網路莊家手握滿檔好牌

2001.01.01 by
數位時代
網路莊家手握滿檔好牌
在宏碁集團正準備大刀闊斧整頓網路事業之際,能夠突圍而出,在不景氣的時節中還準備進軍中國、韓國、無線通訊等領域的,只有宏碁戲谷。 4年前,做...

在宏碁集團正準備大刀闊斧整頓網路事業之際,能夠突圍而出,在不景氣的時節中還準備進軍中國、韓國、無線通訊等領域的,只有宏碁戲谷。
4年前,做硬體起家的宏碁集團一直在思考「網路可以做什麼?」宏碁戲谷事業處協理江永祥說道,為了使網路應用更多元,集團嘗試過許多方式,如做ISP的太碁、網路購物的AcerMall(已結束營業)等等,後來內部覺悟一件事情,「所有人都是遊戲族群」,何不來試試連線遊戲?只是網路遊戲在當時尚未受到注意,再加上宏碁擅長的並非遊戲軟體研發,和國內其他遊戲廠商,如大宇、智冠等合作,也許是可進行的方式,然而在網路前景尚未明朗的情形下,元碁遭到拒絕。
「那就自己做吧!」宏碁戲谷在1998年從4個人起家,當時身負資工背景,年紀不到30歲的江永祥,因為在元碁有長達5年的網路經驗,而被賦予經營宏碁戲谷的重任。

**只負責基礎建設

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為降低自行研發時程,江永祥充分利用遊戲嵌入概念,也就是宏碁戲谷負責網路底層的基礎建設,而遊戲則委外設計,隨後嵌上網路,即可上線,另一方面,江永祥看到其他聲光十足的遊戲,雖然炫麗萬分難度卻高,為了讓遊戲者能輕鬆玩game,宏碁戲谷一開始就鎖定簡易的遊戲入手,像是麻將、牌七等等。
因此,江永祥把宏碁戲谷定位成遊戲服務商,他說,宏碁戲谷不僅要提供設施,讓玩家上網來「找人玩game」,也要增加頻寬維持連線穩定,還要有專職人員抓bug,江永祥笑著說,宏碁戲谷的遊戲族群,廣及各年齡層,以致於客服中心常接到「媽媽們」的call-in,請教怎麼樣進入宏碁戲谷,客服中心人員往往要花上兩個多小時,從如何上網開始教起,可見以「遊戲服務商」自居的宏碁戲谷,的確從貼心的服務中,虜獲眾多網友。
宏碁戲谷也不全是零缺點、零問題,在成長超過預期下,即使員工人數從4人增加到40人,卻仍難以應付。江永祥無奈的道出,超過130萬註冊會員,每天有高達20萬人次的玩家上線玩game,若一斷線,客服中心就會忙得人仰馬翻,e-mail信箱會被抱怨信函給塞爆,他回憶道,去年過年曾經發生一次大災難,戲谷斷線2天,工程師在解問題當中,有部分玩家無法連上線,不僅惹來抱怨連連,還投書到電視台,某媒體還大肆報導了一番。江永祥說「當這個服務不在時,大家會好像缺少了什麼,」這樣的服務是很值得做的。
在宏碁戲谷中,不乏一些溫馨鏡頭。江永祥笑笑說,有些網友在宏碁戲谷上相識,進而締結良緣,他到現在都還會不時收到網友喜帖,而玩家們自動發起的網聚,每星期都在全省各地開跑,讓戲谷儼然成為凝聚社群的中心,網友間的自發性,已經不大需要宏碁戲谷花心思經營,只要在適時的機會,舉辦活動,增加玩家間的凝聚力就可以了。

**朝連線遊戲進軍

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雖然以先行者的優勢與眾多會員數,讓外界普遍認為,宏碁戲谷是宏碁集團投資的網路事業中,唯一被認為成功的模式,事實上,宏碁戲谷賴以維生的廣告收入,尚無法支應人事成本,更礙於景氣不佳,收入短少,必須尋找另一個出路。雖然連入口網站也在一旁準備搶佔連線遊戲的大餅,但是宏碁戲谷從明年起,不但要從「網站遊戲」(web-game)發兵,直搗「連線遊戲」(on-line game)市場,開發WAP手機等其他平台遊戲的腳步也在加緊當中,進軍大陸更是不能怠忽的計畫,因為江永祥說「game不只是遊戲,而是一個娛樂產業」,也是整合電影與音樂的最佳媒體。
雖然宏碁戲谷信心滿滿,但是普遍業界的看法卻不樂觀。華義總經理黃博弘就認為,宏碁戲谷只是一群懂網路的人,對於遊戲則是沒什麼概念,要如何經營連線遊戲,其實是值得觀察的。遊戲橘子劉柏園則說,宏碁戲谷所能凝聚的社群其實有限,他以麻將遊戲為例,每次打牌只能有4個人往來互動,不若天堂動則兩、三千人一同上線,未來能否將「網站遊戲」的會員人口,成功轉移到連線遊戲上,還有待觀察。
江永祥樂觀地表示,正因為宏碁戲谷目前累積了龐大的會員,所以更要好好善加利用,他進一步的解釋,未來宏碁戲谷的角色比較像是遊戲的入口平台,主要提供遊戲資訊,促銷宏碁戲谷自家或其他廠商的遊戲,初期會將連線遊戲先改成較容易的小遊戲讓玩家在宏碁戲谷內試玩,再利用社群力量慢慢將流量從導入「連線遊戲」中,多元化的網路遊戲,玩家終究是最後的受益者。

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