邊陲終於翻轉了核心

2000.01.01 by
數位時代
邊陲終於翻轉了核心
同樣是威脅,虎虎虎是領土受到攻擊的警告,Pokemon則是一場無聲的文化輸出入戰役。1998年登陸美國以來,Pokemon的151隻可愛怪獸...

同樣是威脅,虎虎虎是領土受到攻擊的警告,Pokemon則是一場無聲的文化輸出入戰役。1998年登陸美國以來,Pokemon的151隻可愛怪獸,瞬時攫奪了全美6歲以上孩童的心,遊戲軟體7個月內賣出250萬套,打破任天堂公司銷售紀錄,今年第一季Pokemon怪獸卡上市,四個月內75萬套搶購一空。為了集全151隻怪獸卡,全美各地不斷發生學童爭奪與欺騙的社會新聞。風潮如野火燎原,精明的時代華納集團立刻將遊戲故事搬上電影與電視螢幕,轉眼拿下賣座與收視率冠軍,去年以互動式玩偶Furby大賣的孩之寶(Hasbro)玩具公司與線上零售大亨Amazon.com分別和90家美國企業加入Pokemon實體與虛擬商品銷售,預計公元2000年市場規模高達50億美金。
時代周刊指出,Pokemon 150隻可愛怪獸中的第23號電氣老鼠「皮卡丘」(Pikachu),已經取代米老鼠(Mickey),成為美國孩童心目中的新英雄,而Pokemon族群也與貝佐斯、比爾蓋茲等企業家比肩成為時代周刊評選的「21世紀影響美國50人」之一。
為什麼一群來自文化邊陲國度的玩具怪物,能成功挑戰一世紀以來文化霸權的美國?答案是虛擬世界深度溝通的力量,穿透了好來鎢資本與工業體制建立的壁壘。
Pokemon的創造者--35歲的日本青年田尻智(Satoshi Tajiri)自幼便與父母疏離,童年時靠著持之以恆的收集金龜子等小昆蟲,在社會實體世界外找到認同與慰藉。1996年他創造了以各式小昆蟲動物為藍本的Pokemon族群,並把它們放到任天堂的掌上型遊戲機GameBoy上。遊戲者就是一位虛擬的口袋怪獸教練,可用一條接線與另一部GameBoy共玩,當你以自己平日訓練的Pokemon擊敗了對手,就可以增加自己小怪獸的實力,也可以取得對手的Pokemon。一但收集了全部151隻Pokemon,你就成為「大師教練」。也就是透過「養育教導」與「收集」,遊戲者可以在虛擬的世界中完成現實世界中無法得到的成就。由口袋掏出來就可以訓練與博戰,Pokemon撫慰了現實世界中追求自我認同的小心靈,再也不必在乎成人世界的「虎虎虎」了。
過去的世紀,日本用戰機與強勢日圓,都無法板倒美國,這次為什麼用這一點點的「憂鬱」,就可以完成橫掃美國的任務?
別忘了,我們正走入e世紀!

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