新IBM對決微軟

2003.04.15 by
數位時代
新IBM對決微軟
乍暖還寒的初春,華爾街仍是一片蕭瑟,嗅不到復甦的氣息,科技產業前景不明,如一片厚重的烏雲,盤旋在證券交易所每一個人的臉上。隨著波灣情勢緊繃,...

乍暖還寒的初春,華爾街仍是一片蕭瑟,嗅不到復甦的氣息,科技產業前景不明,如一片厚重的烏雲,盤旋在證券交易所每一個人的臉上。隨著波灣情勢緊繃,在911事件中,備受創傷的紐約,時代廣場前卻出現高舉「No War!」反戰口號的遊行隊伍,紐約瀰漫著一股異樣的氣氛。
離紐約以北約30哩的阿蒙克市(Armonk),IBM總部大樓內,上任半年的執行長帕米沙諾(Samuel Palmisano),在今年首度的董事會上,為這家89歲的老公司,投下一顆深水炸彈。
在媒體一片撻伐執行長報酬太高的討論之際,帕米沙諾向董事會提出要求,自願減少2003年的執行長紅利,減少的總額,將依今年表現分給20位頂級主管,象徵IBM團隊作戰的時代來臨,「IBM未來的發展,不是靠少數英雄,而是讓所有人在同一個策略下全力發揮,」帕米沙諾說明他的想法,華爾街分析師推測,減少的紅利總額在300到500萬美元之間,約佔他今年紅利的一半。
這個要讓IBM全球30萬員工整體動員的大策略,就是去年底帕米沙諾提出的「隨選即用電子商業」(e-Business On Demand)。核心的精神,是由IBM打造軟、硬體平台,企業將IT架構委外給IBM,希望讓e化能像水、電等公共事業(Utility)一般,用多少付多少錢,企業不用持續投入成本在資訊技術上,可因此省下大筆成本,將資源投入在提升競爭力的核心業務上,台灣IBM全球服務事業部總經理羅永堅指出,最大的差別,就是將企業原本用來買主機、建ERP這些「固定成本」的軟、硬體投資,改為向IBM買資料位元、運算能力的「變動成本」,「整體成本將因此降低約5成,」他指出。

**系統開發和未來整合的挑戰

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「IT需求無止盡,但對金融業來說太複雜,快得讓人鞭長莫及,」剛完成導入,並與IBM簽下10年隨選即用合約的新加坡發展銀行集團(DBS)資訊長徐景松指出。他認為,銀行本業在新產品與新客戶的開發,但背後龐大的資訊架構,對不是身處科技第一線的銀行業者來說,在「過去」的系統維護與「現在」的系統開發之間,要做到互相整合,往往是一項高難度的挑戰(根據《財星》雜誌指出,企業每投資1元導入新資訊技術,得要再花4到10元與既有系統整合),而「現在」採用的系統,能否滿足「未來」發展,更是難以保證,「將IT隨選即用的概念,等於同時降低了現在的成本與未來的風險。」
但是,e化牽涉到企業核心的經營模式,如何打造出滿足各種企業需求的資訊平台,對IBM來說,是推廣市場時所要面對最大的問號。「隨選即用不是新觀念,和三、四年前委外ASP(應用服務供應商)是同一套精神,但當年推動的軟體廠商,現在幾乎都消失了,」台灣惠普服務事業群總經理謝儒生指出,當年ASP失敗的原因,除了網路安全考量外,把主機、資料庫、儲存等運算能力委外,在企業面對快速變化的市場時,往往應變不及,對企業來說,做決策有時反而要遷就委外的資訊架構。
然而,對IBM而言,運算能力委外推動較快,卻只是整個計畫的第一步。台灣IBM軟體事業部副總經理丁瑞麟指出,IBM的優勢來自軟體實力,隨選即用的概念,符合軟體開放、分工的趨勢,由IBM專注在軟體平台的開發,並開放平台給包括做ERP(企業資源規劃)的SAP與J.D Edwards、CRM(顧客關係管理)的PeopleSoft,SCM(供應鏈管理)的i2,電子商務的Commerce One等各應用領域的一級大廠,提供應用軟體滿足企業需要。

**重回偉大企業之列的關鍵一役

**此外,為了達到平台滿足最多應用程式的目標,IBM在去年12月,以21億美元購併軟體開發工具廠商Rational,Rational可分別支援來自昇陽、微軟、IBM的程式規格,另一方面,在去年7月,IBM則以35億美元購併專業顧問公司適華庫寶(PWC),強化服務團隊的實力。
不斷透過購併的方式,是IBM快速累積軟體與服務兩種競爭力的方式。
將e化隨選即用,是IBM未來10年的發展計畫。目前依產業別規劃了17種模式,並估計以100億美元的預算,準備隨時購併新技術,提供企業「IBM隨時掌握新技術」的品牌形象,在與客戶簽定的3至10年長期合約中,訂定若不滿足需要,可終止合約的條款。
「隨選即用電子商業,不僅是IBM的再造工程,更是重回偉大(Greatness)企業之列的關鍵一役,」美國《商業週刊》形容。台灣IBM總經理許朱勝指出,90年代,前執行長葛斯納(Louis Gerstner)的成就,是讓IBM從瀕臨破解中重新站穩,考慮的是生存,「這一次,則是要從專業(Professional)變為卓越(Excellent)。」IBM的目標是改寫軟體產業現有的模式,將軟體「套裝」改為「隨選即用」,羅永堅舉例,使用者買整套微軟Office,用最多的是Word功能,多數人幾乎用不到Excel,但收費都相同,並不符合使用者付費的精神,IBM則是要改變這種模式。

**IBM微軟正面交鋒

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藉由改變軟體運作的模式,IBM希望成為引導未來資訊產業發展的龍頭,但這樣的雄心,卻直接一腳踩進了微軟的地盤。
「兩家彼此競爭的,是對軟體產業的影響力,」資策會MIC資深研究經理周樹林分析。在市場定位上,微軟以中、小企業為主,在作業系統與網路瀏覽器的優勢上,提供企業「外部」連結的B2B、B2C電子商務(e-Commerce),IBM以中、大型企業為主,在軟體平台及IT服務的優勢上,提供企業「內部」流程整合的ERP、CRM、SCM等電子商業(e-Business)。但在Internet世界中,這兩塊市場已無法一刀切開,原本各自的市場開始接軌,將自己定位為IT服務的IBM,不僅支援微軟的標準,更支持敵對陣營的標準(如Java、Linux等),不斷把客戶層面擴大。「微軟的策略是地方(PC)包圍中央(大型主機),IBM則相反,」周樹林生動比喻,在各自衝刺市場的背後,讓微軟擔心的,是IBM未來對軟體規格的主導權,這也是微軟現在成為產業霸主的關鍵,「就市場發展來看,IBM是最大的競爭對手,」台灣微軟.Net暨開發工具解決方案協理劉益群說道。

**微軟更強調「連結」

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會提願景的,可不只有IBM,微軟更早就有一個主導軟體產業發展的10年計畫。2000年,微軟董事長比爾‧蓋茲宣布.Net計畫,作為微軟未來10年內,整體動員的策略目標,其中的關鍵,就是以微軟提出的XML,作為Internet世界資訊交換的標準。XML的核心,是希望將分散在Internet上各種的應用程式,有同樣的溝通方式,與IBM將合作廠商所開發的應用程式放在自身平台上最大的不同,是微軟利用作業系統與瀏覽器的絕對優勢,支援33種程式語言(不包括Java),直接就把Internet當作平台,讓各應用程式本身就能連結互通。
「XML是微軟從發展危機中,再找到的一條康莊大道,」台大資管系教授曹承礎分析。1995年,由昇陽提出,獲得IBM、甲骨文等大廠強力背書的Java程式語言,企圖提出另外一套Internet標準,一度挑戰微軟帝國,但在微軟拿下瀏覽器市場後,開始對Java陣營全力封殺,隨後並引起微軟托拉斯訴訟爭議至今。
在.Net提出3年後,除了PC之外,微軟的版圖進一步擴大至PDA、遊戲機、Tablet PC、智慧手機等硬體新領域,提供上網功能,更加拓展了Internet世界。另外,微軟也不斷延伸軟體產品線,在企業e化市場與IBM正面交鋒,多年來,平台的佈局陸續完整,如資料庫軟體SQL(IBM為DB2)、協同作業軟體Exchange(IBM為Lotus)、網路主機平台BizTalk(IBM為WebSphere),發展出企業e化所需的各層架構,而在更底層最佔優勢的作業系統上,預計4月底將推出Windows Server 2003版,更進一步提高XML串聯應用程式的效率,「Internet是資訊權下放的世界,追求的是平行溝通,而非中央集權式的資訊架構,」台灣微軟企業平台與伺服器解決方案資深經理王嘉玲指出,微軟與對手間最大的差異在更強調「連結」。
與IBM找全球大型應用軟體廠商做策略夥伴不同,微軟更著重與小型的當地軟體廠商合作,佈局各地不同的中、小企業市場。3月份,微軟剛與宏碁共同宣布合作,結合正航、天心、鶴騰、鉅茂、群豹、成吉思等本土軟體廠商,提供台灣中、小企業主機當機預警等功能的e-Caring服務,「由微軟提供平台,與本土業者合作,才能提供符合當地中、小企業需要的服務,」台灣微軟總經理邱麗孟指出,微軟在全球合作的軟體廠商,超過75萬家,是最大的競爭本錢。
微軟與IBM在平台上的競爭,將讓軟體產業發展更快。「平台規格明確後,可使在上面的應用軟體廠商,有更多心力在產品開發上,創造百花齊放,」本土ERP龍頭鼎新電腦總裁古豐永分析,規格制定權逐漸往少數大廠集中,對軟體產業未嘗不是件好事,可使規格加速統一,而產品也能更快推出。「在這各家企業求當下生存的年代,大概也沒幾家廠商有能力提10年計畫,」面對IBM強力的挑戰,微軟劉益群幽默的恭維。

**客戶要的,就是好模式

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要斷言兩家廠商的10年計畫,究竟鹿死誰手?現在還言之過早。80年代,IBM一度因錯估PC的成長潛力,而失去一次主導軟體模式的機會,將市場拱手讓給微軟,事隔近20年後,當年未竟的對決,又在軟體模式上狹路相逢。從2002年帳面營收看,微軟營收283.7億美元,是軟體盟主,IBM軟體營收130.4億居次(第3為甲骨文的94.1億),但彼此去年皆投入40億美元以上研發,手中現在都握有超過50億美元現金,是產業的超級強權,均擁有領先的科技與充足的銀彈面對任何競爭,而這次不僅是IBM與微軟、帕米沙諾與比爾‧蓋茲、e-Business On Demand與.Net的對決,更是軟體發展「未來式到底是什麼」的戰役。
哪家的模式好?「只要是企業客戶要的,就是好模式,」思愛普(SAP)大中華區副總裁李文俐一語道破,思愛普是全球唯一同時身為兩方陣營的ERP大廠,「真要比較誰好?恐怕牽涉到宗教信仰,」一旁的台灣行銷協理張一中意味深長的說道。
這場產業巨人的對決,短期內很難有結果,但彼此攻防間,絕對精采,肯定不會有一面倒、開城門投降的畫面。

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