網路創業DIY

1999.09.01 by
數位時代
網路創業DIY
網際網路時代,是人人得以創業的年代。然而這個時代的創業法則,肯定和王永慶時代不同。 九○年代一夜致富的傳奇故事,多數是和網路創業有關的。來自...

網際網路時代,是人人得以創業的年代。然而這個時代的創業法則,肯定和王永慶時代不同。 九○年代一夜致富的傳奇故事,多數是和網路創業有關的。來自台灣的「相撲小子」楊致遠,卅歲就有1600億台幣的身價;6年前才離職創辦亞馬遜書店的貝佐斯,現在已是百億美元市值企業的執行長。一九九九年美國《財星》雜誌億萬富豪的新臉孔,半數做的是和網路相關的行業。
這樣的傳奇故事,有平易近人的一面,也有可望不可及的一面。

**網路創業家的第一版教材

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和過去灰姑娘、海外尋寶的故事相比,網站天天接觸得到,鄰居可能就是網路創業家,楊致遠可能是許多人的小學同學。但是當自已也興起網路創業的念頭時,這樣的傳奇故事,似乎又博大精深起來。不懂技術能不能網路創業?要花多少錢才能創業成功?什麼樣的年紀適合網路創業?要花多少時間才能一圓網路創業夢?在在令許多胸懷壯志的夢想家,於創業的門外猶豫不絕。
但是也有許多夢想家,已採取行動。他們由作夢發想到身體力行的過程,是台灣網際網路創業的第一版教材。

**4個創業例子:摩比家、哈網、拍賣王、桑河

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蕭世貴,四十三歲,笑稱自己是網路創業的LKK,在創辦銷售大哥大通訊設備的《摩比家》(www.mobilhome. com.tw)之前,已度過了10幾個年頭的上班族生涯。創業不到半年的時間,《摩比家》已是網路銷售大哥大營業額最大的網站。
陳金印和高曉龍,四十三歲和卅二歲,《哈網》的董事長和執行長,職場生涯多與財經相關,成立了經營證券投資社群的《哈網》 (www.haa.com.tw) ,目前是台灣最大的專業投資社群網站。
林啟東,卅歲,台大資工系、台大商研所畢業,在華邦電子做了4年的產品行銷,有著幾近「完美」的網路創業學經歷,懂技術、懂經營、懂行銷,和一群創業夥伴成立拍賣網站《拍賣王》 (bid.com.tw),是國內營業額最大的拍賣網站。
許子謙,廿四歲,學印刷設計出身,第一屆「惠普杯全國網路創意應用大賽」的冠軍得主,「桑河」設計公司(www.shanger.com.tw)的負責人,7個人的創業與工作團隊都還在大學唸書,加起來唸了快30年的大學,至今尚無一人畢業。許子謙唸書有點糊塗,創業卻不含糊,作網站設計,一個月創造上百萬的營業額。

**創業概念的產生

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單純對網路著迷並不一定保證創業成功,發現網路上的獨特「利基」,才是創業者活下來的第一步。要發現這樣的利基,最好的方式是從自己熟悉的領域著手。
蕭世貴在台灣NEC工作了11年,做到通訊事業部門的主管,兩年前,留職停薪到政大企研所唸MBA。這一唸,卻沒有再回公司去了。在學校,蕭世貴選修一了門網站製作的策略資訊課程,直接引發了他網路創業的念頭。將他對通訊手機的了解與網站結合,《摩比家》現在一個月可以賣百台以上的手機,算是成功地度過了痛苦的創業一期。
陳金印和高曉龍曾在同一家證券公司工作,陳金印是代總經理,高曉龍則是研究員,高曉龍稱陳金印為「導師」,在稜角分明的證券業,倒頗有一點師徒相授的江湖味道。兩人相繼離開證券公司以後,原本看起來就有些仙風道谷的陳金印再度閒雲野鶴去,而高曉龍則在職場間「輾轉流離」,最長的工作,只做了3個月。《哈網》讓師徒兩個人再次聚首。成立《哈網》的動機,只是高曉龍把揣摩多年的想法打造成真,目前《哈網》已成為台灣股票投資訊息的招牌網站,一個月的上站流量超過266萬人次。
《拍賣王》的總經理林啟東則說,台灣網際網路的發展離美國這些領先國家還有一段距離,但也有好處,就是可以不用花太大的功夫去摸索與測試,什麼樣的網路經營模式才是確切可行的。觀察國外網際網路發展的情況以後,林啟東覺得拍賣網站可能是在台灣市場電子商務最好的切入點,就決定投入這個市場。

**邊唸書邊創業的機會

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除了從實務經驗和觀察趨勢來發現創業的機會,學校也在這一波網路創業扮演重要的角色。
過去一般人總覺得創業要有工作經驗比較容易成功,從《資迅人》《拍賣王》《哈網》《摩比家》到最近剛成立的《龍捲風科技》,這些網路創業家恰巧是大學商學院科班出身,有些甚至還在學校就直接創業,讓這一波的網路創業,帶著些許的學院色彩。政大商學院院長吳思華認為,在過去傳統經濟的發展過程中,廠商多半追求的是效率、成本的降低,並沒有太多的經營策略問題,商學院教育派得上用場的地方比較有限。但是在網路上資源組合運用的方式截然不同,處處會遇到策略問題,學院教育可以發揮的空間就大得多。
當然,網路創業,不會是學院的專利。許子謙,Y世代的網路創業家,從來就不認為學校和他的網路事業有什麼樣的關係。但是許子謙的網路創業,也不是一則Y世代的叛逆故事。還在唸大學「六年級」的許子謙,每天工作14小時,看來斯文秀氣的他,帶領一群比炫比酷的同窗好友,開設了專業的網站設計公司。許子謙說,設計工作是他一輩子想做的事情,但是如果沒有網路,他可能就不會選擇創業,因為網路才讓他看到新的機會。

**多少資金才夠打造創業夢?

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錢從哪裡來?一直是創業能否邁開第一步的關鍵。過去,這樣的第一步很難,但是網路創業一夜致富的傳奇故事一再上演,反覆被傳頌,要讓金主毫不猶豫掏錢不是一件難事。這使得網路創業家的集資過程,沒有過去那種典家當產、惹人落淚的辛酸情節。
在美國,根據權威調查機構Garter Group對20家成名網站的所做的調查,設立一個成功的網站,大概需要100萬美金。如果想在網路上建立一個成功的品牌,則要耗費2000萬到4000萬美金。這樣的數字,恐怕會嚇壞許多原本躍躍欲試的創業者。

**花三分之一的資金,搞定一個網站

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美國人開公司擅長打正規戰,凡事按部就班,需要比較多的資金;台灣人開公司彈性靈活,用美國人三分之一的錢就可以建好一個網站。蕭世貴在年初創業的時候,募集1400萬的資金只花了兩個禮拜的時間,由4個好友拿錢出來支持他的構想;《拍賣王》的幾個創業夥伴,拿出過去幾年工作所存下來的積蓄,湊了1000萬的創業資本,《哈網》剛成立的時候,高曉龍身上幾乎沒有半毛錢,陳金印給了他10萬塊當創業的基金,等到後來營運初具規模,才又找證券和投顧公司投資了1300萬,《哈網》才發展到今天的景況。
從《哈網》《摩比家》和《拍賣王》的例子來看,準備千萬元的資金,似乎是在台灣成立一家網際網路公司起碼的要求。
創業點子的新穎程度,和創業者本身是否具備技術能力,是創業資金需求多寡的重要關鍵。
網路創業不像蓋工廠,需要很大的建廠和其他先期費用,只要創意夠新,就有機會像雅虎一樣,從玩票性質的「家庭手工」,成長為百億的大企業,正因為網路產業的進入障礙太低,多數網站的資金是花在拉大和競爭者之間的距離。

**專業加技術,24小時全力投入

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對所有的網路創業家來說,網路公司經營成敗最重要的兩個關鍵,是如何同時掌握專業領域的知識,和網站經營的know-how與技術。《摩比家》的蕭世貴和《哈網》的陳金印與高曉龍,各自在通訊產品和財經的領域浸淫多年,但是缺少網路相關的技術知識,是他們在網路世界發展的最大障礙之一。蕭世貴幾乎完全不懂網路技術,在創業之初花了300萬把網站的架設工作外包;哈網初期請顧問來幫忙成立網站,今年順利募得比較充裕的資金以後,準備把公司員工從目前的28人,大幅擴充到70人,主要增加的都是技術人員。
感覺時間永遠都不夠用,是所有網路創業家共同的困擾。每天工作14個小時,似乎是網路創業的下限,而非上限。網路就像24小時開張的7-ELEVEN,14小時的工作時間也趕不上網路的彈指萬變。「網路3個月就有一個週期變化,跟不上就會被淘汰,」林啟東說。

**安度外部資金來臨前的空窗期

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美國的網路公司雖然一片繁榮景象,但是多數仍處於虧損狀況。然而,美國的公開資本市場成熟度較高,網路公司比較容易取得大眾的資金挹注公司的營運。台灣事實上也是資金充裕的地區,創投規模世界第二大,上站人數已具規模的網站要找到外部資金的奧援並不困難。
因此,對剛成立的網站來說,怎樣在取得外部資金之前的空窗期「求生存」,並讓公司的營運高度成長,要比如何獲利來得重要。
《摩比家》在今年初開始營運的時候有5個員工,目前則有9個人,每個月的支出約在40萬左右。《摩比家》營運至今3個多月,前3個月的營業額分別是87萬、180萬、和277萬。
蕭世貴預估,500萬的營業額可以讓《摩比家》達到收支平衡,如果營收成長的速度可以維持目前的水準,大概兩、三個月後就可以達到這樣的目標。《拍賣王》今年一月正式上網,二月的時候趁著情人節之便,賣了5 萬朵玫瑰花,創造了60萬的營收。目前《拍賣王》有12個員工,每個月的開銷約在60萬之譜,6成是花在人事費用上。《拍賣王》今年六月份的營收290萬,收支的平衡點約需達到每個月1000萬的營收。

**穩定營運之後的增資需求

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《哈網》特別之處在於幾乎不靠營收來維持公司的營運,去年200多萬的收入,主要來自舉辦證券公司證券研究分析人員的高科技公司參訪活動,和網站本身的營運沒有太大的關係。
今年《哈網》把營運的重心都放在網站的經營上,較少舉辦參訪活動,造成《哈網》網站雖然高速成長,營收卻反向衰退的特異現象。
去年九月間,《哈網》增資1300萬,是這一年間營運主要的資金來源。到今年七月,《哈網》花掉了900百多萬的資金,其中硬體設備的擴充花了200多萬,其餘7成以上的資金花在人事費用上。募集資金的能力一流,是《哈網》這種準備長期抗戰的網站必備的功夫。
今年度再次增資所得的1.5億,除了大幅擴充人力,希望能夠將《哈網》帶入另一波高成長的階段。陳金印預估,新資金的取得,足夠維持《哈網》在二○○三年之前仍將虧損的資金需求。

**跨過第一道門檻,打造成長曲線

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用網站作網站生意的《桑河》,一如他們的創意那樣讓人驚奇,不到半年就回收了投資的金額,在競爭同樣激烈的網站設計領域,一個月還曾經創造上百萬的營業額。公司佈告欄上釘著厚厚一疊的汽機車罰單,似乎說明了創業的奔波還未能消耗這群新新人類旺盛的精力,「我們還打算要做入門網站」,許子謙用他一慣冷靜的口吻說。 
林啟東說,《拍賣王》兩、三年內大概都還不可能賺錢,但是他十分看好電子商務的前景,未來《拍賣王》將往更為全面的電子購物發展。「幾年後也許就有上億的營業額,現在最重要的是做好準備的工作,到那時回頭看,現在的虧損也許就不算什麼了」,林啟東很有信心地說。
目前《摩比家》的業務重心主要在台北地區,未來兩三個月內要在中南部設立營業的據點,透過過去工作所累積的人脈關係,日本和香港等地的分公司也在規劃當中。未來,蕭世貴希望《摩比家》能成為華人地區最大的通訊設備資訊網站。
哈網最近將要推出美國科技股的投資網站,未來將進一步把市場延伸到香港和大陸,目標是要成為華人最大的投資社群網站。
《哈網》《桑河》《摩比家》和《拍賣王》都成功地跨越創業的第一道門檻,然而未來如何打造企業成長曲線,是高度挑戰性的另一道習題。

**網路企業家也許就在你隔壁

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哈佛大學的商業史學家錢得勒(A. D. Chandler) 曾經指出,開創一個新世界的企業家,從來就不會是斤斤計較於眼前獲利的企業經營者,而是能夠掌握時代潮流,有遠大眼光的拓荒者。
亞馬遜網路書店成立4年虧掉1億美元,事實上如果不再進行投資,亞馬遜馬上可以進入獲利狀態。但是亞馬遜的創辦人貝佐斯知道,網路的遠景不僅止於此,他的夢想不僅止於此,他願意承受短期的虧損,成就網路的未來、成就他的夢想。
台灣的網路公司多數還在草創階段,離獲利階段還有很長的路要走,但是成功,是屬於那些能夠享受企業高成長的樂趣,喜歡在潮流的浪頭之上乘風而行的那些人。注意吧!未來10年身價千萬台幣的網際網路企業家,也許就在你我身邊。

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