【書摘】12歲籌資、13歲發明,80世代創業模式

2011.03.16 by
數位時代
【書摘】12歲籌資、13歲發明,80世代創業模式
二十六歲的爾伯,早在他可以在餐廳裡點酒或正大光明地去戲院看三級片時,就已經開始創業。你說他早熟?沒錯。你說他是特例?不見得喔。創業這個主題,...

二十六歲的爾伯,早在他可以在餐廳裡點酒或正大光明地去戲院看三級片時,就已經開始創業。你說他早熟?沒錯。你說他是特例?不見得喔。創業這個主題,我已經研究超過二十五年了,但我從來沒看到過這麼多年輕人才二十來歲甚至不到二十歲,就已經開始認真創業了。從前,年輕人最引以為傲的一句話大概是:「我有在玩樂團」,再不然就是:「我自己擺攤」,但如今,這兩句話都已經被「我擁有自己的事業」給取而代之了。

iPod世代、歐巴馬世代

爾伯所屬的世代,我們通常稱之為Y世代(或Why世代)、我的世代、網路世代、iPod世代或回聲潮世代(Echo Boomers),最新的稱呼則是:歐世代,因為他們在歐巴馬總統的勝選中發揮了舉足輕重的影響力。基本上,出生在1977到1997年之間者都屬於這個世代。至於要怎麼稱呼他們,隨你高興;我自己則喜歡稱他們為創業世代(entrepreneurial generation)。這個世代的人口數,大約在7700萬左右,再加上他們創業速度極快,未來他們將成為一股不容小覷的力量。再者,關於創業這件事,他們採取的方法跟前幾個世代的人並不相同,因此這個世代勢必會對經濟,尤其是小企業的版圖,產生深遠的影響。

根據直覺軟體公司(Intuit)和未來學院(Institute for the Future)所做的一項研究指出,「Y世代,很可能會成為有史以來最有創業精神的世代。」國際青年成就社(Junior Achievement Worldwide)執行長尚.羅許則指出,目前已經有超過400萬名美國學生上過該社的課程,而這些學生當中,年紀最小的才五歲;上過這些課程的學生,十年內就增加了五成。該組織提供的課程,內容涵蓋就業技能、創業基礎課程和財務素養。該組織曾經對1155名青少年做過調查,發現有69%的人都想要自己創業。

一般人總以為,Y世代年輕人都很自我中心、缺乏耐心、心思散漫,而且唯利是圖。的確,有許多似乎具備這些特質,但是,根據我過去25年採訪寫作的觀察,老一輩的企業家也有不少人是如此。但,新一代的創業家,其思維有兩個不同於以往的重要特質。最重要的是,他們是第一個「在數位環境下長大」的世代。我們都知道,網際網路、雲端運算、行動裝置和社交媒體,可以讓企業的創立與運作變得比以往便宜許多,風險更低,而效率卻更高。但知道和行動是兩回事。當老一輩創業家還在努力跟上腳步,甚至還在抗拒網路2.0的召喚時,新科技對這些年輕創業家而言卻如同空氣一樣自然─對他們來說,學習曲線根本不存在。第二個特點是,Y世代是有史以來第一個在成年時就擁有創業抱負的世代。Y世代和他們的父母(也就是嬰兒潮世代),都目睹了許多創業英雄如何創下豐功偉業。首先有比爾.蓋茲、史提夫.賈伯斯、李察.布蘭森、傑夫.貝佐斯,之後則出現了更年輕的創業家,如Google的賴瑞.佩吉、賽吉.布林,雅虎的楊致遠,YouTube的查德.賀利和陳士駿,以及Facebook馬克.查克柏格。後面這一批高調、創新的企業家,吸引了媒體大量的關注和民眾無比的崇拜,在過去,能得到如此關注和崇拜的,只有搖滾巨星和明星運動員。受到這些創業家的影響,許多父母和孩子都覺得,創業好酷,遺憾的是,這些父母常常是企業在裁員時的犧牲品。

新一代創業家來了!

 

有幾位年輕的創業家聲稱,從他們很小的時候起,父母便鼓勵他們創業。今年26歲、和弟弟勞勃共同創立了RealVibez的大衛(RealVibez是一家專門出版加勒比海音樂的唱片公司).馬陵斯告訴我說:「從小,我爸媽便要我們在每年聖誕節提出創業計畫。但是,直到我們提出RealVibez的構想以前,我們每年提出的計畫都遭到否決。我爸爸是醫生兼大學講師,我媽媽是護士, 兩人都希望我們從商。」

總部位於亞利桑納州鳳凰城的College Affair雜誌,創辦者是今年24歲的阿蘭娜.米爾斯坦。她表示,她12歲時,她母親就把紙撕碎,好向她解釋在股市買賣股票的觀念。「當時她給了我一千塊錢,說:『你開始去研究股市,我再拿這些錢幫你投資,』」,阿蘭娜回憶道:「結果,有一支股票,就是蘋果電腦,幫我賺了很多錢。我把賣掉股票賺到的12萬元,拿來創立我現在的這家公司。」

黃金定律科技公司(Golden Rule Technology)執行長,現年29歲的凱西.哥登,至今已經開了五家公司。他說:「開設第一家公司時,我十三歲,公司是我和父親一起創立的。當時,我們一起發明了一種可生物分解的球座。」哥登的父親幫他募集了初期資本,他母親則幫忙研發配方;一開始,該球座是用水、麵粉、泥炭土(peat moss)和蘋果醬做成的。哥登的這項產品,在一項由K-mart贊助、名為「發明美國」(Invent America)的全國性比賽中獲獎,而且,在你還來不及大喊「前面的人小心!」之前,美國的各家K-mart就已經開始販售他的可分解球座了,之後,他還飛到日本去和專利律師會面,美國的媒體也開始稱他「球座先生」。

相較於自己年輕時,Y世代的父母們對於子女的創業夢,通常抱持著比較支持的態度。

Y世代的年輕人,多半富有合作精神、精通先進科技、品牌意識強烈、對過時的企業經營模式感到厭棄。相較於過去大家所崇拜的成功企業,這些人所孕育出的新品種企業將呈現完全不同的面貌,採取完全不同的運作方式,而且往往懷抱清楚的社會使命,摒棄傳統的階層組織,並努力讓工作變成是一件有意義又好玩的事這些新一代的企業,究竟有什麼與眾不同之處?以下是他們有以下幾個特點:

◎富有合作精神

◎勇於嘗試新科技

◎改變遊戲規則

◎市場嗅覺敏銳

◎喜好建立品牌

◎懷抱社會使命

◎革新工作環境

◎擅長隨機應變

我可以很肯定地跟各位說:在這場由人口地理變遷和科技進步所帶動的創業革命中,Y世代扮演了舉足輕重的角色;這群人活力充沛、身手矯捷、直覺精準,而且為數眾多。儘管他們的經驗值遠遠落後老一輩的企業家,但他們也配備了一套看起來很厲害、很有競爭力,對某些人而言甚至是深具威脅性的工具。忽視這些人的存在,是很危險的一件事,但要是有機會翻開他們的劇本一窺究竟,你等於得到了無價之寶。所以,請各位做好準備,新一代創業家要來了!

 

作者

唐娜.芬(Donna Fenn)

《企業雜誌》特約作家,著有《首狗》(Alpha Dogs: How Your Small Business Can Become a Leader of the Pack)一書。鑽研創業和小型企業潮流這兩個領域已超過二十年。為Work.com的社群領袖,SBTV.com的專欄作家。

出版社:智園出版

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