Linden Lab靠遊戲賺錢的新選擇

2006.01.01 by
數位時代
Linden Lab靠遊戲賺錢的新選擇
日子總是過的不快樂,如果有一個機會,能讓你同時擁有另外一個可以隨心所欲的人生,你願意花多少代價來換取? 讓你的人生從頭開始?當然不可能,但...

日子總是過的不快樂,如果有一個機會,能讓你同時擁有另外一個可以隨心所欲的人生,你願意花多少代價來換取?
讓你的人生從頭開始?當然不可能,但是至少你可以從網路上開始另一個虛擬人生。成立於一九九九年的林登實驗室(Linden Lab),於二○○三年推出「第二人生」(Second Life)線上遊戲正式版,靠著遊戲裡的相關服務來獲利。但是嚴格說起來,林登實驗室比較不像是一間公司,而是一個實驗或研究機構;第二人生不像是單純的遊戲,根本就是一個「虛擬人生計畫」。

 

最真實的虛擬人生

如果把第二人生形容成史上最貼近真實的線上遊戲,可真是一點都不誇張。和其他的遊戲比較起來,第二人生幾乎沒有任何的遊戲規則,沒有任務、不需要砍殺怪物練等級,更不用辛苦地拯救世界當救世主,所有的玩家只追求一個目標——在虛擬的世界努力經營自己想要的快樂人生。這是每一個人在現實生活中都會追求的目標,因此第二人生如同一個可以滿足所有美好人生幻想的虛擬烏托邦,每個玩家都是「住戶」(Resident),努力打造自己心中的夢想國度。
遊戲一開始,只提供一個虛擬的空間和貨幣(Linden Dollar),其餘所有的硬體建設和社會制度,則交由玩家利用系統提供的各種工具來自由創造。「第二人生與電影(駭客任務)的概念是很相似的,」林登實驗室執行長羅斯戴爾(Philip Rosedale)在接受媒體訪問時表示,「在數位的世界你有另一個自我,過著另一個生活。玩家們覺得自己在參與一個偉大的實驗,而非只是單純地玩一個遊戲。」自二○○三年六月上線以來,第二人生的玩家人數以每個月平均十%的速度在增加,截至目前為止,已經有超過十萬個住戶定居在這塊虛擬的土地上。 雖然所有大型線上遊戲都有貨幣和物品交易機制,方便玩家互通有無,但和其他遊戲不同的是,第二人生有「私人財產」的觀念,你可以透過繳交會費(真實金錢)來購買虛擬世界裡的土地,接著利用系統工具慢慢蓋房子,或是用虛擬的林登幣向其他玩家收購現成的,等到「增值」之後,再賣給其他玩家。

 

**能賺錢的虛擬經濟體
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由於系統非常開放,貨幣制度也相當完整,幾乎所有真實生活發生的事情,第二人生裡都看得到,也都可以「實行」。你可以經營六星級飯店、買手工遊艇,甚至還可以到自動提款機領錢,逼真的經濟活動,讓第二人生成為一個名符其實的「虛擬經濟體」。
體系逐漸發展成熟後,便開始有玩家在網路上用真實的金錢來做虛擬物品的買賣。有一名澳洲玩家在第二人生裡創造了一個名為「Tringo」的遊戲,他將這個遊戲在真實世界以五千美元賣出,後來再以五位數的價格,將遊戲的全球使用權賣給了一家位於舊金山的Don-norwood Media公司。在第二人生裡面,類似這樣的「虛擬創業家」愈來愈多,他們透過經營虛擬的人生,得到真實的金錢報酬。
除了基本設定的差異,林登實驗室和其他遊戲開發商最大的不同還是在獲利模式。一般來說,遊戲廠商要賺錢,通常不外乎「販賣軟體」和「會員制度收費」兩種管道。除了這兩個方式,由於第二人生有虛擬財產的觀念,玩家還可以靠「賣土地」賺錢,比方說一座虛擬無人島要價一千美元,玩家如果想要持續擁有土地,還得每個月繳交租金,虛實合一的營運模式相當創新,也讓玩家深深著迷。
傳統上對網路遊戲的想像,就是「假的」、「好玩的」,以往人們對遊戲功能的定義,也僅止於「打發時間的娛樂」。雖然第二人生不是第一款線上角色扮演的遊戲,但由於遊戲設定和真實情況最符合,成為目前全球最成功的線上遊戲之一,也重新詮釋了遊戲的本質。想體驗擁有第二個人生是什麼樣的滋味嗎?快上第二人生試試看吧!

●成立時間/1999年
●Second Life正式上線時間/2003年6月
●執行長/Philip Rosedale
●總部/美國.加州.舊金山
●性質/娛樂
●網址/Linden Lab:www.lindenlab.com/Second Life:www.secondlife.com

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