蘋果併購Beats,其實是為了迎接下一個賈伯斯?

2014.06.06 by
有物報告
蘋果正式宣布將以 26 億現金與 4 億股票,總價 30 億美金收購 Beats Music 與 Beats Electronics。併購案...

蘋果正式宣布將以 26 億現金與 4 億股票,總價 30 億美金收購 Beats Music 與 Beats Electronics。併購案預計今年九月完成。

而 Beats 的兩位創辦人 Interscope-Geffen-A&M Records 唱片公司董事長 Jimmy lovine 與美國知名音樂人 Dr. Dre 也會隨併購完成加入 Apple。

 

Beats ****的品牌崛起

2008 年 Jimmy 與 Dr. Dre 共同創辦 Beats 品牌,同年推出第一款耳機。Beats 訴求高品質的消費性頭戴式耳機、入耳式耳機與喇叭。所有產品都以 Beats Audio 軟體技術開發,追求錄音室般的音質效果。

行動裝置普及間接導致耳機需求提升,網路頻寬變大讓高音質傳輸得以實現。在這兩項因素影響下,人們對於高階耳機的需求逐漸提升。幾年前,會購買高階耳機的人幾乎都是藝術家、音樂製作人與專業玩家。隨著行動裝置普及,消費者習慣用行動裝置聽音樂、看電影,耳機被認為是行動裝置的延伸商品。

人們開始追求高音質的影音效果,因此增加了高階耳機銷售量。研究機構 NPD 發現在 2012 年,美國售價 100 美金以上的耳機市場年成長率高達 73%,同時高階耳機占所有耳機銷售量  43%

藉由兩位創辦人在音樂界深厚的人脈,Beats 耳機頻頻出現在許多 MV 中。Beats 還與與許多名人合作推出聯名款耳機,如 Lady GaGa、LeBron James 與 Justin Bieber。慢慢的,戴著 Beats 耳機變成一種潮流象徵。Beats 總裁 Luke Wood 說

當你帶著 Beats 耳機,其實在跟所有人傳達「音樂是我生命的一部份」的訊息。消費者把 Beats 耳機戴在脖子上,就像人們穿著品牌 T-shirt 或愛迪達的鞋子一樣。

[![lady gaga](http://yowureport.com/wp-content/uploads/2014/06/lady-gaga.png)](http://yowureport.com/wp-content/uploads/2014/06/lady-gaga.png)Beats 與 Lady GaGa 聯名款耳機 圖片來源:[engadget](http://www.engadget.com/2009/09/07/headphone-shocker-lady-gaga-beats-by-dr-dre-and-monster-cable/)

 

曾經歸化台灣的**** Beats

台灣人會這麼熟悉 Beats,主要是 Beats 曾與台灣的驕傲有過一段情。2011 年 HTC 股價 1,200 元,不可一世。同年,HTC 花約 3 億美金購買 Beats 51% 股份,取得品牌經營權。HTC 那陣子一直主打 "with Beats Audio",耳機上的"b"符號變成潮流、自由熱情的象徵。

[![beats](http://yowureport.com/wp-content/uploads/2014/06/beats.png)](http://yowureport.com/wp-content/uploads/2014/06/beats.png)當年 HTC 與 Beats 合作,Dr. Dre 還來台出席簽名會。 圖片來源:[ltn](http://3c.ltn.com.tw/3c/news.php?no=3977&type=1)

台灣之光遠征海外,但接下來的故事卻不是童話故事結局。

不到一年,HTC 股價崩盤,股價市值剩不到四分之一。2012 年 7 月 HTC 先宣布以 1.5 億美金賣回 25% 股份給 Beats 創辦人。2013 年 9 月 HTC 宣布結束雙方合作關係,並將剩餘的 Beats 股份以 2.65 億美金賣回給 Beats。

雙方聯姻短短兩年,離婚收場。

 

 

2011 年,HTC 與 Beats 合作的形象廣告。只是……人事已非。

 

蘋果接手,九牛一毛

富比世雜誌預估 Beats 市值約 20 億美金。Fact Company 更指出 Beats 今年營收預估為 14 億美金。 從財務面來看,併購的價錢完全合理。

重點是, 蘋果根本不缺錢。

蘋果手上的可用現金達 1,500 億美金。這表示蘋果可收購下圖列出的 10 家公司,手中還剩下 310 億美金。或者想像蘋果可以買下 10 個 NBA 聯盟(所有球隊)。

[![appleaa](http://yowureport.com/wp-content/uploads/2014/06/appleaa.png)](http://yowureport.com/wp-content/uploads/2014/06/appleaa.png)蘋果收購 10 家公司,還剩下 310 億美金。 圖片來源:[Vala Afshar](https://twitter.com/ValaAfshar/status/471751678208008192)

這樁併購案讓人好奇的是,蘋果買下 Beats 的真正目標是什麼?

 

Beats ****幫助蘋果拉開差異化

蘋果買 Beats 兩樣東西:人才,以及串流音樂服務(streaming music service)。

人才

近期蘋果不斷從時尚業挖角。除了 Burberry 執行長 Angela Ahrendts 被挖來擔任 Apple Store 零售部門資深副總裁,另外還有來自百年時尚名牌聖羅蘭巴黎(Saint Laurent Paris)的執行長 Paul Deneve 擔任 蘋果 副總

針對 Beats 併購案,蘋果執行長 Tim Cook 就說

我們當然可以製造任何你想的到的東西。然而 Beats 提供蘋果搶先進入市場的機會、有創新精神的人才。這種人才不是隨便能找到的。

其實 Apple 一直有併購其他家公司。從 2013 年至今,蘋果已經併購 27 家公司。這說明蘋果並沒有堅持不併購其他公司。這 27 家公司的產品其實蘋果都能做出來。我深信蘋果沒有做不到的事情。

藉由併購順便聘雇(Acqui-hiring)擁有創新精神的人才,把各方人才招攬進蘋果才是最大的目標。

串流音樂服務

另一個策略考量是串流音樂服務。

隨著串流音樂服務軟體不斷進逼,蘋果的 iTuness 營收持續下降。更有人喊出「串流當道,下載已死」。消費者不需要下載音樂、電影等各種檔案,只要在網路上觀看即可。

[![iTunes 營收不斷下滑。圖片來源:Apple forums](http://yowureport.com/wp-content/uploads/2014/06/itune.png)](http://yowureport.com/wp-content/uploads/2014/06/itune.png)iTunes 營收不斷下滑。圖片來源:[Apple forums](http://www.appleforums.net/)

蘋果收購 Beats 可得到 Beats 今年一月推出的音樂串流服務 Beats Music,與 Jimmy 與 Dr. Dre 在音樂圈的人脈。Beats 提供串流音樂服務的音樂圈人脈,可以讓 iTune 對抗音樂串流服務業者如 Pandora, Rdio 與 Spotify 的挑戰。

[![tim cook](http://yowureport.com/wp-content/uploads/2014/06/tim-cook.png)](http://yowureport.com/wp-content/uploads/2014/06/tim-cook.png)Tim Cook 與 Dr. Dre 合照。傳言照片中 Tim Cook 左手正戴著 iWatch,所以要遮住。XD 圖片來源:[businessinsider](http://www.businessinsider.com/apple-buys-beats-2014-5)

 

蘋果併購**** NeXT ****迎回了賈伯斯,併購**** Beats ****能得到什麼?

蘋果上一個最大的併購案必須追溯到 1997 年的 NeXT 併購案。當年 Apple 併購 NeXT 不過花費 4 億美金,卻影響蘋果至深,因為這場併購案讓蘋果迎回了 Steve Jobs,踏上今日的輝煌之路。

[![Apple 以往的併購案花費,前一個最大的併購花費已經是 1997 年的 NeXT 了。](http://yowureport.com/wp-content/uploads/2014/06/apple.png)](http://yowureport.com/wp-content/uploads/2014/06/apple.png)Apple 以往的併購案花費,前一個最大的併購花費已經是 1997 年的 NeXT 了。 圖片來源:[FT](http://www.ft.com/intl/cms/s/0/4ebce752-e6a3-11e3-9a20-00144feabdc0.html#slide0)

蘋果表示 Beats Music 串流音樂服務將不會合併到 iTunes,會持續獨立運作。Beats Music 可以補足 iTunes 在串流音樂功能的不足。Beats 兩位創辦人熟悉音樂圈,則可以協助蘋果繼續深耕娛樂產業。

破壞式創新大師 Clay Christensen 說:「對抗破壞式創新的最好策略是建立一個獨立部門,並授與部門目標 ─ 打擊使用破壞式創新的公司。」若蘋果將 Beats Audio 獨立,寧願用 Beats Audio 打擊自己的 iTunes 也不要把市場拱手讓給 Spotify, Pandora 等音樂串流公司,那麼蘋果正是遵循破壞式創新的防守守則。
 
部分論述來源:Stratechery 

 

本文出自有物報告。作者陳廷鴻,有物報告第一號員工。最愛的一句話是「還沒死,就活得更刺激一點」。

有物報告取名自「言之有物」,是一個內容深、觀點多、有時幽默的網路媒體。我們聚集了科技、財經、商業的業內人士,從專業的角度探討國際性的議題。

每日精選科技圈重要消息