我的Yahoo我的創業我的夢!

2000.07.01 by
數位時代
我的Yahoo我的創業我的夢!
31歲的楊致遠,是網際網路界最年輕的巨人,他所參與創辦的Yahoo! ,每月吸引1億人次上網者,實力被看好和美國線上與微軟抗衡,是數位經濟的...

31歲的楊致遠,是網際網路界最年輕的巨人,他所參與創辦的Yahoo! ,每月吸引1億人次上網者,實力被看好和美國線上與微軟抗衡,是數位經濟的準贏家之一。
從搜尋網址服務、免費電子郵件、到新聞、旅遊、股市資訊、電子地圖、拍賣、行事曆和語音傳輸等服務,雅虎不斷推陳出新,在消費者的一再驚奇聲中求變。
台灣出生、美國長大的楊致遠,融合東方式的謙虛和氣態度,和西方式的求變創新精神,而他那招牌式的笑容,更是全球各大媒體獵取的畫面。
許多人認為他只是運氣好,楊致遠也不否認,但是他所擁有的條件和付出的努力,卻不是光僥倖這兩字就能帶過。
從小課業表現就非常優異,申請的每一所大學都願意提供給他獎學金。創辦Yahoo!之後,楊致遠自知對商業運作所知有限,所以虛位以待,請來有經驗的管理長才經營公司,使得Yahoo!
蛻變為有網路上的新巨人。
擁有IQ和EQ,加上用不完的年輕體力,再結合一群志同道合的團隊,楊致遠終能在萬千創業者中脫穎而出。
「結合寬頻和無線,讓Yahoo!無所不在」,是楊致遠目前最大任務,也是他此行回台灣的目的之一:與中華電信、和信、遠傳和台灣大哥大敲定WAP合作計畫。
創業5年半以來,楊致遠從一個博士班學生,轉型為成熟的企業家,談吐應對之間充滿自信。即使如此,他仍然最喜歡與學生接觸,和他們溝通,心中始終保持校園內的那份直率心情。 也因此,在匆忙的15小時行程中,楊致遠堅持撥出1小時,與國內大學生面對面,分享他的創業歷程、網路願景、價值觀、人生目標、家庭和教育等想法。以下是楊致遠與台灣大學生們在6月26日對談的第一人稱實錄。

**關於「Yahoo!」

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大家對Yahoo!已經很熟,接下來我們會在本地內容經營及科技方面持續改善,像Voice Chat語音聊天室,是最近提供的新服務之一,如果只是在網路上傳輸聲音,並不是一個很難的問題,困難的是認識你的聲音,以及如何用聲音來符合網路的需求與特性,我相信這是我們下五年必須要突破的地方。
Yahoo!很早就體認到,不管做任何事,網路就是一種商業,商業就要賺錢,第一個是要回應華爾街及整個市場,讓他們知道你能賺錢。對Yahoo!來說,我們比別人想像中早開始賺錢,主要來源包括廣告、電子商務和提供服務平台供其他業者使用,現在廣告佔的比例仍最高,希望在明年達到一個比較平衡的模式。我們算是比較幸運的公司,因為這五、六年來,大部份想做的事都差不多做到了。
開始賺錢之後,就要在市場上保持成長, Yahoo!全球有二十二個不同的市場,在美國及許多地方都保持領先的地位, Yahoo!能成長而且還能賺錢的原因,我想是因為Yahoo!的產品不錯。更重要的是,公司的管理方式與文化,形成很好的環境。在整個網路產業中, Yahoo!
算是早進者,美國以外,很多地區網路都不成熟,所以我們還需要很多的努力。
台灣網站的高度競爭,我覺得是一件很好的事,有競爭產品才會更好,沒競爭就沒有這種動力,有了競爭後,我們就發現市場進步非常快。在台灣及華人市場, Yahoo!在語音及寬頻的部份做了很大的投資,希望做到影音串流整合,還有像WAP之類的行動上網服務,這種東西在短期之內是很獨特,但長期來說,就要把服務變得更當地化。
未來的合作方面,毫無疑問的,大中華市場不管是台灣、中國或香港,將來都會有非常大的影響,所以Yahoo!會在大中華市場不只是改善產品及服務,也會做一些投資及合作,比較積極的動作會在明年或後年開始,不論是那個地區, 都可以有一席之地。
至於決定策略及合作伙伴的方式,其實很簡單, Yahoo!是以消費者或用戶享有更大的利益,讓服務更有價值做考量,所以我們有個win、win、win的三贏原則, Yahoo!要贏、客戶要贏,消費者也要贏,有這樣的原則去找合作時,就可以更容易的去達成。

**創業要更有彈性

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美國教育及環境對我影響很大,他們對創業者有不同的尊敬,所以矽谷有機會的時候,很多人就會像我一樣,去實現自己想做的事。
創業的過程有很多艱難的地方,剛開始做Yahoo!的時候,當然經過很多挫折及考驗,不論是跟伙伴們想策略,或是找錢、找人,在不同階段都有很多考驗,大部份的人看到我成功後,在電視及雜誌上的笑臉,我朋友就說:「Jerry怎麼到處都看到你在笑?」,其實真正認識我的人都知道,我很平常很少笑,因為我的本性是競爭力很強的人,我希望變成贏家。
學生身份去創業,擁有的不是管理的經驗,而是個人的創意及勇氣,這兩項特點一定要保持。
但要做一個成功的企業,還是得有具經驗的管理人員,跟你一起創造,因為要成功的話,絕對不是一個人去做,特別是在網路產業,尤其不能走錯路,也許走錯一次路,就永遠不能翻身,所以如何把年輕的啟發力與管理的經驗結合,創造一個不走錯路的公司,是很多人面臨的考驗, Yahoo!算是很順利地還沒走錯路。
我一直覺得自己沒有特別之處,不過要懂得怎樣努力及轉變策略,因為在創業時,絕對要在不同時間改變你要做的東西,所以雖然你熱愛這樣的東西,但也要懂的變,這是我學到很多的部份。
另外一點是怎樣讓一群人去做共同的事,因為一個東西靠一兩個人絕對做不出來的, Yahoo!現在有3000人,所以怎樣找人把自己喜歡的東西,變成3000人都很熱愛的東西,也是對創業者的考驗。
對任何創業者來說,你必須找到個人非常熱愛,而且會覺得如果不做,就會後悔一輩子的地步,我覺得才應該去做,因為要找到這個東西很難,你自己會知道。已經找到自己熱愛的東西,就可以完全投入去做,不然真的會一輩子後悔。

**與年輕脈動一起成長

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可能因為創辦時的學生身份,學生一直是Yahoo!的最大支持者,成立至今五年半了,我們發現全世界最支持Yahoo!的,還是大學生及研究生,所以年輕學生是Yahoo!很重要的一個族群。
網路帶來最大的機會是,年輕人不一定要在大公司做好幾年,才能達到重要的地位。只要有才能、肯努力,很快地可以在網路公司中佔有重要的角色。但是去年開始,很多人想進入網路,是希望靠股票賺錢,我覺得這個是錯的,尤其股票時常上上下下的,如果是因為這個進入公司的話,可能會失望。
年輕人在選工作時,如果喜歡有冒險心,可以找新創(start-up)公司,如果是為了一兩年內有好的經驗,再去找別的工作,有組織的公司比較合適,所以關鍵點是你有沒有冒險力。
以就業市場來說,以前是公司選人,現在是年輕人選公司,所以工作必須要跟自己很配合,才接受工作。我對有才華年輕人的建議是,進入網路市場的原因,是對網路的潛力有信心,而且可以投入才華,並期許自己能很快地爬到好的位置。
所以找人的時候,我會看重這個人是不是相信網路的潛力,很多人都只是想找個工作,相不相信網路,好像無所謂,但我覺得這樣很不好,因為你一定要對網路跟我有一樣的熱愛,才有機會可以一起去創發一些東西。
第二個我希望能夠找到很努力地去做一些事、也很有領導能力的人,對我們來說,領導不是在辦公室裡指揮別人而已,而是能夠給大家一個機會。

**生活點點滴滴

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我每天幾乎都會在網路上,但花在網路搜尋的時間比較少,多數都是在從事跟商業相關的行為。對我而言,現在最重要的事,就是能不斷地跟Yahoo!外面的人接觸、跟Yahoo!的員工接觸,這是非常重要的。因為員工是我們最大的資產,要讓員工了解Yahoo!要做的事,就必須要跟員工溝通,所以我在這花了很多時間。我的比喻是,現在不是短跑而是馬拉松,怎樣讓我們的馬拉松跑的快,但又不能太快,所以我要把我自己變的更高。
現在我花在往返旅行的時間很多,不太容易控制時間的安排,跟以前唸書差別很大,從前可以睡十幾個小時,現在能夠睡五小時就很高興。就時間的安排,我覺得不論是在商業上或是任何方面,要做一個成功的人,最主要的,就是把時間放在該用的地方,只要把精力放在該做的事,成功的機率就比較大。
在資訊及溝通上,我上網當然是用Yahoo!,現在不太用電話,打電話是找不到我的,我現在只用電子郵件或Yahoo!個人新聞找資料,公司裡面也很多人幫助我了解市場發展及變化,不過網路還是最主要的方式。
我也會進入交友的區域用匿名看別人溝通,不過直接參與的少,我喜歡當觀察者,看看大家上網的行為如何。交友還有其他的媒介管道,不光只有聊天室,電子郵件也是,我在全球有這麼多的朋友,如果不是透過電子郵件,是很難去維持的。在網路上交友要小心,上面有很多好的例子,也有壞的例子,網路大致上跟電話很像,都是交流溝通的工具,該有的行為都是一樣的,所以我的態度是不要太依賴它,但也不用太不相信它,只要能夠找到好的朋友,該提防的地方做提防,這樣就可以。
在中國家庭的價值觀念上,很多家長都覺得要把書讀完,我也是中國人,所以我也覺得好的教育是最重要的,跟邁可.戴爾 (戴爾電腦創辦人)及比爾.蓋茲相比,我休學算是晚的多了,但是我個人感覺,還是要把教育變成個人重要的價值,因為不管你是多有錢或多沒錢,有好的教育就不怕潛力無法發揮。
我創業的時候在唸博士班,在史丹福已經九年,在學校待了很久的時間,把博士念完當然是很重要的,不過看到Yahoo!這個機會,當時覺得大概成長以來就這麼一次機會可以自己創業,把熱愛的嗜好變成事業,這是一個很困難的決定,不過現在回頭看,覺得是一個很好的決定。
雖然我媽媽不太了解,為什麼我放棄快到手的博士學位,到網路上賣廣告,她覺得可以不唸博士就去網路賣廣告,為什麼等到快唸完博士才要去賣廣告,但家人還是支持我,如果沒有家人支持的話,我絕對不可能做到現在這些事。
但我現在會覺得把書唸完,也是很重要的事,創業的時候,失敗率比較大,市場上有幾千個幾萬個公司是沒有成功的,所以就比例來說,成功的機會少,失敗的機會大,心理上必須有失敗的準備,一旦失敗,能夠依靠的東西,就是教育,我覺得必須要讓教育到了一定程度的時候,再去創業。
我對成功的定義是將來使自己生活快樂滿足,不只是事業上的成功,很幸運的是我在事業上已經有所成就,對我來說,二、三十年後的成功定義是,有個快樂的家庭、很多好的朋友,事業在或不在,是排在這兩者之後,也許跟大家不太一樣,我覺得個人生活滿足了,事業才會成功。

**當東方遇到西方

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我半西半中的背景,也許是不西也不中,使得我受教育的過程及商業做法很美國化,美國創業環境是其他地方不能比的,所以我對美國的市場當然是非常的相信,但有東方觀念也是很重要,這中間媽媽影響很大,因為父親早逝,我是媽媽一人帶大的,所以很多價值觀念,有很深的中國價值,包含怎麼樣去努力、謙虛、對人要尊敬,這都有很大的影響。
身為中國人,我相信東方價值如果在西方好好運用,會有很大的好處,像競爭是商業很重要的一環,那麼到底是一直搶先跑在前面,還是慢慢等?我個人來說是比較喜歡搶第一,東方的教育及價值是不要把自己永遠放前面,要觀察等待時機再去做,成功機率才會比較大,所以我會搶先,但是要等到好的時機才去搶,這點受到東方的影響。
在成長過程中,我想大學時期看的書,大部份的人都不太記得,我也一樣,印象最深的是,十二、三歲剛到美國,讀中文的機會不多,媽媽就讓我們看武俠小說,我記得的都是金庸寫的小說,裡面俠義的行為,雖然現在聽起來有點怪怪的,我的印象卻很深刻,勵志雖然看,但是都不太記得。
我覺得人一定要有偶像,不然就是對自己太滿意了,這種人是不太可能成功的,我對戴爾及蓋茲都非常崇拜,他們都是年輕創業經過挫折,還能繼續這麼成功,他們已經做了十幾二十年了,我才剛剛開始,還沒有達到他們這種程度。
還有些不是企業方面的,像高爾夫選手老虎伍茲(Tiger Woods),雖然不是在網路業界,但也能夠在自己的專業有成就,這也是我很崇拜的。學術上面,我一直跟史丹福大學很接近,所以對一些學者也很崇拜,他們也是經過二、三十年努力,而在獨特領域中很有成就,這是不容易的事,所以我會崇拜的人可能很多人都沒有聽過,但是真的是經過十年二十年的努力,而有獨特成就的人。

**網路美景無限

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我認為不管是做產業、娛樂或是內容,網路的潛力絕對是無限的,因為只要有一台電腦,就可以把創意放在網路上,但在商業方面,不管是透過網路,還是用其他的東西,商業運作還是有基本上的限制:遲早都必須要賺錢。環境的改變,使得五年前有一個好的故事或想法,就可以去創業的事蹟,已經不太容易實現,現在除了好的人才及創意外,一定要有一個好的商業模式,把想法變成能賺錢的東西。
有人說美國網路股崩盤是顯示網路經濟泡沫化,甚至有研究說已經有三分之一的網路公司關門,三分之一是太多或太少我不是很確定,不過總覺得數字太多了。今年我們會看到淘汰掉的公司,淘汰過程是很自然的,因為不論什麼環境,一定要有「好的公司繼續成功,不能繼續下去的就淘汰掉」的機制,如果你要是相信網路公司跟其他企業差不多,遲早都會有贏者跟輸者的話,這種現象是很健康的週期。
網路會不會改變或摧毀傳統產業,這個問題很難說,我了解的市場其實很小,我不願意講那個公司成功或不成功,或是我們有沒有興趣,因為現在有興趣的,可能明天會改變。 大致上來說,因為我是科技背景的人,所以我一直覺得,有好的科技就會有好的出路,所以我覺得科技是很重要的。
很多人談B2B或B2C,但我覺得應該去談怎樣把網路變得更容易,比如說用行動工具上網,或所謂的行動通訊,不光是用PC上網,未來PDA、冰箱都可以上網,讓網路更普及化,是我及Yahoo!的目標。
至於企業部份,雖然很多公司都有網路,但是真正的使用網路改善公司的操作及組織,還不是很多,例如公司如何跟職員做更好的溝通,這些都會是很好的機會。
雖然現在不景氣,我覺得網路在未來十年後,不管是生活上或工作上,都會變成一個很大的影響因素。只要相信這件事,網路還是一個很好的投資,所以不管現在景不景氣,明後年的狀況如何,確定它會一直往上的話,就可以放心投入。

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