慢熱的亞馬遜,蟬聯科技百強榜首

2010.05.28 by
數位時代
慢熱的亞馬遜,蟬聯科技百強榜首
正當美國次級房貸風暴吹得大小企業抬不起頭,就連美國《商業週刊》都不禁感嘆,美國企業在世界科技一百強中,從最初的七十七家,銳減至如今的三十五家...

正當美國次級房貸風暴吹得大小企業抬不起頭,就連美國《商業週刊》都不禁感嘆,美國企業在世界科技一百強中,從最初的七十七家,銳減至如今的三十五家,但榜單上,卻仍然有人在冠軍寶座上屹立不搖,如同它在全球網路購物的地位。它是——亞馬遜。

甩開全美經濟陰霾,今年第一季亞馬遜交出了營收成長三十七%的漂亮成績單,只不過這樣的表現,卻還是無法討好向來不疼愛亞馬遜的華爾街投資人。一如往常,他們說,亞馬遜的毛利太低;花費在新服務與科技的成本過高。或許華爾街的批評有其道理,但重點是,到底這些花費值不值得?

細數亞馬遜近年來的各項新興服務,就會知道亞馬遜的成功方程式,是其長期規劃的營運模式;也就是說,今天的營收是過去長期投資逐漸發酵的成果,而現在的投資,也即將可能成為未來的金雞母。

 代表圖示

 

耐心孵化創意變新商機

 

二○○六年亞馬遜推出以3S(Simple、Storage、Service)為名的網路服務,將其強大的運算及儲存資源,租用給中小企業及新創公司使用,當時,許多觀察家強烈質疑,認為亞馬遜實在是異想天開竟想撈過界;與IBM、甲骨文(Oracle)等公司競爭、搶食企業運算服務。

沒想到,這套模式在短短一年多後,卻因為微軟與Google紛紛投入而聲名大噪,成為網路服務明日之星,而這個模式就是Google近來大力推廣的「雲端運算」(cloud computing)。目前全球已經有超過三十萬家企業,使用亞馬遜這項服務。

另外,為了讓占了一半營業額的DVD、CD、書籍等主要販售商品,能夠跟上娛樂與資訊產業的數位化趨勢,亞馬遜在近年來也陸續推出了幾項新興數位商品。包括提供影音下載的「Unbox」、獲得四大唱片公司支持、開產業先例無DRM音樂下載服務,另外則跨足硬體製造的電子閱讀器「Kindle」。即使目前這些服務尚未帶來明顯營收,但卻都極有潛力成為獲利的明日之星。

以Kindle為例,若不是其創辦人暨執行長貝佐斯(Jeff Bezos),無畏外界懷疑的自信與長期投資的眼光,又哪可能造就Kindle甫上市五個半小時,就宣告售罄的傲人紀錄?也無怪乎貝佐斯敢對媒體指出:「我們沒說這種長期的模式是對的,只說這是我們的模式……,我們就是讓投資者因為覺得我們正是如此,而作出他們的選擇。」

 

 

購買經驗精緻化

 

然而,亞馬遜也並非只有認真花錢投資研發,它在線上購物的本業也沒閒著。

除了自家商品的完整性外,亞馬遜近年來也大力擴展將第三方網路商店納入自家購物平台的B2B2C業務,有效開展了在汽車、嬰幼童及玩具的產品線。而打著繳交七十九美元年費,該年度所有購物都可以免運費服務的「Amazon Prime」,也是提升營收的重要來源之一。

「這會讓消費者不停地回來,」Soleil-Hudson Square Research的分析師提格曼(Scott Tilghman)如此指出。再一次,雖然服務本身看起來會提高營運成本的,但最後卻又會成為營收的強大助力,亞馬遜將消費者需求放在投資困難度之前,以長期眼光面對市場的營運模式,即使不討華爾街投資人歡心,但卻最終會獲得消費者的支持,而這也或許是它能夠蟬連世界科技一百榜首的重要原因之一。

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