台灣創業團隊報佳音
專題故事

隨著近幾年的創業潮,支持創業者各式各樣的資源中心也如雨後春筍般冒出。投資初早期團隊的風氣也越發盛行,台灣團隊獲得國外創投青睞更是時有所聞。但我們看見的,是這些成功團隊台上風光一分鐘,在其背後,往往是投注長期大量的努力所有的成果。相信只要一心一意、堅持到底,豐碩甜美的果實終會降臨。

1 LINE母公司收購走著瞧Gogolook,執行長郭建甫首次公開心路歷程~「懂得和你的團隊分享成功」

於上週五在台北舉辦的Infinity Venture Summit,為日本具代表性的創業家聚會,成立至今已八年時間。主辦方為跨國創投公司Infinity Venture Partners,每半年會邀請來自日本、中國及海外地區前三百大網路或行動創業公司的執行長與創辦人參與,近期走入台灣。在本次台北第二場的聚會中,邀請中國知名科技部落格「36氪」執行長劉成城,以及甫被LINE母公司韓國NAVER收購的「走著瞧Gogolook」執行長郭建甫Jeff,首度於公開場合透露其心路歷程。


上圖為36氪執行長劉成城。

論到36氪的創始緣起,執行長劉成城表示,原本是想記錄自己對科技趨勢的觀察,後來延伸成為有20多名編輯的共筆部落格,主要關注中國的新創公司與科技趨勢。他指出,在中國,一年約有一萬多家網路公司成立,而36氪每月會收到1,000多件公司申請,編輯人力處理速度約100件。團隊於事後也有做過統計,經過36氪報導後公司流量、用戶量翻倍成長的超過85%,得到與投資人接觸機會的有80%。

此外,根據創業公司提交的資料,分門別類整理後,建立了像是中國版的AngelList,方便瀏覽查找,了解團隊的創業項目與投資情況等。在今年36氪也推出新的社交功能,意者可直接私訊給該公司創辦人。他透露,過去中國對美國的商業模式和IT技術趨之若鶩,「因為在當時中國的互聯網產業是相對落後的,」因此模仿風氣盛行。但現在資訊透明以及應用架構漸漸穩定成熟,「可以看到越來越多有特色的服務冒出頭,中國市場已慢慢在改變。」他說。


圖左至右為Gogolook執行長郭建甫、財務長鄭勝丰。(攝影/侯俊偉)

在走著瞧Gogolook傳出被韓國NAVER收購的消息,對台灣網路圈來說無疑是一大鼓舞。陌生來電辨識App「Who’s Call」 於2010年5月7日上線,當時三位創辦人還是兼職開發,直到Google董事長Eric Schmidt來台,於公開場合點名Who’s Call是一款貼心的應用程式。這對團隊來說又驚又喜,相當振奮人心,也促使他們義無反顧全心投入,相信產品開發的方向是正確的。

有了Google的加持,的確對團隊產生很大的幫助,也帶來不少機會優勢。因此,他們遇到了第一個願意支持他們的天使投資人,後來甚至有創投要加碼投資他們。「我們用了很多數據、像是流量、用戶成長等,去證明我們所堅持走的道路是正確,而非盲目前行。他點出,讓投資人相信團隊所下的決策是能夠幫助事業壯大,這是創辦人應有的責任。

有了資源挹注,便開始組建團隊、成立公司,積極做好在地化服務及佈局海外市場。當時他認為,Google Play是一個能夠全球行銷的平台。因此團隊把握黃金時間,一口氣將App上架到37個國家。「哪裡的土壤肥沃,它就會自己長大。」誰也沒想到會在沙烏地阿拉伯、中東一帶異軍突起,後來更一躍而上日本奇摩的首頁。

去年年底,更被Google Play在8個國家選為當年度最佳十大App,「這件事其實很困難,不單靠累積使用者的量,還有資料庫的來源、品質問題,這代表我們在這8個國家在地化做得很徹底,」這對團隊來說是莫大的肯定。而就在當時,靠著Line台灣區副總經理陶韻智的牽線,也意外獲得與NAVER高層見面的機會。對方與團隊聊完後,表示願意傾力協助成長,並邀請團隊到韓國會晤。隨後郭建甫在隔週飛往韓國,逐一與創辦人及管理階層面談。經過半年多的訪查,雙方最後拍板定案,由韓國NAVER集團子公司Camp Mobile以新台幣5.29億元,增資走著瞧股份有限公司。

回頭看成長的每個階段,郭建甫堅信,「保持與團隊在不同時期溝通公司願景,這點很重要。」他強調,從上而下都能堅信一樣的目標、一樣的價值觀,才有可能共同去努力、去完成。以及,你要如何跟團隊分享你的成功?他以自身為例說明,該團隊中就有一名早期加入的實習生,在這次併購案中也獲得不錯的回報,並持有Gogolook的股票。

創業團隊很重要的是,要如何讓所有人的前進方向是一致的,這件事不能只來自於個人成長這麼簡單,你必須讓公司的成功和大家分享。」身為創辦人,他建議:「對你所創的事業要有熱情,對枝微末節都有相當的理解,」而這就是NAVER決定投資他們的關鍵。

郭建甫表示,四年來他們只專注一件事-「怎麼將來電辨識這件事做更好?」服務的核心價值長久不變。而員工也因為認同公司單純地發展方向,舉辦很多像是設計思考、腦力激盪等活動,在這架構上去深入服務,帶入創新元素。

最後,他進一步表示,即使到現在被大公司收購了,團隊仍保有創業精神,他說:「當選擇創業,本身就保持挑戰創新的精神,能夠承受不確定當中的掙扎與風險。現在不同的是,把創業變成實業,必須提供更穩定的服務,面向接觸更多市場。

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** 3 月 19 日(週三) 19:00-21:00在犇亞國際會議中心。邀請你知我知好學網營運長林才越Eric、獎金獵人創辦人洛克仔Roxman、CWMoney共同創辦人謝明宏Alan、Muzik Online副營運長徐有鍵Ken、xBeacon創辦人陳洪典。以及曾擔任過天使投資人角色,目前在上海創業的黃紹麟Max,在本場活動將分享:從投資者轉變為創業者角色的心路歷程,以及提出長期對中國市場、對當地創業環境的觀察與剖析。詳見活動網頁

2 活動通宣布完成A輪投資,再獲軟銀賽富、DCM、高通數億台幣資金

亞洲最大的活動售票平台活動通4日宣布,已經完成等值數億台幣規模的A輪投資。活動通經營團隊盈科泛利執行長羅子文表示,此輪的投資人包括先前已投資活動通的DCM、Qualcomm Ventures(高通創投),同時加入軟銀賽富(Softbank Asia Infrastructure Fund,SAIF)作為公司A輪投資的領投投資人。 

今年初活動通也獲微軟創投青睞,在眾多中國、新加坡、台灣等創業公司中脫穎而出,成為第四期入駐微軟創投加速器(北京)的台灣網路創業團隊。此次再次獲得國際資金,為活動通後續的產品研發和市場推廣注入更充沛的資源,也讓公司推上了新的高度。 

活動通主要是提供活動主辦單位自主的售票服務,包括支付、電子票券和客戶管理等功能。主辦單位只要透過可辨識的掃描設備,現場直接確認消費者接收到的電子票券即可,活動通後台也會彙整出席統計、參與者分析等數據,供主辦方參考。自主的活動服務,特別針對大中華區急速增長的中小型活動市場。 

擁有更多資源後,展望今年計畫,羅子文表示,今年預計站穩大中華區幾大重點城市,如北京、上海、廣州、深圳、香港、台北等,並在下半年往日本和東南亞前進,以覆蓋全亞洲為目標。目前活動通也正和北京、上海和台北多個與活動相關的夥伴合作,更大幅度的利用活動通現有優勢拓展業務。 

另外則是大幅招募相關人才。羅子文表示,目前活動通已在北京、台北、深圳設有辦公室,今年第二、三季預計在上海和香港拓點,現階段公司共有43人,今年預計再招募48人,擴增達一倍。希望透過強化員工福利和績效管理的方式,讓活動通找到更多在技術、行銷、營運方面有經驗的人才。


左至右為執行長羅子文、營運長謝耀輝。


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3 健康瘦身有道!iFit愛瘦身獲Cherubic Ventures超級天使投資2,500萬元

網路圈好事再添一樁!iFit愛瘦身在今日宣布獲Cherubic Ventures種子投資,總募資金額超過2,500萬台幣。iFit共同創辦人陳韻如表示,iFit接下來除了鎖定在內容(Content)、社群(Community)、電商(Commerce)上深化服務,也計畫在今年投入穿戴式裝置、App開發,全方位關注使用者的生理數據記錄,提供互動瘦身機制,企圖打造華人最大的健康瘦身社交網絡。

於2012年成立的iFit愛瘦身,透過陳韻如分享自身的瘦身經驗,並配上可愛手繪插圖,讓瘦身知識的傳播變得易讀又有趣。隨後,因分享有成、圖文策略奏效,成立不到一年的粉絲團,人數即躍升到40萬人,至今仍穩健成長。而為了進一步滿足團員需求,成立了團購網,以健康瘦身為原則,販售獨家開發的低卡食品及運動器材等。

此次投資方Cherubic Ventures為超級天使基金,專注在早期投資,公司主要分佈在舊金山、北京、上海、臺北、香港及新加坡。目前在全球投資超過50家公司,同時也投資台灣Nexdoor、Buyble、Pinkoi 、愛比、Hiiir等5家公司。創辦人鄭博仁(Matt Cheng)因過去曾是世界青少年網球選手,對健身、運動領域一直以來有相當大的關注,也看好這產業未來的發展趨勢。鄭博仁表示,從行動裝置、穿戴式裝置到食品,在這領域將會持續有破壞性創新,而健康瘦身的社交網絡更是整個產業鏈中最重要的一環。

陳韻如指出,雙方第一次碰面是在去年由數位時代舉辦的 2013 Meet NEO STAR 創業之星Demo Show 活動上,隔天相約見面聊了三個多小時,當下就達成初步共識,後續洽談也進行得極為順利,彼此對於未來發展、營運目標、投資金額等等,想法都非常一致。他表示,鄭博仁曾有自己創業到被併購的經驗,所投資的網路相關標的也成功出場,深知從 1 個人到 1000 個人的發展過程中,可能會經歷哪些階段、需要哪些資源。「藉由Cherubic Ventures的資源挹注,將能引領iFit提升到更高層次的關鍵角色。」他說。

iFit不僅在去年繳出營業額 6,000 萬元的亮眼成績單,更預計在 2014 年目標突破 1 億元、會員數超過 200 萬人。因此,團隊將持續強化原有服務,並提出以下策略:
1.Content  多螢整合
持續把健康瘦身這個主題做深做廣,並以多元形式來呈現,像是影音、有聲書等等,觸及更多目標族群,希望在今年可以擁有自己的節目。
2.Community  虛實整合
提供更多貼心的服務,讓會員們天天都想到 iFit。像是結合飲食運動記錄功能、熱量查詢系統、互動瘦身機制的 App,同時也會增加雜誌刊物、舉辦實體活動。
3.Commerce  軟硬整合
開發符合女性使用需求的穿戴式裝置,同時也會開發可輸出運動紀錄的居家運動器材,並且以內容和社群強化黏著度。

陳韻如表示,目前團隊除了販售現有的瘦身產品之外,還會陸續投入穿戴式裝置、App、運動服飾、低卡便當、營養補充品、飲品的開發,希望招募更多優秀人才加入他們,一起打造未來的事業版圖。

延伸閱讀
iFit愛瘦身 圖文傳播觀念,40萬人齊喊讚!

[Meet創業之星]快樂享瘦、揮別肥胖人生-iFit愛瘦身社群網站

【活動預告】創業小聚#40
4 月 16 日(週三) 19:00-21:00在北科大第六教學大樓B2。邀請GetMore二次時尚創辦人温博凱PoKai、電獺執行長謝綸Konois、WritePath執行長金超群Charles、夢蝶執行長黃心仁Ren、瑞德感知科技共同創辦人林筱玫。以及奇想創造品牌長林靜雯Yolanda,本場活動將分享:創業團隊如何利用Design Thinking、Service Design概念與方法,落實創新點子,掌握用戶行為,創造難忘的服務體驗。詳見活動網頁。 

 

4 WritePath宣布獲得1600萬種子輪投資,由日本知名創投機構B Dash Ventures領投

以創新的經營模式,針對留學代辦提供留學申請文件英文修改平台的TopAdmit,其所屬的[WritePath]於今日宣布:獲得台幣1600萬元的種子輪投資。WritePath 擁有一個六國組成的國際化精英團隊,遍及22國市場的產品,此規模的種子輪投資,不只是為近年風起雲湧的台灣新創公司風潮打入一劑強心針,更振奮亞洲新創環境圈。

以網路平台思維顛覆傳統英文編修和翻譯市場的 WritePath,2013年以提供留學申請文件修改服務平台 TopAdmit 獲得國際新創大賽 Echelon Japan Satellite in Tokyo 的冠軍,之後持續受到亞洲各大創投公司的矚目,今年獲得知名日本創投B Dash Ventures 、台灣創投 Pinehurst Advisors 及知名天使共1600萬台幣種子輪投資。這次共同投資的人還包括appWorks之初創投共同創辦人林之晨 (Mr. Jamie)、Alpha Camp 及前 Yahoo 亞洲區的總監 Bernard Chan、甫被LINE 併購的Gogolook創辦人Jackie Cheng,可說是投資人陣容堅強。

WritePath決定利用此策略性投資,在各重要市場增加團隊並進一步加強編輯翻譯品質監控系統。目前 WritePath 團隊已有來自臺灣、美國、中國、德國、日本、韓國、巴西等地的菁英。

TopAdmit 以網路思維,解決全球留學申請的問題

WritePath團隊打造的TopAdmit 平台,宗旨是聘請一批學有專精的美國長春藤名校畢業生擔任留學文件編輯與留學顧問,幫助數以百萬計的世界各國學生欲申請歐、英、美、澳大學卻沒有管道找到最佳的留學顧問,不擅用精準英文將自己潛力在留學讀書計畫 (essay)上完全表達的問題。TopAdmit平台上共有超過300名名校畢業的歐美籍菁英編輯,各自擅長不同科系領域,包含理工科或是商管學院。學生透過電子商務般的網路下單,就可直接獲得專業留學顧問的留學文件修改與諮詢服務。

根據 Institute of International Education 的 Opendoors 的調查報告,每年到美國求學的學生增長程度,以中國和沙烏地阿拉伯為最高,每年平均增加25%,而全世界每年總申請英美大學人數更達200萬人,這也給了 TopAdmit 平台極大的市場空間可以發展。


圖說:全球留學生在美國的分布圖

 

圖說:各地留學市場的成長趨勢

複製成功經驗,解決學界與跨國企業的平台

然而一路走來,WritePath 團隊並非一路順遂,但過去四年的努力,已經讓客戶和投資人對此商業模式深具信心。2013年除了獲得中、印度、美、台、韓、日、越南、沙烏地阿拉伯、科威特等22國家的客戶,營收年成長更達50%,去年底,WritePath同步推出:

(1)TopSCIedit.com:協助教授或是醫生在個案報告 (case report)、統合分析 (meta analysis) 或臨床研究 (clinical research) 的論文英文修改服務平台。

(2)Bizeditors.com:提供商業、製造業、金融業、廣告業、商標等律師事務所提供深入專業的英語文修改及文案撰寫 (copy & tech writing)服務,更利用「應用程式介面(API)」 將傳統翻譯社在做的多國語言翻譯和文字潤色全面網路雲端化,針對企業用戶提供服務。

WritePath 水平垂直化的發展策略,更加強 WritePath 的規模化能力。目前 TopSCIedit 已經服務超過300名教授和醫生,同時與亞洲許多研究機構和大學簽約合作。而 Bizeditors也啟動市場擴張計畫, 經過三個月推廣,已經有知名美國電子廠、APP開發公司、雲端軟體公司、中國留學中介等超過190家公司的簽約提供翻譯和編輯的合作,未來藉由 B Dash Ventures 的投資,將加深耕包含中國和日本在內的亞洲市場。

東亞創投聯合投資WritePath的原因

Pinehurst Advisors創投合夥人許安德先生 (Mark Hsu)指出,WritePath正像火箭一樣爆發前進,2009年他的創投基金是最初的投資者,這一輪種子輪,他們也再次注資。他提到,「全球留學市場自然成長率每年達8%,而許多像是WritePath積極布局的市場,例如越南,年成長率更高達40%,市場的規模和成長讓WritePath能夠加速成長。」

由日本創投界知名的渡邊洋行先生 (Hiroyuki Watanabe) 帶領的 B Dash Ventures ,是日本知名專注在早期投資的創投,積極布局日本以外市場。此外他們每年都會舉辦B Dash Camp 邀請日本、矽谷及世界最知名的新創團隊、科技業巨擘的創辦人或是高階經理與會,因此有B Dash Ventures 的投資,對WritePath無異是極大的殊榮。渡邊先生指出,「WritePath不僅在技術上不斷精進,同時他們針對新興市場,像是東南亞、印度、中東、甚至北非 (MENA: Middle East North Africa) 的布局也有成果,許多WritePath積極打入的市場,每年至少有9%成長。」

WritePath未來主力產品的全球發展

而根據 Common Sense Advisory 調查,語言文字翻譯或是編輯相關市場,到2013年已經超過400億美金。WritePath執行長和共同創辦人金超群 (Charles Chin)表示,「獲利能力是這次日本、台灣、美國等投資人青睞的關鍵,WritePath已經脫離了許多start-ups仍停留在摸索business model或是找到product-market-fit 產品的階段,而已是一個成熟的商業營運並專注擴張成為一個更大規模的公司。」

WritePath技術長Stefan Schneider,加入WritePath 一年半,他離開德國並且居住於台灣約七年,他提到為何會被這四歲的start-up吸引是因為Charles所創立的WritePath,在解決真實且會願意付費的問題,同世界上70億人口大部分都會面臨到同樣的問題,凡有語言隔閡的地方,需要專業語言編修和翻譯的地方就是 WritePath 的市場。

延伸閱讀
[Meet創業之星] WritePath-線上文件快速英修及多國語言翻譯平台

[Meet創業之星]Top Admit線上留學代辦文件管理平台

 
 

【2014創業小聚暨AAMA台北搖籃計畫年會】

當穿戴裝置、物聯網、智慧應用為全球焦點時,你我的機會、台灣的機會在哪?7月9日創業小聚年會以「軟硬結合,啟動大創新時代」為主題,邀請Google台灣區董事總經理簡立峰、微軟亞太研發集團首席營運長申元慶、HWTrek硬體加速平台創辦人王仁中、大陸京東硬體平台JD+計畫負責人那昕、微程式資訊總經理吳騰彥(Youbike)、創意引晴執行長黃俊傑(影像辨識)、北京極科極客科技執行長王楚雲(智慧路由器),還有多組創業團隊分享他們觀點和經驗。

時間:7月9日(週三) 9:30-17:00
地點:台大醫院國際會議中心R201,台北市徐州路2號2樓
參加方式:6/10前享早鳥票65折優惠
參見活動網頁

5 台灣新創團隊沛星科技,獲紅杉資本600萬美元投資

沛星互動科技(Appier) 為擁有AI人工智慧、大數據技術的數位廣告平台公司,18日宣布獲得矽谷創投紅杉資本(Sequoia Capital)A輪資金,金額為600萬美金,成為台灣第一個得到紅杉資本投資的新創公司,這筆資金將用來產品創新、技術研發、全球業務擴展及行銷推廣。


Appier營運長李婉菱(左起)、創辦人暨執行長游直翰、創辦人暨技術長蘇家永(Appier提供)。

Appier 創辦人暨執行長游直翰是 AAMA台北搖籃計劃 第一期創業家,團隊輔導業師為Google台灣董事總經理簡立峰。2012年成立公司,由初創時期的5人,今年擴張到40名員工,預計一年內將擴增至80人,其中90%為台灣人,在舊金山、日本、新加坡分部都將招募新員工。

紅杉資本投資過Cisco、Dropbox、Google、LinkedIn、Oracle、WhatsApp、Yahoo!、Youtube等知名公司,是矽谷頂尖風險的投資公司,投資的哲學為每個領域最好的技術。由於Appier在新加坡的辦公室與紅杉資本在同一棟大樓,開啟雙方合作的契機,紅杉資本從2013年就對Appier做各方面的評估,5月確定投資。

不過,能獲得紅杉資本的青睞,Appier創辦人暨執行長游直翰說,因為Appier擁有亞洲第一的技術,把AI人工智慧與大數據應用至跨螢幕數位廣告行銷解決方案,再加上最新的即時競價技術(Real Time Bidding,RTB),能針對數位廣告進行追蹤、精準分析和投放。

Appier先跟開發商及Ad exchange(廣告交易中心)合作,通過授權,當使用者瀏覽App時,即釋出廣告曝光機會,透過Appier引擎特有的AI人工智慧演算法和大數據分析,評估、挑選有價值的廣告曝光對象,再讓各個品牌參與競賽,得標者即可在使用者的各種裝置如手機、平板、筆電、PC等等曝光精準的廣告。

其中,Appier跟資料中心合作,讓AI技術可精準推估不同裝置的使用者行為,從使用者瀏覽App或網頁的當下,到廣告主RTB競價完成,使用者進而看到自己有興趣的廣告,整個過程只要「0.1秒」的時間,難度非常高。

紅杉資本董事總經理Shailendra Singh指出,「行動裝置改變使用者的購買行為,所有的品牌在行銷時都面臨如何找到目標族群的課題,在對的時間提供正確的訊息。Appier有機會改變產業中的遊戲規則,相信能運用新科技,改變未來行銷的定義。」

延伸閱讀:
一張圖教你看懂什麼是RTB實時競價廣告

讓廣告精準命中!RTB實時競價與重定向廣告的應用

【延伸閱讀】 7/9 創業小聚暨AAMA台北搖籃計畫年會 年會以「軟硬結合,啟動大創新時代」為主題,邀請Google、微軟、聯發科、華碩雲端、海爾、京東等知名企業分享經驗;並有多組團隊分享創新應用,如微程式資訊(YouBike)、創意引晴(影像辨識)、點睛科技(健身管理)、台灣智慧服務(智慧插座)、太和光(iBeacon)、英諾奧茲(Smart Ebike)、FlyFit (智慧腳環)、北京極科極客(智慧路由器)、北京PICOOC(智慧體重計),以及HWTrek硬體加速平台、Quest Venture等企業代表,多元角度探討未來趨勢、機會與實踐。 時間:7月9日(週三) 9:30-17:00 地點:台大醫院國際會議中心R201,台北市徐州路2號2樓 論壇報名:2人同行價、老友價、訂戶價、創新者價 參展報名:6/24截止參見活動網頁