線上音樂 終於等到了春 天?

2006.10.01 by
數位時代
線上音樂 終於等到了春 天?
台灣線上音樂市場過去在P2P(Peer to Peer)侵權訴訟不斷的陰影下,一直圍繞在合法性的問題上,但今年上半年ezPeer與Kuro兩...

台灣線上音樂市場過去在P2P(Peer to Peer)侵權訴訟不斷的陰影下,一直圍繞在合法性的問題上,但今年上半年ezPeer與Kuro兩大P2P業者與IFPI(國際唱片交流基金會)達成和解、進一步成為合法平台後,線上音樂市場終於大勢底定,未來將有機會朝向「服務」內容上的競爭。

只不過表面上業者對於未來合法發展顯得信心滿滿,台面下競爭態勢卻依舊暗潮洶湧。首先將面臨的是,軟硬體結合的策略有待市場檢驗;其次未來如何發展市場可接受的To-Go(擁有DRM技術可下載至個人音樂播放裝置)音樂付費形式,以及非IFPI唱片業者的法律訴訟等,勢必考驗各大線上音樂廠商的智慧。

付費心態尚不健全
目前線上音樂台面上的廠商計有願景網訊(KKBOX)、Yahoo!奇摩音樂、IC設計公司「驊訊」入主後的飛行網(Kuro)與承接原ezPeer服務的達霖數位(ezPeer+),其中僅有ezPeer+是採取P2P分享形式,其餘皆以下載串流進行音樂服務。

然而目前無論是哪一種服務或線上音樂提供廠商,對於消費者引領期盼的To-Go音樂形式,仍然少有進一步的發展。

不少業者曾私下表示,這並非他們「不想」,反之他們也一直試圖朝向To-Go的方向進行研發,只不過礙於唱片業者在此一形式的授權金高得令人承受不起,在消費者付費心態尚未健全,仍有許多小型不法平台威脅的情形下,實在是個難以實現的市場,尚有變化。

下載拆分機制是關鍵
業者以美國的iTunes為例,下載每首歌曲的價格為九十九美分,有七十美分是要拆分給唱片公司,蘋果電腦其實是以iPod的銷售貼補線上音樂業務,才能在美國的線上音樂產業占有一席之地。但台灣在頻寬費與盜版問題持續存在的情形下,如何找到消費者與唱片業者可同時接受的音樂定價及拆分比例,就是To-Go音樂業務在台發展的關鍵。

如此態勢也將直接影響到計劃將軟硬體結合的音樂廠商,入主Kuro的驊訊「紅蘋果計畫」就是希望將iPod的成功經驗移植至華人音樂市場,但在盜版猖獗的中國大陸市場,要如何讓消費者從免費音樂市場中覺醒,回歸合法的付費正途,還有待觀察。

在台灣方面,也還有合法性的疑慮。目前台灣未加入IFPI的唱片公司(其中包括知名歌手周杰倫所屬的阿爾發唱片),正醞釀另一波的法律行動。另外,合法後的ezPeer+與Kuro,其舊會員登錄及付費使用新合法服務的轉換率,是否能真如業者預期?未來一個月將是決定產業競爭態勢的關鍵期。(撰文∥何宛芳 攝影∥韓兆容) 

台灣線上音樂平台付費一覽表 
業者名稱      付費方案 
KKBOX  
每月149元、半年799元  
Yahoo!
奇摩音樂  
每月149 元,單曲下載會員價每首25~30元、非會員30~35元   
Kuro 
每月150元 
ezPeer+ 
每月149元,隨身型測試中 

最受美國媒體寵愛的科技人 
Google第一美女瑪莉莎.梅爾 

2006年9月下旬,瑪莉莎.梅爾(Marissa Mayer)以「20位最有力的女性領導者」(20 Powerful Women on The Next Generation)又登上《新聞週刊》(Newsweek)封面。身為Google搜尋產品暨使用者經驗部門副總裁的瑪莉莎.梅爾,可說是最受美國媒體寵愛(mediagenic)的科技人了。

媒體從不吝於給她各式封號,從「Google皇后」到「Google第一美女」、「未來的10大科技領導者」、「矽谷夢幻團隊成員之一……」,梅爾總是美國財經科技媒體裡最重要的受訪對象。

今年31歲的梅爾,未婚,1999年就成為Google員工,是Google第一位女性工程師,也是目前Google高階主管裡最年輕的女性。擁有史丹佛大學象徵系統(symbolic systems)學士和電腦科學碩士,同時也對人工智慧學有專長。

梅爾在《新聞週刊》裡自己爆料說,「在進入史丹佛前,完全不懂電腦。大一時,終於存下一筆家教錢,才買了電腦,由學校宿舍電腦諮詢員教會我如何開機和使用滑鼠。」

原先主修生物和化學的梅爾,覺得這兩科要背誦的東西實在太多了,因而轉念象徵系統。象徵系統橫跨哲學、語言學、心理學、電腦科學等四大領域,學習「人如何思考?」、「人如何學習?」…… ,當然也包含許多資訊科技。梅爾說,象徵系統有趣好玩又充滿挑戰,更燃起她念電腦科學和人工智慧的興趣。

梅爾其實不喜媒體強調她的女性特質,更喜歡人們稱她為科技怪胎。她表示,自己非常「擅長將小小想法引爆成實際又美好的科技產品」,像Google News就是一個很好的例子,原先只是Google工程師自己使用的新聞小工具,她將它轉變為目前極受歡迎的服務。

雖然梅爾極受美國媒體歡迎,但是矽谷部落客卻總愛拿她開玩笑,最新的說法是,Google的新產品開發根本就是「義大利麵式」(spaghetti method of product development)──只是把產品往牆上丟,哪個黏在牆上,哪個就是成功產品。

嘲諷如此,仍然難掩梅爾的光芒。不論是當年高中裡的啦啦隊長,還是現在的Google副總裁,梅爾都做得有聲有色,「下一世代最有力的女性領導者」當之無愧。(撰文=龐文真  照片提供=Google) 

組織變革速度成首要考驗 
晶圓雙雄進軍記憶體市場 
台積電取得了從超微(AMD)半導體切割出來的記憶體供應商飛索(Spansion)公司的代工訂單,也正式跨入了快閃記憶體NAND的領域。台積電進軍記憶體,對照了聯電在9月不斷加碼茂德科技,晶圓雙雄進軍記憶體市場的步調看似一致,但是背後考量的重點不同。

台積電9月的營收下滑了2%,聯電則是緩步上升了2%,聯電的基期比較低所以能保持成長,但是反觀記憶體大廠力晶、茂德、南科都在9月份創下營收新高,說明記憶體市場成長動能蓬勃。根據花旗環球亞太分析師陸行之的預估,台積電最快在2008年,記憶體產品比重就會由目前的1%提升到10%~15%。雖然是記憶體產品,但是台積電為飛索代工的NOR型快閃記憶體是屬於「邏輯製程」,毛利率的變化相對穩定踏入記憶體市場,對營收兩千五百億元的台積電來說,無疑是營收成長的強心針。

至於聯電入主茂德,不管是為了整合旗下IC設計公司矽統科技的供應鏈、或是為了前進大陸而解套,填滿產能則是事實。隨著2006年進入第三季,全球半導體業者紛紛進行大幅切割和調整,從英飛凌切割出奇夢達,到英特爾裁員上萬人,都是為了面對更快速的挑戰。對晶圓雙雄來說,內部如何更彈性地應變,將是踏入新產品之外更大的挑戰。(撰文=張殿文  照片提供=飛索) 

 

手機變口袋書店 
台灣行動閱讀大戰開打 
手機可玩花樣愈來愈多,第一大手機廠諾基亞(Nokia)與國內時報、城邦五大出版業者合作,搶先推出口袋書店服務,用手機就可瀏覽20本雜誌當期內容。新服務當然要有新誘餌,年底前祭出免費看的優惠。

諾基亞搶得口袋書店的頭香,與提供平台的口袋移動科技簽下三年合約,口袋移動則可在半年後與其他手機業者展開合作。第二大手機廠商摩托羅拉嚴陣以待,不排除隨時跟進,展開台灣一場手機行動閱讀大戰。
台灣諾基亞總經理徐志達表示,已與《GQ》、《Vogue》、《空中英語教室》、《商業周刊》、《時報周刊》等逾20本雜誌合作。利用手機行動閱讀(M-Book)為全台首見,完整的服務平台也領先全球。

諾基亞表示,因應手機閱讀習慣,從厚厚的一本雜誌挑選出約20%至30%內容,年底前可免費下載雜誌內容,但仍需支付下載的連線費用。明年一月一日正式版上市後,每月月租費30元,可瀏覽所有合作雜誌內容。(撰文=何旭如  照片提供=Nokia) 

 

中小企業研發投資比重增加 
台灣去年企業專利數成長 
專利技術已經成為科技業者創造新利益及營收的利器,也是國際公認的國家競爭力評比機構,列為評比的重要指標。一項由政治大學智慧財產研究所及台灣工業知識科技研究中心共同執行的智慧財產價值分析系統三年計畫,發表的〈專利100強〉報告中指出,有錢、願意投資研發的大企業,在研發上的成就,遠不如投資規模小的企業,而台灣當前仍以半導體產業的研發投資最高。

根據這項調查,將2005年專利數統計百大排名的專利權人與2004年表現相比,2005年台灣的美國專利數為成長最多的,30家新進榜公司、32家上升、35家下降、4家持平。就個別產業來看,半導體產業的研發投資出現大躍進的研發支出成長,從前一年的2%,一年之間就增加到19%。調查單位認為,半導體產業的研發支出占總研發支出的比重高達36%,其中台積電、聯電、聯發科在同期間都是大幅成長。

其中較值得警惕的是,品牌大廠明基的研發投資成長率意外出現負12.2%。電腦系統業、電腦周邊與零組件業等隨著生產線外移中國大陸,大量減少在台灣的活動,在台灣的研發支出也急速萎縮,包括揚智(負34.3%)、大眾電腦(負25.1%)、致伸(負19.3%)等最為明顯。(撰文=胡華勝) 

開發線上遊戲遇阻力 
故宮品牌年輕化尚待努力 

故宮博物院想要推出專屬線上遊戲,搭上年輕化潮流,阻力重重?故宮與寰訊科技合作開發線上遊戲「神器活現」,原定前年底推出,卻延到今年6月才上線。結果市場又反應不佳,讓故宮碰一鼻子灰。

故宮3年前與寰訊各出2000萬及2600萬元,共同發展「神器活現」線上遊戲,研發過程曲折,雙方磨合不易。今年6月遊戲正式上線後,第一季營收連100萬元都達不到。目前因故宮「強烈不認同」寰訊的營運模式,既不發還200萬元履約保證金給寰訊,也拿不到權利金,雙方陷入僵局。

最大的問題是,此案是由教育部長杜正勝擔任故宮院長任內簽訂的合約,遊戲開發期間,最初發想人員都先後離職,但政策依然得上路,人事更迭讓這個專案增添先天變數。

但是根本原因在於,故宮先天角色的壓力,難以走入民間。故宮專案人員指出,故宮發展線上遊戲一方面要「發展故宮文物的細緻度」,需要有教育意涵,因此很難兼顧遊戲本身的趣味。(撰文=賴珍琳) 

網路廣告持續看俏
美國上半年逾79億美元 
根據美國互動廣告局(Interactive Advertising Bureau)與資誠會計師事務所(PricewaterHouse Coopers)公布的最新數據,今年上半年美國的網路廣告營收數字較去年同期增加了37%,達到了79億美元規模,其中搜尋廣告為最大宗,占了40%;其次是展示型廣告(Display related Ad)與分類廣告(Classifieds),各占了31%及20%。

除了網路廣告的前三大類型,推薦潛在客戶開發型式的廣告(Referrals / Lead Generation)雖然僅占了整體規模的8%,卻是成長最為顯著的廣告類型,從去年的3.47億美元規模,急速成長至今年的6.99億美元,漲幅超過了1倍之多。

其中,各種擺脫傳統網路廣告形式的廣告平台數量上的增加,是線上廣告規模成長的主因之一,包括手機、網路電視(IPTV)及線上遊戲內建的廣告,都成為吸納廣告資金的新寵兒。

不過,雖然趨勢持續看俏,但不是所有網路廣告公司都有機會得到大幅成長,因為此次調查也顯示,超過7成的網路廣告營收落入了網路廣告前10大的網路公司手中;前50大的網路公司更占了網路廣告整體規模的94%,十分驚人。
(撰文=何宛芳) 

Tech Fans看過來 
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Nokia N95──星際旗艦浩瀚登場 
正準備買Nokia N93的人,還被N93的高規格給吸引嗎?別急!因為你將有更好的選擇。Nokia新發表的N95來勢兇兇,整合HSPDA、GPS、802.11g Wi-Fi、500萬畫素相機,堪稱阿諾級的規格,預計明年1月上市。這款手機高規格的配備,將讓市場掀起一場通路大戰。 

Olympus Photokina──木造相機現身 
金光閃閃的金屬外殼充滿著科技感,卻無法營造出原木的高雅感。但Olympus的Photokina就展出這麼一個完全用原木製成外殼的數位相機。Olympus目前不準備公布硬體規格,看來這只是個技術示範,就算投入生產,應當也只是特定相機的精裝版吧! 

Zen V Plus──8GB的肉搏戰 
Creative將推出8GB的Zen V Plus來對抗蘋果8GB的iPod Nano。Creative認為只有比對手移動得更快,才有可能在這競爭十分激烈的市場中,殺出一條血路。而這種「近身肉搏」戰,在可預見的未來,似乎是不可能停止,消費者不妨多做比較,選擇最適當時機出手。 

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