成本最低的個人廣播媒體——Podcast

2006.03.01 by
數位時代
成本最低的個人廣播媒體——Podcast
iPod的熱賣改變了很多事。 蘋果電腦靠它成為電腦/消費性電子匯流(Convergence)巨潮中的明星公司,以前從來就不是熱門商品的M...

iPod的熱賣改變了很多事。
蘋果電腦靠它成為電腦/消費性電子匯流(Convergence)巨潮中的明星公司,以前從來就不是熱門商品的MP3播放器,也變成硬體廠商爭相進入的新戰場,連手機廠都躍躍欲試,例如摩托羅拉與蘋果電腦結盟推出iTunes手機Rokr;MP3播放器的周邊,包括音響與耳機等,也為原本成長有限的音響器材廠商(如Bose)帶來新的成長動能。更重要的是,與iPod搭配的iTunes線上音樂商店,解決了五大唱片公司長久以來苦思不得其解的問題,創造了史上最大的合法數位音樂販售平台。日前蘋果電腦執行長賈伯斯(Steve Jobs)才驕傲的宣布,透過iTunes線上音樂商店銷售的歌曲,在三年內超過了十億首。
以上種種現象,其實都是有跡可循的發展結果。從iPod開始熱賣的第一年開始,就揭示了以上諸多事件的必然性,然而搭著近年來部落格(blog)的RSS/XML潮流與iPod熱賣所興起的網路新興媒體——Podcast,卻讓許多人始料未及。

錄製網路廣播門檻極低

Podcast是「iPod」跟「broadcast」兩個字複合之後衍生出的新字,意指透過iPod或其他MP3播放器而收聽的網路廣播。就如同部落格的出現,大幅降低了線上出版的門檻,Podcast的出現則讓「廣播」的門檻降到最低:只要一部電腦、一隻麥克風、加上一條網路線,任何人都可以在任何地方對全世界廣播。
對傳統廣播媒體來說,最大的限制就在於電波頻譜的資源稀有性,使得廣播成為少數人的特權;但對Podcast而言,寬頻網路在大部分已開發國家已有超高普及率,使得開播節目完全沒有限制。一般聽眾只要透過網站或是RSS飼料(feed),下載Podcast節目到電腦中,就可以利用MP3播放軟體收聽。
就像網路上其他的新興現象如部落格、維基(wiki)、標籤(tag)一樣,Podcast原本只在少數對科技與網路著迷的狂熱者間流傳,節目內容也多以技術討論或一些小眾話題為主,例如著名的〈this week in tech〉和〈IT conversions〉都以科技與網路產業動向為主;慢慢的,一些非科技族群接觸到Podcast,也使得節目主題漸漸呈現出多樣性。

節目內容日趨生活化

〈Dawn and Drew show〉,這個極受歡迎的Podcast節目,就是兩位藝術家夫婦在位於威斯康辛州農場中的居家閒談。漸漸地也出現了對音樂、體育等話題有興趣的個人,推出水準不一但內容五花八門的節目。網路效應持續擴散,連主流媒體BBC、《商業週刊》、以及《紐約時報》都推出自家的Podcast,使得Podcast與「業餘人士的消遣」間的等號逐漸消失。
此外,供創作者上傳Podcast節目,並對各式節目提出評論、排名、以及簡介的網站,也如雨後春筍般出現,如〈PodcastAlley〉、〈Podcast.net〉等等,為聽眾在眾多節目中提供了一個選擇的參考點。連Blogger.com的創辦人伊凡.威廉斯(Evan Williams),都在公司被Google收購之後,選擇Podcast為下一個冒險的戰場,推出具標籤功能的Podcast網站odeo.com,意在降低使用門檻,讓任何人都可以直覺式地搜尋、上傳、甚至線上收聽Podcast。

蘋果電腦推波助瀾

然而,上述所有確立Podcast不再只是小眾媒體的現象,都比不上蘋果電腦的一項關鍵性舉動來的具有決定性意義。二○○五年底,蘋果電腦宣布在iTunes線上音樂商店上加入Podcast下載的服務,並在iPod的播放清單中,直接加入Podcast的選項,這個動作使Podcast這個名詞,在蘋果電腦強大的行銷宣傳體系運作下,首次與廣大的iPod使用者產生連結。具統計,目前iTunes線上音樂商店上已有高達三萬五千個Podcast節目,甚至連科技名校史丹佛大學也將他們部份的課程,以Podcast的方式供學生以及任何有興趣的人士下載。
而隨著能播放音訊檔和影像檔的多媒體撥放器陸續問世(例如iPod video和一般的可攜式多媒體播放器),開始有許多人推出Video Podcast,有Flash卡通,也有以攝影機拍攝的各式影片檔案。越來越豐富的表達方式,越來越容易的傳播途徑,Podcast現象背後所隱含的社會/文化意義,遠遠超過相關技術議題,正形塑著下一個數位時代的新面貌。

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