擅於打群架,韓國創業生態圈大躍進

兩年前,南韓藝人PSY的一支騎馬舞MV〈江南Style〉橫掃全球,也讓各界認識首爾這個擁有全南韓最高房價的商業區域。過去,這裡被認為是集合時尚、娛樂的炫富消費中心,但現在,江南區成了韓國最具創新活力的區段。

「打造令世界羡慕的創業生態,是韓國經濟再次實現飛躍的關鍵。」韓國總統朴槿惠於2014年11月在首爾召開的「2014年創造經濟博覽會」開幕式上如此表示。

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(圖片來源:林衍億攝影)

這兩年,三星、LG、現代汽車等主導韓國GDP的大企業們光環不再,韓國想要改變過去大型財閥為主力的型態,努力緩解國家對製造業的依賴,以重新贏回市場,因而全球蔓延的創業風潮也吹到了韓國,成為帶動產業轉型的下一步。

政策是第一步。朴槿惠在2013年推出創意經濟政策,投資2千億韓圜(約57億元台幣)鼓勵創業,並投入3千億韓圜(約85億元台幣)輔助企業併購。2014年宣布在未來3年內,要在新創公司和創意經濟投入32億美元(約1千億台幣)。

政府放送大利多

此外,韓國政府認為,鼓勵大企業併購新創公司,可以活絡創業生態,便從法規著手:首先是提供稅收優惠,鼓勵新創企業之間的合併和收購;其次,放寬企業監管法律,讓大公司能把資金用在併購需要資金的新創公司。另一方面,接受天使投資的新創公司,可以得到政府高達50萬美元的支援。

為了解決新創公司資金不足的問題,韓國政府計畫補助初早期新創公司,金額在1萬到5萬美元,大型計畫則是5萬到20萬美元不等。韓國政府並在2013年7月為小型企業推出第三個股市The Korea New Exchange(Konex),希望增加創新的經濟動能,幫助新創公司募集市場資金。

除了政府鬆綁法規、資金挹注之外,韓國的網路基礎建設也跑得很快。根據Internet World Stats的數據,韓國網路使用率已達92.4%,4G LTE的普及率在2014年更達62%,有利發展許多創新行動應用。韓國更被《彭博商業周刊》(Bloomberg Businessweek)評選為2014年全球創新指標第一名,創新能力受到矚目。

韓國政府的魄力還展現在與大型企業及成功新創團隊的合作共生上。企業都明白韓國必須轉型,紛紛設立加速器、創投及共同工作空間,上下游細緻分工,支持整個創業圈發展。

生態圈成形

有了韓國政府的大力支持,韓國的創業生態體系蓬勃發展,也揭示韓國政府想將首爾打造成下一個矽谷,甚至是亞洲創業中心的野心。

3年前,首爾只有少數創業加速器以及小型的創業生態體系,由知名創業加速器領頭。Daum在2010年成立第一個加速器Primer,其他加速器如SparkLabs、K Startup、Fashion Technology Accelerator等,已培育許多新創公司。創業相關的孵化器、加速器、凝結社群的組織及創業媒體,甚至是初早期、B輪資金的創投一應俱全,包括Strong Ventures、K Cube Ventures、Bon Angels、Smilegate Investment、HN Investmen等創投。

例如韓國20家銀行在2013年出資5千億韓圜(約143億元台幣),成立韓國加速器D.CAMP,支持亞洲和韓國的年輕人創業,其中114億元台幣拿來投資,另外29億元台幣則是用來營運D.CAMP空間。

D.CAMP邀請亞洲12個國家的初早期育成組織代表,在5月的大型創業活動beLAUNCH期間,到韓國參加亞洲第一次大型創業會議Startup Nations Asia Meetup,探討亞洲創業問題。11月又邀請全球40個國家的育成組織機構、科技媒體參加國際創業峰會Startup Nations Summit,要求各國把每個國家最強的新創團隊帶到韓國一較高下。

現在首爾江南區的德黑蘭路(Teheran-ro),已經是匯聚各種資源和人才的創業聚落,新創公司、風險投資公司及孵化器都大舉進駐。此外,beSUCCESS、Venture Square、Platum三大創業媒體也都聚集在此。

生態體系和基礎建設的完整,也讓Google決定於2015年在首爾建立亞洲第一個Google創業校園,要讓首爾校園成為亞洲創業生態圈的樞紐,更讓首爾江南區備受矚目。海外風險投資公司也對首爾創業圈興趣濃厚,熱錢湧進韓國,日本的軟銀風投韓國分公司(Softbank Ventures Korea)、樂天創投(Rakuten Ventures)風險投資公司、CyberAgent Ventures都到韓國設點。矽谷創投Altos Ventures、BlueRun Ventures也針對韓國專設基金。

軟銀風投韓國分公司董事總經理丹尼爾.康(Daniel Kang)指出,「韓國投資市場是賣方市場,新創公司不怕找不到錢,與矽谷相比,韓國新創公司的市值更高。」像自詡為亞馬遜的韓國電商Coupang,2014年12月才剛完成3億美元融資,估值超過20億美元。

在台灣推動初早期育成的iiiNNO共同創辦人郭展榮,兩度被D.CAMP邀請參加創業會議。郭展榮觀察,「D.CAMP知道很難把韓國所有新創團隊送到全球40個國家,於是就把全球40個國家的初早期育成組織、科技媒體都帶進韓國。」

彼此拉抬求勝

矽谷花30~40年慢慢建立創業生態體系及創業文化,韓國希望用3年時間全部到位,積極的態度也讓郭展榮感嘆:「韓國想成為亞洲的創業中心,就是假設亞洲人不團結,韓國人不僅打群架,又很懂得拉抬上下游關係,生態體系發展的速度很驚人。」

成功新創公司也開始回頭拉拔新創公司,展現韓國人善於打群架、彼此拉抬的共榮思維。LINE的母集團、入口搜尋網站NAVER為建立韓國創業生態體系,並幫助新創團隊走出海外,出資100億韓圜(約2.8億元台幣),在2014年3月成立韓國新創公司聯盟(Startup Alliance Korea),並邀Daum、Kakao與政府合作,建立韓國創業網絡的連結,幫新創公司走向海外。目前有政府單位、公司、大學、創投、加速器、孵化器、創業媒體等共50個組織加入。

NAVER執行長金相憲(音譯,Sanghun Kim)更親自到日本,希望搭起日本和韓國生態體系的橋樑。2014年7月舉辦Korea Startup Global Boot Camp,韓國新創公司聯盟帶19個新創團隊到日本一周,拜會日本90個創投並募資。

過去,韓國跟台灣一樣是以硬體設計製造為主的國家,但現在,韓國已經快速轉向,這可從獨角獸俱樂部看見韓國創業的趨勢。

2013年,Cowboy Ventures創辦人李愛琳(Aileen Lee)以投資人最關注的出場金額,列舉39個美國估值10億美元的軟體新創公司,並稱之為獨角獸俱樂部,成為創業圈的一項指標。韓國創投Strong Ventures及創業媒體beSUCCESS,在2014年9月也依此定義出10個韓國獨角獸俱樂部,包括即時通訊軟體LINE、Kakao、遊戲公司Smile Gate、Nexon、NC Soft、Com2US、入口及搜尋網站NAVER、Daum,以及社群商務、電子商務平台Gmarket、Coupang。值得注意的是,這些新創公司都是B2C服務,除了快速崛起,也帶動更多新創意。

韓國的基礎建設、法規、資金、創業生態體系已萬事俱備,起風了,他們正在等待下一個亞洲的阿里巴巴出現。

關於首爾

人口: 1,013萬人
主要產業:高科技業、流行文化
創業重點:即時通訊軟體、遊戲、電商、O2O、金融、物聯網
代表企業:三星、SK Telecom、NHN(LINE、NAVER)

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