維基之父 新創Wikia學賺錢

2007.10.01 by
數位時代
維基之父 新創Wikia學賺錢
 Wikia公司 Profile 創辦人:威爾斯(Jimmy Wales)、貝斯蕾(Angela Beesley) 執行長:潘奇納(Gi...

 Wikia公司 Profile
創辦人:威爾斯(Jimmy Wales)、貝斯蕾(Angela Beesley)
執行長:潘奇納(Gil Penchina)
成立時間:2004年
總部:San Mateo, California
網址:www.wikia.com
重要社群內容:中文維基百科

維基百科以集體智慧挑戰了象徵菁英專業的「百科全書」主張,但在維基之後,還有個更全民、更底層的全球知識資料庫,正在社群之間逐漸崛起,而這就是維基百科創辦人吉米.威爾斯(Jimmy Wales)在商業網路世界的新嘗試——Wikia。

這個完全以廣告支持的知識網站Wikia,承襲了「完全使用自由」的維基精神與威爾斯的超高知名度,從二○○四年創站(當時名為WikiCities,後改名Wikia)以來,就成了全球網路界的關心話題。
Wikia不僅網羅了原已打算退休的eBay前國際事務副總裁潘奇納(Gil Penchina)擔綱執行長,更在今年年初被《Business 2.0》雜誌選為最值得關注的二十五家Web 2.0公司。

Wikia光環還不止於此,打開其股東名單,包括曾投資Skype的Bessemer Venture Partners創投、eBay創辦人開設的投資公司Omidyar Network及網景(Netscape)共同創辦人安德森(Marc Andreessen)及亞馬遜(Amazon)都在投資之列,恍如一本網路名人錄。
到底Wikia是怎樣的一家公司,雖然至今尚未獲利,竟可獲得如此多的網路菁英青睞?

網路世界的圖書館
「我們想要在網路上建立一個跨越語言與主題的圖書館,」執行長潘奇納如此表示。他自己也是因為一次與威爾斯的晚餐中,被威爾斯的「世界資訊圖書館」大夢給吸引,而加入團隊。

有別於維基百科的公益個性及百科全書式的資訊彙整,Wikia是將協同創作的精神,落實到更為寬廣與生活化的資訊範疇。舉凡電玩、電視影集及各種娛樂活動,或是知識性的教育、政治等,都可以在Wikia找到專有的資訊天地,不僅內容更為豐富,而且全部都開放免費使用。Wikia共同創辦人貝斯蕾(Angela Beesley)就舉例,光是單一電視影集的內容,就可以高達二千多頁,而且從台詞到劇情應有盡有。

「網友來到這裡找到的不僅是資訊,更可以交到朋友與各種連結;這是一個社交聚會所,讓人們可以在這裡建立信任與關係,」潘奇納解釋。而這樣的社群凝聚力,更讓Wikia在毫無行銷策略及預算的情形下,成功囊括了包含六十多種語言、超過三千個社群在這裡建立內容網頁。

對於現有的傲人成績,貝斯蕾指出:「高品質的內容與社群(community)就是網站的兩大關鍵,」她認為社群本身就是最好的行銷方式,朋友之間的邀請制度,不僅可以更貼近受邀者的實際內容需求,也讓網站擁有更高的黏性。「我們根本不需要任何的行銷,」潘奇納對Wikia現有的「口碑宣傳」效果十分具有信心。

實踐網路與社群精神
事實上,Wikia的社群凝聚力還不只展現在網站的對外宣傳及擴展上,就連Wikia的公司組織,也都是與社群維持十分緊密的關連度。雖然擁有極為豐富的內容網頁與社群,但Wikia卻只有三十八名員工,扣掉占了半數的工程師,這個網站就靠著二十名不到的社群服務員工維持每天的營運。
雖然正職員工人數極少,但他們卻並不寂寞,「所有的會員及瀏覽者,都是幫助我們的人,這樣算來至少就有十五萬人,」貝斯蕾指出,網友自動自發的維護,就是Wikia維持營運的幕後推手。另外,也有不少正職既有員工,是從社群中招募而來。

這群人,沒有正式的辦公室,也很少有機會跟同事面對面溝通交流,每個人就在自己的生活空間裡,靠著網路聯繫著彼此。有的是在自己的家中工作,有的甚至是在自家的床上忙碌,跨越了時間與空間的工作模式,成了最為落實網路精神的Web 2.0公司。

儘管現階段只仰賴廣告收入的Wikia還沒有獲利,但憑藉著極高社群凝聚力,在威爾斯的號召下,他們即將展開另一項浩大的集體智慧工程。
Wikia看好搜尋引擎的龐大商機,買下了Grub搜尋引擎爬行系統,要以集體人力智慧,挑戰標榜精密運算的Google搜尋引擎。潘奇納指出:「我們相信人們的智慧遠高於機器,未來Wikia Search也將會承續開放原始碼與透明的精神。」Wikia的下一步,無疑又將是另一個眾所注目的網路焦點。

以下就是本刊記者與Wikia共同創辦人暨董事長吉米.威爾斯(Jimmy Wales)的專訪紀要。

Q 你是在什麼樣的情形下,開始思考創立Wikia這樣的公司?
 我是一個自由文化的信仰者,認為內容可以自由地在社群間分享及修正。維基百科是維基媒體基金會支持的公益團體,並靠著捐贈及贊助營運。但我認為在百科全書之外,還有很多其他的資訊內容同樣值得為人所用,而Wikia的成立,就是為了其餘的這些知識,所建立的圖書館,而我們也必須為它找到非公益性質的營運方式。

現在我們已經擁有超過三千多個社群、涵蓋了六十六種語言,在線上遊戲的領域裡,我們就建立了十分豐富的《魔獸世界》資料。提供網友分享訊息、自由使用(free license)的空間,就是我們公司首要的計畫。

除此之外,另外一項重要的計畫,就是去年九月首次發表的「搜尋引擎」。今年五月,我們也延攬開放原始碼軟體開發者米勒(Jeremie Miller),擔任搜尋引擎技術長,希望可以彙整開放原始碼的社群,一同投入搜尋引擎的開發。

這個搜尋引擎最大的不同點,在於融入維基運作的方式,讓社群擁有編輯搜尋結果的權限。此外,搜尋引擎也將完全使用開放原始碼的軟體程式,讓人們可以清楚了解到引擎的運作及演算方式。順利的話,今年年底之前希望可以開放部份的服務供大家測試。

Q 將維基的運作方式融入搜尋引擎中,是否也代表了你對人類社群的信任,大過對機器的信任?
 的確是的。沒錯,機器可以做許多人類無法達成的工作,但真正好的機制,是讓機器做其擅長的部份,而讓人們做人們所擅長的事情。舉例來說,機器可以將整個網路下載,經過精密地爬行與計算後,找到每頁的關鍵字等。這事情人們就不可能做到,但人們可以做的是編輯判斷(editorial judgement),可以很快地判斷出哪些是無用的垃圾連結。

傳統搜尋引擎的運作,是聘請許多員工來過濾搜尋連結,但效果卻不彰,而我們則希望導入社群的力量來完成這項工作。

Q 現在看起來,搜尋引擎與原有Wikia的服務並沒有太大關連性,你要如何將兩者做連結?
A 
雖然這項計畫與Wikia原有的服務並不直接相關,至少在軟體開發上就擁有極大的差距,但是「由社群作主」(community controls)的概念卻是相通,這也是我感到自己所擅長的部份:在一些基本的規範下,讓社群可以自主運作並不斷增長。

我們對線上社群的期待,其實與現實生活很類似,大家不希望受到太多的限制,但也希望能夠安然地在社會上生活。要讓社群運作達到這樣的平衡,我們就得要為社群提供必要的工具,而這也是自己認定專業所長。

所以兩者在概念上是平行的,我認為搜尋引擎也需要一些社群成分,而我也認為自己有能力做到;或許結果會證明我是錯的,但我還是會嘗試。

Q 你認為Wikia是一個將「自由內容」(free contents)商業化的好例子嗎?
 是的,我認為這將是一個極有潛力的趨勢。目前我們看到了很多傳統的商業模式,在網路社群的影響下被翻轉,音樂產業就是一個很好的例子,盜版的問題造成其商業很大的創傷。我想,未來我們將可以看到各種實驗,為各式各樣不同的內容找到對的商業模式。

目前Wikia還是一個新創公司,也尚未獲利,但我們卻對於自己的快速成長感到十分興奮。因為在網路廣告的領域裡,小網站很難生存,只能單靠著Google AdSense這樣的服務獲取微薄的利潤,但一旦網站擁有一定規模,並在特定的垂直族群裡建立讀者群,那麼就可以獲得更好的廣告價格。

正因如此,我們決定了要往「遊戲」領域發展,希望能在該領域獲得領導地位,日前也與戴爾(Dell)確定了廣告合作,因為他們想與高階的遊戲玩家溝通其電腦產品,而我們也可因此獲得較好的廣告獲利。這也是我認為將會影響到我們獲利與否的關鍵。

Wikia Search與一般搜尋引擎比較
Wikia Search
一般搜尋引擎
排序方式及搜尋結果的產出
標榜透明精神,導入人力智慧,讓社群成員以人為判斷,參與排序的審定過程,並將搜尋結果的產出過程公開
以電腦運算及網頁引用、連結數等機制為排序依據,排除人為審定過程,有時較難過濾垃圾網頁

網頁爬行(crawling,搜尋引擎抓取網頁資料的系統)
開放網路社群成員下載網頁爬行系統(Grub),以集體力量蒐集網頁資訊
以電腦系統自動進行全球網頁資料爬行

軟體平台
開放API,供網路社群及軟體開發人員依照需求開發應用程式
不開放API,使用者僅能就其原有功能進行應用

我們對線上社群的期待,其實與現實生活很類似,
不希望受到太多限制,安然在社會上生活。
要讓社群運作達到這樣的平衡,
我們就得要為社群提供必要的工具。
吉米.威爾斯(Wikia共同創辦人暨董事長)

高品質的內容與社群是網站的兩大關鍵,
社群本身就是最好的行銷方式,
朋友間的邀請制度,不僅可貼近實際內容需求,
也讓網站擁有更高的黏性。
貝斯蕾(Wikia共同創辦人)

每日精選科技圈重要消息