德信無線靠軟體開發能力出頭

2006.01.15 by
數位時代
德信無線靠軟體開發能力出頭
建立一個以研發為主的手機設計公司,一定會賺錢的,」年僅三十五歲的董德福說。董德福是德信無線(TechFaith Wireless)的創始人,...

建立一個以研發為主的手機設計公司,一定會賺錢的,」年僅三十五歲的董德福說。董德福是德信無線(TechFaith Wireless)的創始人,也是德信無線的董事長暨執行長,他和聯想執行長楊元慶同年,但他掌握全球通訊市場的爆發力可能比PC還大。德信無線是中國最大的手機設計公司,近幾年它的業績快速成長,去年第四季淨利潤為一千一百四十萬美元,較二○○四年同期成長兩倍之多。 創立之初以中國市場為主的德信,一直到去年第一季營收都仍然百分之百來自中國市場。但從去年第二季開始,德信所設計的手機隨著NEC和京瓷等廠牌,走入外來品牌向來很難打入的日本市場,去年十月底更在義大利成功地推出了CDMA/GSM雙模的3G手機。 從中國的國內品牌海爾、聯想、康佳到日本品牌NEC、京瓷、三菱,再到歐洲的阿爾卡特等,德信的手機也從最簡單的GSM,發展到2.5G多媒體多功能的GPRS手機,可看電視、可聽MP3、三百萬畫素的影音手機,德信製造的智慧型手機將在二○○六年初正式亮相。 「智慧型手機是塊肥水,我們提供全線的智慧型手機設計,希望能和更多人合作,」董德福瞇眼微笑強調著,德信接著要大軍雲集的產品,就是智慧型手機,不論是微軟平台還是Linux平台,從2G到3.5G,各種規格的智慧型手機,德信都有解決方案。 德信憑什麼崛起?提早看到軟體開發是關鍵 德信的崛起,和中國愈來愈多的「人才群聚」相關。二○○二年七月,當時董德福只是中國摩托羅拉的業務經理,他察覺到中國大陸的手機市場正在起飛,但手機設計卻盡是韓國人的天下,於是說服了十三位在中國摩托羅拉工作的設計師和工程師們,一起創立了德信無線。 二○○二年,創業的第一年,僅有員工一百人的德信,就拿下了三家中國手機的合約,說明了他們的技術早有一定的穩定性。但更重要的是,德信更很早就看準了手機發展趨勢,卡住手機「從硬變軟」的關鍵位置。 「整個手機設計行業,已經變成了軟體開發行業,」董德福指出,2G時代的手機,技術上算簡單,手機的設計開發階段五○%以硬體設計為主,另外五○%在軟體。但到了2.5G時代,加上了WAP、Java和MPEG4等多媒體技術,軟體設計占了七五%。3G手機強調影像功能,再加上更先進的遊戲等,軟體占八五%,「更新一代的3.5G手機,軟體開發更將占了九○%的比重,」董德福大膽的預言。 手機軟體的開發難在軟體的客製化,除了每個手機品牌內有不同的軟體外(想想看諾基亞手機裡的通訊錄和索尼愛立信有沒有不同?),從2.5G開始,系統業者想要在通話費外,再收取更多的資訊使用費(data service),新的手機內就多了不同的軟體。 從上網軟體到電子郵件、影音使用到圖鈴下載,手機軟體占手機整體設計的比重日益重要是既定的趨勢。而手機「定址」功能出現後,系統業者更可利用軟體做有效的電話行銷,提供不同的服務。一家電信服務商就有不同的服務與應用,軟體研發費時費力,「幫助客戶大幅降低軟體開發的時間與費用,是德信無線最大的優勢,」董德福表示。 到了二○○五年底,德信擁有員工二千一百人,其中有九○%為研發人員,總共設計了超過一百款以上的手機,中國前十大手機品牌,就有九家是德信的客戶;全世界前六大手機品牌,也有四家與德信合作。 也因此,德信無線認為,他們並不只是一個手機ODM廠。德信無線提供手機設計解決方案,從手機的外觀設計、軟體設計到內部機構等,從測機到組裝測試,德信都可以提供最完整的解決方案,然後找最適合的工廠來大量製造。 「所以我們和台灣廠商的關係,絕對是合作、夥伴關係,而不是競爭者,」董德福堅定的眼神在鏡框後閃著。「我們的目標,是做移動裝備上所有的軟體及應用,我們將是提供手機上軟體解決方案的最大廠商,」董德福更進一步斬釘截鐵地說。 原來所謂「中國最大的手機設計公司」或「中國最大的手機ODM廠商」,或是「將來要發展自己的手機品牌」等,都不是董德福的目標,在董德福的規劃裡,他清楚地認為手機相關軟體的研發,才是德信最具有價值技術,也是最有靈魂的地方。 德信比對手強在哪? 成本夠低且員工肯吃苦 除了手機上的軟體外,德信無線更開始拓展到做晶片上的TurnKey solution,走向微晶片運用,替客戶在單一的晶片上開發和無線通訊相關的軟體。才不過兩、三年,德信無線已經開發了獨特的手機軟體開發平台(an unique framework),開發過的手機軟體可以不斷地重複使用。 「研發團隊以matrix(互相交叉)的方式來進行,可以同時開發多項產品,二十五到十八個人開發一個項目,目前全公司正有八十多個案子在同時進行著,」董德福表示,「我們的核心競爭力在軟體,德信就像是個軟體加工廠,不斷地生產IP,提供系統商或品牌業者客製化的手機。」 軟體產生規模效應並不容易,但是董德福認為德信可以做到。 德信團隊總共有二百多人來自摩托羅拉,除了技術能力比中國其他手機設計公司紮實外,在管理上更擷取了全球通用的標準,ISO 9000和軟體流程管理CMMI,德信都百分之百貫徹執行,但要產生甚至比任何國家都低的成本,「我們比別人更吃辛苦,」董德福自信地說說。 星期六、日還有六、七百位研發人員在上著班,希望能在最短的時間裡,開發出客戶想要的手機。二○○四年時,中國聯通一支CDMA 1X手機訂單,因為時間很趕,全球沒有人敢接單,但德信只花了三個半月就完成了。除了證明德信的技術能力外,更創造了德信的聲名,獲得許多大廠的信任,繼而將德信推向全球,研發團隊「吃辛苦」的精神讓董德福珍惜與感動。 中國目前有三百家手機設計公司,競爭激烈使得德信無線的股價並不被看好,以十六美元上市,曾經跌破九美元,目前回穩至十二、三元。「我們的股價被低估了,」董德福語帶沙啞地說。有高通(Qualcomm)和英特爾(Intel)兩大技術公司入股背書的德信,讓董德福在手機設計的技術上一點也不擔心,而德信向全球擴展版圖的腳步才正要大步大步地跨出呢! 考夫曼兄弟(Kaufman Brothers)等投資銀行更是看好德信無線,認為德信無線的二○○五年淨營收將達到九千萬美元(相當於二十九億新台幣),淨利潤為三千九百萬美元,營運毛利為四六%,主要的關鍵就是德信也有「高低階市場通吃的能力」。 德信的未來如何? 高低階市場通吃前景看好 像德信的業務先鋒已經掃進了印度、巴西和俄羅斯。德信和飛利浦合作的二十美元低價手機解決方案已經完成,正在積極地開發測試中。德信預估在二○○八年以前,手機的成本將可降價到十五美元。到時候,德信的國外市場可能比中國市場還要大。 「海闊憑魚躍,天高任鳥飛」,這是德信無線在上海招聘工程師的一句口號。 手機愈做愈小,手機軟體的世界卻愈來愈大,德信需要更多的工程師一起來打拚,「讓我們努力吧!」(Let's do our best!)是德信無線外觀和辦公室裡處處可見的公司標語,勉勵著德信員工,一起把握機會,創造屬於他們的未來。

每日精選科技圈重要消息