數位+衛星,電影業時空大戰全面上演

2002.06.01 by
數位時代
數位+衛星,電影業時空大戰全面上演
但是這一切,都比不過5月16日首映的《星際大戰二部曲》:上片3天票房就突破1億美金,賺錢速度比台積電還快3倍。 保有影史最多部賣座紀錄的喬...

但是這一切,都比不過5月16日首映的《星際大戰二部曲》:上片3天票房就突破1億美金,賺錢速度比台積電還快3倍。
保有影史最多部賣座紀錄的喬治‧魯卡斯,再次出手又擄獲全球觀眾的心。破紀錄對他已是家常便飯,下一步,他的野心是打破全球電影工業生態,包括從製作到發行,而衛星加數位科技,就是他的武器。當全世界走向娛樂經濟,就必須注意好萊塢動向,而好萊塢會往那裡走,答案就在魯卡斯身上。
與魯卡斯合作多年的資深製片卡倫,在《星際大戰二部曲》上檔前夕,談到他與魯卡斯20年的夢想,以及他們心目中電影工業的二部曲……
我和魯卡斯一起拍電影很多年了,我們的作品一向使用大量特效,結合很多新科技,希望做到更好的影像和音效。過去20年來,魯卡斯最大的心願,就是他拍的電影可以達到「絕佳的聲光效果」。但是,受限於傳統拍攝和發行電影的方式,這個願望始終是個奢望。
以電影發行來說,好萊塢的製片廠每年花費12.5億美金在這上頭,其中8.5億在打廣告,4億在流通影片拷貝,也就是把拷貝送到世界各地電影院,影片下檔後再回收回來。
流通拷貝是一件沒什麼道理卻又不得不做的事。首先,你得製作拷貝,平均一部電影要花1800萬美金在製作拷貝上,但是進了戲院放映2、3天後,就會開始出現刮痕和雜訊,時間愈久刮痕愈多,愈晚去看電影的人享受到的效果就愈差,對拍片的人來說心血都白費了。影片下檔後,製片廠得再把拷貝收回銷毀,以免流落外頭被拿去做盜版。

**維持一致畫質

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我們一直在研究新的發行方式,讓影片效果從上映第一天到下片那一天,都保有同樣品質。
接著談到影片的拍攝過程。現在的劇本愈寫愈複雜,很多畫面無法用現場搭景完成,必須在後製作時加入特效。再者,一部電影所動用的演員人數很多,以《星際大戰二部曲》為例,就用了4百多位演員,你不可能把這些人集合在一起半年拍一部電影,他們的時間不見得能配合,而且成本太高。
要解決發行和拍攝的問題,數位科技提供了解答。魯卡斯在1995年就嘗試用數位科技拍電影,1996年我們與來自日本的新力(Sony)團隊談合作,請他們研發數位拍攝技術和攝影機,雙方一拍即合,整個過程都沒有律師參與,所以很順利(全場大笑)。1998年,兩邊合組的技術團隊成型,那一年9月,德州儀器(TI)公司打電話來,要求給他們一個機會,展示德儀的數位訊號處理技術,結果很棒。
之後,新力開發出第一代數位攝影機,我們花了6個月時間,上山下海去拍攝,到沙漠和大雨中去取景,盡可能測試數位攝影的性能,並找出缺點,提供給新力去研發更成熟的機型,務必拍出比傳統膠卷更好的效果。
2000年6月,我們在澳洲開拍《星際大戰二部曲》,完全就是用數位攝影機,過程當中沒有用到一呎膠卷。與膠卷相比,數位攝影的解析度提高3倍,而且拍攝成本更省。以二部曲中3百多位絕地武士一起練習那一幕為例,我們是先分開好幾組拍,再合成在一個畫面上,但是你看不出來。

**播映靠衛星越洋傳輸

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在電影發行上,我們也同步改用數位科技,以衛星做為工具,直接下載影片到電影院,跳過做拷貝再流通的過程。電影院要做的,是裝一個長寬高各1.2公尺的盒子(儲存電影內容),加上一個碟型天線(接收電影內容)和特製螢幕,總投資約3.5萬美金(122萬台幣)。用衛星傳一部電影(包含反盜拷訊號)需要10小時。如果電影院接了光纖,我們也能透過固網傳給他們。
2001年6月20日,我們成功完成第一次衛星越洋傳輸,從洛杉磯把《決戰猩球》電影傳到阿姆斯特丹。這一次《星際大戰二部曲》首映前,我們在全世界已有40家數位電影院完成B版測試,其中21家在美國以外。我們的目標是在年底前,全世界數位電影院達到400家。
數位電影將使電影工業進入新階段,可以想見的,大部份製片公司並不樂意見到這件事,因為他們手握的發行權力將被轉移,配合意願恐怕不高。另外,電影院通常沒接光纖,要做額外投資裝碟型天線也需要一段時間說服。
但是,對那些一心追求最佳聲光效果的電影人,以及受制於傳統發行通路的小型獨立製片公司,數位電影將讓他們更有力量。
至於消費者呢?我還不確定數位電影是否會改變電影票的價格,但我敢以多年電影工作經驗保證,你所付的每一塊錢,絕對是值回票價。

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