微軟要幹掉新力?

2001.06.01 by
數位時代
微軟要幹掉新力?
沿著日本千葉縣舞濱幕張車站,往東京電玩展(Tokyo Game Show)會場走去,途中微軟Xbox的宣傳海報滿街林立,連會場餐廳也充斥比爾...

沿著日本千葉縣舞濱幕張車站,往東京電玩展(Tokyo Game Show)會場走去,途中微軟Xbox的宣傳海報滿街林立,連會場餐廳也充斥比爾蓋茲一手漢堡一手Xbox的餐墊,夾雜在逾50家東洋風味鮮明的日本遊戲廠商中,微軟(Microsoft)大張旗鼓地為即將上市的Xbox宣傳造勢,隱約可嗅出Xbox與PS2(Play Station 2)提前交手的火藥味。
預定於今年秋天正式上市的Xbox,有著以X為造型的亮黑色外觀,上頭鑲嵌著一顆翡翠般的綠色標誌,內部規格支援PentiumⅢ,64MB記憶體,以及300MHz的繪圖處理器,不但讓戰略、運動等需要大量資料運算的遊戲可以進行得更加順暢,Xbox前方並設有DVD和AV連結器,可以讓Xbox簡易接換到電視機上,變成「家庭電影院」,微軟台灣總經理邱麗孟說,「Xbox是more than 遊戲機」,可見Xbox的多功能。
25年來,一向以商用軟體為主的微軟,卻跨入硬體製造,讓人不禁好奇,Xbox這個神祕的黑色盒子,究竟裝載了比爾蓋茲什麼新野心?
美林證券分析師布拉吉(Henry Blodge)就指出,微軟推出Xbox的前3年,必須忍受高達20億美元的虧損,到2005年才會轉虧為盈。由於Xbox功能強大,代價不菲,一台的製造成本就要375美元,布拉吉預估,微軟每賣一台Xbox就要虧125美元,當中還沒將行銷、行政成本計算進去。
遊戲機的利潤向來不是來自硬體本身,而是遊戲軟體的開發授權金,微軟已經有電腦遊戲軟體,又何必做硬體這項賠錢生意?

**要擴大事業版圖
也要強力抵禦PS2

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不輕易出手的比爾蓋茲,在遊戲機製造上,既要防禦原有江山,更要主動出擊。首先,遊戲市場可以幫微軟擴大版圖。智冠總經理王俊博認為,微軟過去擅長的商用軟體,目前已遇到「量」的瓶頸,遊戲市場變成微軟的下一個機會。
全球遊戲市場胃納頗大,依據NPD Group 調查表示,1999年全球遊戲產值高達200億美元,IDSA(Interactive Digital Software Association)報告更指出,從1997年到2000年,遊戲機軟體每年銷售成長15%。王俊博表示,微軟之所以跨入遊戲機製造,「這是一種擴大版圖的作法。」
其次,Xbox是微軟送給每一個家庭的歡樂盒子。微軟台灣總經理邱麗孟說,微軟過去花許多精神研究消費者的需求,發現「每一個家庭幾乎都會玩game」,而遊戲必須透過(access)某種裝置(device),微軟希望透過Xbox提供更好玩的遊戲,以及連網更好的方法,邱麗孟強調,微軟過去曾嘗試滑鼠、鍵盤、web-TV等硬體製造,成績都不錯,因此Xbox亮相,並不表示微軟要從此跨足硬體製造,而是期待「透過網際網路,讓資訊取得更容易。」
台灣微軟行銷處產品經理周文英也表示,全球遊戲市值70%來自電視遊樂器,30%來自個人電腦(PC game),以台灣為例,遊戲市場每年以40%成長,微軟就是希望藉由Xbox,帶給每一個家庭更多數位娛樂。
至於跨足硬體製造的原因是,微軟希望藉著硬體製造防止「盜版」。同樣以軟體起家,委外製造硬體的蒙恬總經理蔡義泰表示,軟體單獨出賣,不僅單價較高,也容易有盜版問題,但是如果軟體能搭配硬體出售,對消費者而言,價格較合理,比較容易接受,還可以增加銷售量。另外,硬體可以先行裝置「防偽」措施,避免軟體被盜拷,微軟想要進入盜版嚴重的亞洲遊戲市場,Xbox是一項重要保護方式。
此外,PS2帶給微軟的「危機感」,讓微軟不得不另闢途徑佔有市場。蒙恬產品規劃協理陳建誠表示,PS2的運算能力(Computing power)比電腦快速,兼具上網與DVD player功能,PS2變成一個資訊平台(Information platform),將來有機會取代微軟的Windows,微軟必須趕緊採取行動「卡位」,而Xbox就變成微軟防禦既有江山的重要一著棋。
美國《商業週刊》(Businessweek)曾以「微軟與新力:最終的戰役」(Microsoft vs. Sony:Mortal Combat)為標題指出,隨著頻寬建設日益成熟,Xbox或PS2的連網功能,成為使用者上網收發電子郵件、聊天(Chat)等最佳工具,而連網遊戲機將比個人電腦容易上網,操作方式也比較簡便,如果這項說法成立,以個人電腦為平台的微軟,怎麼會放過連網遊戲機這隻金母雞?
隨著網路時代來臨,比爾蓋茲對於未來也產生新構想。1998年,比爾蓋茲開始急迫地想實現「任何時間、任何地點、任何時間都可以運算」(anytime,anyplace,anywhere computing.),所以當Xbox專案總監巴克(Robbie Bach)在1999年向比爾蓋茲提出Xbox企劃案時,微軟只花3個月時間就評估通過。

**Xbox如何迎戰PS2?

**Xbox要如何與去年甫推出即賣出800萬台,至今仍大量缺貨的PS2相抗衡?
巴克接受美國《商業週刊》訪問時表示,微軟準備以5億美元行銷Xbox,再加上Xbox的遊戲開發是以開放碼(open source)為主,比起封閉系統的PS2更容易開發,畢竟硬體好壞無法斷定,重要致勝關鍵是有沒有好的遊戲軟體。
在浩大的遊戲霸主爭霸戰背後,Xbox背後陣營的軍力也遠比PS2聲勢壯大。美國目前有20家公司聯合打造Xbox,由微軟統籌設計,Intel、AMD、Micro等世界級大廠也加入一級戰區,和僅有少量訂單外包、獨立打造PS2的新力相較,微軟確實是來勢洶洶。
台灣廠商在這場戰役中,扮演軍火彈藥商的角色,不像PS2只釋出部分訂單交由台積電代工。目前台灣至少有台積電、正崴、同協、今皓等廠商負責零組件製造,並出貨給Flextronics做硬體組裝,只是還會有多少廠商加入,台灣微軟始終三緘其口。
由於微軟Xbox首先鎖定美國、日本市場,爾後是歐洲,最後才是亞洲,台灣遊戲廠商也在積極爭取中。微軟台灣行銷產品部經理周文英表示,5月中E3(電子娛樂軟體大展)中台灣遊戲廠商包括智冠、大宇、樂陞等都派人去和微軟接觸,除了洽談遊戲開發事宜,也交換各家公司的研發資訊,至於誰會出線,目前尚無定論。不過,至今全球已經有170家遊戲廠商負責開發Xbox的遊戲,今年預計有30多款遊戲完成,屆時只要Xbox正式銷售,玩家就有多樣遊戲可以選擇。
被微軟視為頭號敵人的新力,又如何看待這場欲來風雨?新力執行長出井伸之曾談到,他個人無法表達對Xbox的看法,不過新力「歡迎競爭」,畢竟PS2的連網功能具備某種競爭性。面對微軟投入5億元費用打造Xbox,善於行銷的新力也不甘示弱地表示「行銷費用沒有上限」。
比爾蓋茲的神祕盒子能否擴張他的新版圖,且看今年秋天了!

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