Google、比爾蓋茲都看好!募資創10年新高, 遠距醫療為何是全球新創熱點?

2021.01.05 by
陳建鈞
Google、比爾蓋茲都看好!募資創10年新高, 遠距醫療為何是全球新創熱點?
Flickr CC by NATO North Atlantic Treaty Organizati
遠距醫療無疑是2020年的新創熱點,疫情導致全球遠距醫療需求激增,數位醫療市場將在2026年達到近6,400億美元。

「僅憑一滴血,即可檢測數百項生理指標。」有「女版賈伯斯」稱號的霍姆斯(Elizabeth Holmes)許下的願景,曾為美國醫療科技新創Theranos籌集高達14億美元(約400億元新台幣)資金。而後Theranos被揭穿是矽谷史上最大騙局,霍姆斯也可能面臨刑責。

儘管這宗詐欺案,可能傷透許多投資人的心,但市場對於數位醫療(digital health)的熱情並未因此熄滅。2020年的疫情,也讓世界再次掀起對數位醫療新創的投資浪潮。

美國種子基金Rock Health發布調查指出,美國數位醫療新創在2020上半年的募資金額為54億美元,打破了2019年同期創下的42億美元紀錄;平均每筆投資金額2,510萬美元,大幅超越去年的1,950萬美元,創下近10年新高。

另外,截至9月底為止,2020年美國已有7家醫療新創掛牌上市,超過2019年一整年的5家。

近十年數位醫療平均募資件數與金額。
數位時代

囊括大廠投資,創新醫療服務體驗

在疫情衝擊下,遠距醫療無疑是2020年的新創熱點。研調機構CB Insight發布的《數位醫療150強》(The Digital Health 150)報告提到,疫情導致全球遠距醫療需求激增,高達41%(62間)新創都提供了遠距醫療服務。

這份報告涵蓋了18個國家地區、共150家數位醫療新創,約77%位於美國。截至2020年8月10日為止,入選公司的募資金額已突破200億美元。

今年9月中在紐約證交所IPO(首次公開募股)的Amwell,便是這波遠距醫療趨勢中頗具代表性的業者。 不僅在8月申請之際便獲得Google投資1億美元締結合作;掛牌後不到一個月,股價就上漲逾40%,市值達到75億美元。

Amwell至今已與美國約2,000家醫院、55個醫療計畫合作,提供民眾在家遠距看診的服務。今年第2季看診數達到220萬次,較第一季飆漲300%以上,上半年營收也較去年同期成長77%,從6,900萬美元,倍增至1.22億美元。

首次公開募股的Amwell,在8月申請之際便獲得Google投資1億美元締結合作。
Flickr CC byShu Wu

針對疫情消退後,遠距醫療市場是否會「回復常態」的疑慮,Amwell認為,無論醫生或病患都在這次的契機中適應了遠距醫療服務。因此,他們持續看好前景,還計畫導入Google的AI技術,利用聊天機器人強化遠距醫療的服務體驗。

在疫情下完成2億美元C輪募資的Ro,也是遠距醫療領域的佼佼者。 2017年成立至今已募得3.76億美元,估值達到15億美元。目前該公司每年可提供500萬次醫療服務,創造2.5億美元營收。

Ro創立初期,原本專注於解決男性性功能障礙,起因是共同創辦人之一雷塔諾(Zachariah Reitano)年輕時求診陽痿問題時,發現心臟疾病,撿回一命的經驗讓Ro發展至今,服務範疇已延伸至女性、戒除菸癮、醫藥運送等遠距醫療服務。

如果單純用募資金額多寡來看,則是以專攻血液檢測技術的Grail(2015年從生技公司Illumina分拆獨立)居冠,包括比爾蓋茲(Bill Gates)、貝佐斯(Jeff Bezos)參與規模總計1億美元的A輪融資在內,迄今累積募得20億美元資金。

受疫情影響,遠距醫療服務儼然成為時代趨勢。
RossHele via shutterstock

Grail的技術是利用基因定序工具,檢測腫瘤細胞死亡後,釋放進血液的腫瘤游離DNA(ctDNA),協助患者及早發現癌症。該公司聲稱,目前可以鑑定50多種癌症,且經過逾1.5萬位參與者測試,偽陽性(誤判為罹患癌症)機率低於1%,辨識癌細胞起源位置的準確度為93%。

考量到癌症檢測的市場規模上看千億美元,Illumina決定以80億美元估值,將Grail重新娶回家,扣除Illumina在Grail持股14.5%,實際支付約70億美元。

用AI找解藥,省下10年歲月

大多數醫療新創的目標,都在尋找人類「常見病症」的解決方案,但也有部分醫療新創的創業初衷,是與「罕見病症」搏鬥。根據罕見疾病患者扶助組織「全球基因」(Global Genes)的數據,目前全球存在約7,000種罕見疾病,困擾著4億人。

如果說傳統藥物開發平均耗時12~15年之久,動輒斥資數百萬美元,失敗率高達95%,那麼可想而知,使用者稀少的罕見疾病藥物,吸引藥商投入研發的誘因更低。

傳統藥物的開發不只耗時費力、成本動輒數百萬美元,失敗率更高達95%,讓多數藥商投資罕見疾病藥物的意願偏低。
Flickr CC by herval

成立於2014年的英國醫療新創Healx,致力以AI尋找罕見病症的解藥,在今年3月完成最新一輪募資後,總計募得約6,600萬美元資金。

Healx共同創辦人桂廉斯(Tim Guilliams)認為,無論解藥市場大小,病患都應該得到治療。為此,Healx打造出AI平台HealNet,宣稱可讓藥物研發時程加快10年,大大降低成本及失敗率,提高罕見疾病患者獲得治療的可能性。

Healx將目標設在2025年前,為100種罕見疾病找到治療方法。目前已投入導致智能障礙的遺傳病「X染色體脆折症」解藥開發,預計今年可進入第二階段臨床測試。

在疫情的推波助瀾下,更多醫療新創在新一波的投資熱潮下趁勢崛起。線上商業數據平台Statista估計,數位醫療市場將在2026年達到近6,400億美元。這些致力於衝破當前醫療限制的企業,他們的故事才正要開始。

本文出自數位時代318期11月號《台灣下一個世界級產業:智慧醫療》

責任編輯:郭昱彣、張庭銉

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