOTA》的準備期相當長,除了要先下載《魔獸爭霸3》、下載相關的遊戲配件,還需要花上大把時間熟悉遊戲環境。布蘭登‧貝克與馬克‧美林想要打造出一款更貼近遊戲玩家,不是建構於其他遊戲之上,真正單純的MOBA遊戲,《英雄聯盟》於此誕生。

在找尋商業模式時,Riot Games也陷入了掙扎。當時,免費遊戲並不是一個熱門的概念。遊戲大多採用買斷制或月費制。北美第一個免費線上遊戲,也是台灣玩家們熟悉的《楓之谷》。

最後Riot Games決定以遊戲內購的方式。《英雄聯盟》重要的收入來源來自於角色的SKIN(外觀),玩家能夠為自己喜歡的角色購買SKIN,在遊戲中呈現出更好看的模樣。

左上角為原始角色,SKIN(外觀)能讓角色變得更好看,也是讓許多玩家掏錢的動力。
FANDOM

Riot Games原先想讓穿上SKIN的角色,能夠強上一點點。不過,最終在內部人員的反對之下,SKIN就真的只是單純的外觀,對遊戲性並不會產生影響。從現在來看,這的確是相當聰明的一步,許多遊戲內購後即可獲得角色能力的加強,讓付費玩家略強於免費玩家,但這中間的平衡只要掌握不好,就可能造成崩盤。

目前《英雄聯盟》擁有超過130支角色,讓每個玩家都能找到投射自我的對象。
YouTube

而Riot Games的設計師也說:玩家總能找到一個投射自己的角色。想讓自己投射的角色看起來更好看,成為購買SKIN的動力。目前《英雄聯盟》擁有超過130支角色,靠著遊戲內購,讓Riot Games成為年收入數十億美元的遊戲公司。

切入電競領域,讓社群成為遊戲推手

《英雄聯盟》成功的其中一個原因,就是電競化。

第一屆《英雄聯盟》的冠軍獎金,僅有5萬美元。「天真在早期是優勢。」布蘭登‧貝克說,他們沒有聯賽經驗、轉播經驗,整個比賽都不利觀看,但當時玩家們的熱情,就讓Riot Games決定要聯盟化,擁有固定的賽制、職業選手的制度等。到了第二屆,《英雄聯盟》的冠軍獎金已有100萬美元。

隨後《英雄聯盟》的冠軍獎金皆有百萬美元上下,甚至可以接近200萬美元。浮動的數字來自於觀眾的內購分成,只要購買指定的冠軍SKIN,其中部分的金額就會轉移到世界大賽的獎金池。

以2018年《英雄聯盟》的大賽觀看人次來說,將近1億不重複觀眾觀看、最高峰則有4,400萬人同時在線。Riot Games也公布了每分鐘觀眾量,傳統運動項目皆會用本項數據作為收視率的回報,《英雄聯盟》賽事也盛大到能夠用大型運動項目的標準來檢視自己。同時,若以NBA 2018年的總冠軍賽來說,平均每分鐘的觀眾數量為1,770萬人。

韓國電競隊伍SKT T1的代表人物Faker(李相赫),是《英雄聯盟》公認的第一人,擁有三冠再加上目前唯一達到百勝的選手。
YouTube

同時,《英雄聯盟:起源》也提到了《英雄聯盟》的韓國玩家Faker(李相赫),如果《英雄聯盟》整個電競賽場上,要選出一個代表人物,絕對是Faker,他就是《英雄聯盟》中的麥可喬丹,也是唯一在國際賽事上獲得百勝的第一人。擁有明星,讓其成為玩家們想要追求的目標,也是體育賽事的重要元素。Faker的隊伍SKT T1,也在四年內獲得三座世界冠軍,是《英雄聯盟》電競比賽中的強權。

電競若要成為一種永續的體育,絕對需要世代傳承,像洋基、紅襪、湖人、賽爾提克等,Faker與SKT T1、美國的TSM、歐洲的FNC的出現,讓電競也能出現傳承性的隊伍。

由電競所凝聚的社群,成為了《英雄聯盟》最重要的推手,是《英雄聯盟》現象級發展的重要因素。但是,就連電競本身都是一種競爭,終究會有其他遊戲嘗試取代《英雄聯盟》。Riot Games從打造出《英雄聯盟》的那一刻,每個人都在問「下一款」遊戲會是什麼,能夠再創高峰嗎?又或者Riot Games僅會以《英雄聯盟》一款遊戲名留歷史,就要看在10週年時宣布多款遊戲發佈的Riot Games,能端出什麼菜了。

責任編輯:蕭閔云

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