Wi-Fi技術,預約娛樂&商務大未來

2003.08.01 by
數位時代
Wi-Fi技術,預約娛樂&商務大未來
只是因為我想過這樣的生活,」10個月前,原本在蕃薯藤任職的賴恆毅在台北麗水街看中一個店面,和兩個朋友合夥開店,供應道地的咖啡、英國茶和比利時...

只是因為我想過這樣的生活,」10個月前,原本在蕃薯藤任職的賴恆毅在台北麗水街看中一個店面,和兩個朋友合夥開店,供應道地的咖啡、英國茶和比利時啤酒,以及比礦泉水還要便宜(50元就可無限使用)的無線區域網路(WLAN),「一開始是自己需要,後來就順便開放給客人,」29歲的Cozy老闆賴恆毅笑著說。
現在店裡經常是帶著筆記型電腦的顧客,一邊品嘗提拉米蘇,一邊用ICQ和朋友聊天,「在這裡可以寫報告,也可以喝東西休息一下,」21歲的王小姐是台大學生,「我的生活離不開網路,希望以後上班的地方,也能和這裡一樣舒服自在。」
越來越多人有同樣的渴望。去年,全球WLAN晶片出貨量高達2000萬套,是2001年的2.5倍;預計今年還要再成長75%,達到3500萬套。從微軟、戴爾、思科到東芝,全球科技大廠都對這項新的技術應用虎視眈眈,推出各種將WLAN晶片加入電子裝置的產品,包括無線路由器、無線PDA、無線視訊轉換器(STB)和無線數位攝影機等。
然而,無線區域網路要運作平順,就必須有一致相通的傳輸標準,這就是為什麼近來各家業者,頻頻談論「Wi-Fi」的原因。

**英特爾發動Centrino行銷戰助陣

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1996年,美國網通設備大廠朗訊(Lucent)發起WECA聯盟,著手制定WLAN協定,並以「802.11」命名。起初發展並不順利,聲勢遠落在另一無線技術「藍芽」(Bluetooth)之後。1999年,WECA聯盟更名為「Wi-Fi」聯盟,並重新架構認證標準,提出包括「802.11a」「802.11b」「802.11g」及WPA等四種規格,讓數位資料可以在不同的設備之間,進行無線傳輸的動作,自2000年3月開始推行認證機制以來,已成為最熱門的無線應用技術,目前約有800項產品通過認證,超過180個廠商加入「Wi-Fi」聯盟。
最積極的業者,莫過於英特爾。今年3月起,這家半導體巨擘投下3億美金的高額宣傳費用,在全球同步發動Centrino(迅馳平台)行銷戰,誓言要讓這個包含CPU、連接晶片和WLAN晶片的套裝產品,成為新一代筆記型電腦的代名詞,「這是英特爾發展的重要里程碑,我們要當Wireless應用的先驅,教育消費者熟悉無線網路,」英特爾亞太區行銷總監黃逸松表示。
「英特爾的助陣,加速了無線網路的普及,」資策會MIC分析師林山霖分析,光是筆記型電腦內建WLAN的出貨比重,到今年底就會達到28%(前一年只有8%),市場接受的速度遠超乎廠商的預期。
有趣的是,「Wi-Fi」聯盟定義下的四種標準,本身也正在進行一場市場規格的競賽。
在今年7月,IEEE組織通過802.11g規格的正式標準,這個傳輸速率為54Mbps、使用2.4G Hz開放頻段,有效傳輸距離為100公尺,「這將迅速成為新的市場主流,未來兩年將大出鋒頭,」雖然802.11b產品(傳輸速率11M bps)短期內將面臨降價壓力,但林山霖認為,802.11g將引爆新一波的上網應用,不管是家庭娛樂或企業商務用途,都將受惠於這個新標準的刺激,「以後用無線網路來看多媒體電影、傳大型檔案,都沒有問題。」

**融入生活於無形

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然而Wi-Fi要快速的普及,更需要電信業者的加持。受惠於日本與韓國的積極投入,亞洲跑得比其他地方都快。日本的寬頻網路新霸主Yahoo BB目前已經有230萬DSL用戶,也正著手將WLAN佈建至寬頻用戶家中,提供結合無線公共熱點(Hot Spot)的整合帳號。韓國的第一大固網業者KT推出名為「Nespot」的無線網路服務,今年要在韓國佈建16000個熱點;目前已有超過12萬名的寬頻用戶,選擇每個月多付290元新台幣的費用,使用KT普及全韓的無線上網服務,預估到今年年底,Nespot服務的使用者,將突破110萬大關。
「日本與韓國在行動通信和寬頻網路上的成功,對全世界都是啟示,現在大家都在看他們要怎麼做Wi-Fi,」剛拜訪完東京與漢城,立刻風塵僕僕趕來台北的Wi-Fi聯盟總經理漢茲利克(Frank Hanzlik),對日本與韓國在推動Wi-Fi時的大動作感到既訝異又興奮。
對比於日、韓,漢茲利克將台灣的優勢定位在製造,「北亞的這三個國家,是發展Wi-Fi的關鍵區域,大規模的密集應用、軟體開發與硬體生產,都在這個區域發生。」
只要有足夠的應用、設備和服務機制,無線網路將從電腦玩家的業餘嗜好,轉為大眾生活的一部份。「我相信只有咖啡好喝、啤酒夠棒,才是吸引顧客上門的要務,」就像熱愛爬山的賴恆毅,認為Cozy的魅力還是在於餐飲,至於無線網路,也不是什麼了不起的新鮮事,「只要客人喜歡,我們就讓他用啊,」一如店裡源源不絕供應的白開水,透明清澈、無色無味,但在這個炎炎夏日裡,每個人都忍不住喝完一杯,自然而然還要再來一杯。

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