賺到奈米鈔票的人

2003.06.01 by
數位時代
賺到奈米鈔票的人
4月上旬,在台北舉行的一場研討會上,台灣傳統產業的龍頭幾乎都到齊,包含石化業的中油、台塑和南亞,製鞋業的寶成,紡織業的遠紡,電線電纜業的華新...

4月上旬,在台北舉行的一場研討會上,台灣傳統產業的龍頭幾乎都到齊,包含石化業的中油、台塑和南亞,製鞋業的寶成,紡織業的遠紡,電線電纜業的華新麗華等。
乍看之下,會以為這是傳統產業的大誓師活動,但是當天的主題卻和「傳統」兩字無關,而是最熱門的「奈米科技」。近百家不同領域的業者除了講習,還共同宣布加入「產業奈米技術應用促進會」。
不僅是台灣,奈米熱正在全球蔓延,擴散速度比SARS還快。美國《商業週刊》(Business Week)指出,奈米科技正從實驗室走向市場,從目前到接下來幾年內,將會產生許多以奈米為基礎的新商品,許多國家都努力搶佔先機,美國應用奈米技術在生物和電子領域上領先,日本則在應用奈米製造新材料上佔有優勢。
「台灣呢?台灣的奈米發展要如何?當然也要以應用為優先,」台上講師分析著台灣的製造優勢,自問自答著。台下坐著的傳統產業代表們,雖然不少人頭髮斑白、小腹漸凸,卻都認真做筆記、交換意見。
去年,台灣的出版市場有關奈米的書就出了十本以上,從最簡單的入門說明到艱深的技術探討都有,其中多本都上了暢銷書排行榜,熱力不輸《哈利.波特》和《魔戒》。今年,在一片抗煞風潮中,號稱有「奈米殺菌光」的燈管和風扇,更是有望躋身年度最暢銷產品。
奈米聽起來很高科技,卻能與傳統產品結合,它出現在頂級實驗室的10年研究計畫中,卻又能在現在就進入一般人家裡,似遠又近,撩起許多好奇。「成立產業奈米促進會,就是希望結合各產業別的中下游業者,讓奈米趕快進入具體應用和實做推廣的階段,」林正良是工研院推動奈米計畫的主持人,他希望促進會能發揮整合力量,讓台灣奈米列車加快。

**整合能力是商品化關鍵

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高銀化學是早期投入奈米的一批,它的奈米電池技術是工研院材料所最早期移轉的奈米技術。1998年技術移轉後,高銀獲得製造手機鎳氫電池隔離膜的奈米級技術,隔離膜是將電池正負極分開、又能吸收電解液的重要電池組件,奈米技術讓隔離膜有更多、更均質、吸附力更強的孔隙,能讓電容量變大、電池壽命更長。
技術是有了,不過,「實驗室技術放大到量產就變不一樣,問題都是到商品化、量產階段才慢慢冒出來,」高銀化學副總經理莊文豊苦笑。
生產製程設備的重新設計、規劃,是奈米商品化費時費工的第一步。高銀的奈米經驗裡指出,奈米技術所需要的新設備、製程都是非規格化的需求,得重新設計生產線、設備,「很花時間,更要老闆的堅持,就看到不少參與奈米計畫的業者熬不過這關,只好放棄,」」莊文豊說,他認為商品化時間會拖長是因為從實驗室走到量產的放大過程有太多變化參數,而且上下游的供應鏈業者都會影響。
「除了要掌握自己這段,也要整合上下游,」莊文豊強調,高銀一面要找符合需求、又在成本控制的上游原料供應,一面要讓下游業者願意配合嘗試新製程。高銀為說服下游廠商,不但先以價格優惠利誘,還要派研究員駐廠協助調整製程、解決問題,小量實驗就要3個月才知道結果,中批量的試產又要花3個月,要打進一個廠最起碼半年。「每一個改變都會牽動上下游,怎麼去整合、說服,這是商品化的關鍵,」莊文豊說,看著奈米電池隔離膜去年超過6000萬元的營收、今年估計1.2億元的成績,他對這項奈米新事業感到滿意。
高銀的奈米經驗說明了工研院大力催生「產業奈米技術應用促進會」的原因,跨產業別、位居上下游不同位置的業者,能藉著奈米促進會而產生整合效果,縮短單打獨鬥的費時費力。
但,產業走向奈米還有一個關鍵:市場。

**先想市場再講技術

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生產活性碳纖維的台碳科技,最近對市場商機的變化體悟很深,「我覺得要講奈米,最重要是要想怎麼用,否則實驗數據、成果很滿意,市場還不知在哪裡?」台碳科技總經理謝世儒說。
他的奈米級活性碳纖維產品能滿足軍隊防護等級的需求,但市場拓展失利、表現不佳,幸好美伊戰爭和SARS開始讓台碳從冰窖裡翻身,由乏人問津到接單快速增加,預計今年營收1.2億元,足足比去年成長100%。
下半年,台碳準備將已從工研院技轉的奈米金觸媒商品化;這一次,他優先以市場考量,「不能再講自己的東西有多好,要先看市場。」當謝世儒被問到:能轉化有毒一氧化碳氣體的奈米金觸媒技術,是否只應用在防毒面具生產時,他忙不迭地搖頭,強調要設法將奈米商品進入民生消費市場,「市場一定要大一點、而且成本不能高,才有競爭力。」
奈米競技場上除了台灣,還有美國、日本、中國大陸、南韓,台灣業者可得加緊努力。眾多業者熱烈參加奈米應用促進會、政府和研究單位大力鼓吹,台灣走向奈米應用研究、商品開發,看來很有機會。當然,除了方向要對、腳步要快,商品化能力更是決勝關鍵。

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