Craiglist 免費分類廣告做公益

2006.07.15 by
數位時代
Craiglist 免費分類廣告做公益
鄰近舊金山著名金門公園(Golden Gate Park)區域的第九大道(9th Avenue),道路兩旁多是維多利亞式的兩、三樓高屋舍,一...

鄰近舊金山著名金門公園(Golden Gate Park)區域的第九大道(9th Avenue),道路兩旁多是維多利亞式的兩、三樓高屋舍,一棟兩層樓的白色房子外牆上,簡單乾淨的字體寫著「Craiglist.org」,這個由紐馬克(Craig Newmark)所創立的分類廣告網站craiglist,攪動了網路一池春水。根據市調公司Forrester預計,網上分類廣告今年將產生三十一億美元的營收,比去年上升一七%,到二○一○年,這數字將達到四十七億美元。不僅雅虎、微軟等公司積極進軍這塊市場,eBay更是在去年投資這家堅持「非營利」的網站。
「我一直相信,人們是很願意幫助別人的,」在一個只能擺下兩張電腦桌,加上一張堆滿書的桌子,沒有熱門公司對市場的高度興奮,紐馬克淡淡地說著Craiglist的發跡過程。
一九九四年,原本在紐約擔任系統架構工程師的紐馬克(Craig Newmark),離開工作十八年的IBM,搬到西岸居住,在嘉信理財公司(Charles Schwab)服務,鼓吹證券經紀業使用網路。「我發現,許多人都在幫助別人,」紐馬克說,因為客戶的鼓勵,他覺得自己也可以做一些事。於是自一九九五年起,他開始把舊金山當地最酷、即將舉辦的藝術、科技活動列表,寄給朋友參考,朋友又把他的電子郵件轉寄給別人。就這樣以在地化服務為出發點,一個傳一個,光是電子郵件已經無法負荷,因此紐馬克開始將這些訊息張貼到網際網路上,力量持續匯聚,發展至今,Craiglist不僅是舊金山灣區最具影響力的分類廣告網站,目前在全球各地也已經有超過兩百個分站,遍及三十六個國家。網站純粹以公益觀點出發,不以獲利為導向,但為了維持基本營運,只有企業的徵人廣告才酌收部分費用。
說起來,Craiglist的服務很簡單,就是分類廣告的模式,使用者在這邊賣衣服、舊家具、汽車,甚至房地產,或者捐贈二手貨。任何人需要任何東西,都可以來布告欄前面,看看別人貼出來的告示,或者把自己需要的東西貼上去,如果彼此有意,就自行約定交易的方式。就是那麼湊巧,往往有人能夠滿足你的需求。
「的確有人經由這個網站,找到他們人生的另一半,」對於Craiglist目前的成績,紐馬克說他唯一做對的事,就是尊重社群的力量。在他的名片或網頁上,寫的不是「執行長」或「總裁」這類光鮮的商業頭銜,而是看起來最低調但又絕對重要的「客戶服務代表」(Customer Service Representative)。他與另一位所謂負責營運、技術的貝克瑪斯特(Jim Buckmaster),每天花最多時間的工作,就是上網看使用者的回應,然後想辦法從程式架構面進行改進,目前員工只有二十二人。「從網頁到組織,我們的原則,就是把一切事情盡量簡單化(as simple as possible),保持小小的規模。」美國《商業週刊》(Business Week)就把紐馬克稱作是「網路的自由力量」。
「這世界上的確有瘋狂的人,但絕對沒有壞人,」他舉例,一個城市要不要開分站,都是依照使用者的需求來決定,紐馬克說,也許民主的方式會有一些效率的問題,就算是其中有一些瘋狂的傢伙,也只是製造了一些噪音,整體來說,社群參與式的民主仍是一個好的工作模式。

Craiglist/craigslist.org
成立時間:1995年
總部所在地:美國舊金山
創辦人:Craig Newmark
Web 2.0特色:Socail Network

每日精選科技圈重要消息