專屬個人的旅遊顧問,來趟完美旅程(一)

2013.06.06 by
陳怡如
專屬個人的旅遊顧問,來趟完美旅程(一)
從豐富旅遊經驗出發,旅知網創辦人黃正州結合興趣和工作,分析海量機票和飯店資訊,為消費者找出最超值的旅遊行程。土耳其伊斯坦堡,8天7夜,3...

從豐富旅遊經驗出發,旅知網創辦人黃正州結合興趣和工作,分析海量機票和飯店資訊,為消費者找出最超值的旅遊行程。

土耳其伊斯坦堡,
8天7夜,37,803元;葡萄牙里斯本,9天6夜,41,504元;北歐五國,17天14夜,63,106元。這不是旅行社推出的促銷行程,而是旅遊網站「旅知網」從20萬筆飯店資料和全球所有機票中,由系統自動組合而成的超值方案。

於去年7月上線的旅知網,鎖定不想跟團的自由行客群,透過分析海量資訊(Big Data)的技術,依個人偏好挑出旅遊地點、機票和飯店等動態條件的超值組合,再透過電子報發送至會員信箱,即使不用費力比價也能省下大筆預算。

旅知網出自美國加州大學柏克萊分校(UC Berkeley)三位校友之手,執行長黃正州本身就是個「旅遊控」,曾開車橫越美國42個州,至今已踏遍30個國家。最令他津津樂道的旅遊事,是在一年內只花費3、4千美元,就蒐集到70萬航空哩程,並在隔年飛遍全球一口氣花光。其中包括搭商務艙繞太平洋一圈,途中去了澳洲、峇里島、日本、台灣,換算市價高達15,000美元。

這些看似旅遊達人的經歷,黃正州在創業前卻一直都在學界打滾,「我一直以為我會變成教授!」台大土木系畢業後,黃正州在UC Berkeley一路念到博士,後來又到哈佛大學擔任博士後研究員,做的研究都跟運輸行為有關。像是研究美國如何制定國內飛機票價,曾分析1千萬張美國機票,而工作的額外收獲,就是知道如何賺取大量哩程。

**創業故事啟發創業夢
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直到2010年黃正州結束哈佛研究,又搬回加州時,在網路找到一間合租公寓,遇見了室友高銘聲,也是改變他人生的另一位創辦人。同樣畢業自UC Berkeley商學院的高銘聲,當時在高盛證券上班,有天突然問他:「你有想過創業嗎?」原來當時高銘聲的客戶不乏創業家,聽到太多激勵人心的創業故事。

「那是我第一次聽到『創業』,雖然我待的地方就在矽谷,但我真的從沒想過。」沒想到一個星期後,他就決定從最喜歡的旅遊下手。他發現雖然以前去過許多地方,但往往花費很多前置時間蒐集資料,還曾做過很大的Excel檔記錄何時有便宜機票,「我雖然只去三天兩夜,但前面可能花了三個星期蒐集資料。」

於是黃正州跨出小步嘗試,他拿到旅遊網站Kayak開放的API資料,每天窩在圖書館試著寫搜尋程式,找出各種機票加飯店的組合方案。這個系統不僅是找出最低價的行程,還會依照個人喜好,如不喜歡晚上的飛機、飯店要在四星以上等條件,搭配出性價比最高的超值方案。也因為有了以前對大量運輸行為的分析,這些技術難不倒他。

資料來源《數位時代No.227》

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