Netflix為什麼選擇了古巴,這個全球網路普及率最低的國家?

2015.02.10 by
曾筱媛
今年1月中,美國才剛宣布解除長達50年以來對中美洲國家古巴的經濟制裁,達成多項共識,並再次開放兩國外貿交易。網路影音串流公司Netflix立...

今年1月中,美國才剛宣布解除長達50年以來對中美洲國家古巴的經濟制裁,達成多項共識,並再次開放兩國外貿交易。網路影音串流公司Netflix立即在日前宣布前進古巴,在當地掛牌開張,以每月7.99美元租費,進軍這個網路使用率不到5%的國家。

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過去50年來,古巴人民受制於與和美國緊張的政治關係,遭政府嚴格限制近用跨國網路資訊。另一方面,古巴當局也缺乏完善的網路基礎建設政策。導致根據美國白宮釋出資料顯示,古巴當地的網路普及率只達5%,是全球網路科技最不發達的國家之一。當地僅有少數幾家高級飯店和會議室擁有高速網路,且索價高昂,每小時要價5塊美金,等同於古巴人民一禮拜的平均薪資。

當地人根本負擔不起高昂的網路費用,多數還停留在撥接網路的環境,可說是全球網路最黑暗的地區。在這種環境下,百分百仰賴網路串流的影音公司Netflix,竟然宣布要到古巴開業。每月接近8塊美金的月租費,也接近古巴人民平均月薪的一半。Netflix打的到底是什麼如意算盤?

商業噱頭大於經濟效益?

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日前Netflix才剛宣布要在未來2年內擴張到全球超過200個國家,並在2017年讓海外營收超越支出,開始獲利。Netflix在美國的成功經驗早已成為話題,且快速的取代DVD出租行業,甚至對當地的頻道業者,包括HBO、ESPN等造成威脅。

早年HBO靠著有線電視的高普及率擴展全球。Netflix雖然只是後起之秀,卻在網路市場一路領先,成為網路影音串流服務的代表公司。雖然HBO等衛星頻道業者在去年也紛紛宣布加入網路市場,但Netflix的布局顯然更早,成為首家進入古巴的影音串流公司。

所以,與其說古巴的市場潛力大,更不如說和其他公司較勁的意味濃厚。Netflix進軍全球的決心,連HBO、Amazon、Hulu等新網路服務業者也在觀望。

為西班牙語系國家試水溫?作為未來擴張全球的模版

Netflix官方釋出的資料顯示,目前已在全球50個國家提供服務,擁有超過5千7百萬用戶。但Quartz媒體報導,Netflix也曾在法國市場碰壁,遭當地法令抵制跨國內容。

未來該公司如果要擴展到鄰近美國的加勒比海域國家,西班牙絕對是主要的語言。而以西班牙為主的古巴可說是鄰近國家的前哨站。Netflix不只可以放映美國自製影片,還可以先取得古巴當地的西班牙語影音版權,為未來擴張全球做準備。

政治和解,美國政府將協助古巴打造光纖網路

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美國和古巴政府在今年初達成和解,並解除多項限制,包括外貿、觀光和網際網路。美國總統歐巴馬同意解除過往50年以來的網路限制,協助建立網路網路環境是兩國的新共識之一。

美國已開放出口網路設備,並斥資3千多萬美金,從最南端佛羅里達州連接光纖網路到古巴,為當地建設網路基礎建設。這對百分百仰賴網路的Netflix來說絕對是一大機會。如果此政策持續持行,古巴當地的網路比例可望提高。

古巴特殊的歷史背景導致猖獗的盜版行業

英國衛報在去年12月曾報導,受制古巴嚴重不足的網路環境,當地曾興起一種新奇的IT產業,稱為「Paquete Semanal」(週刊物),由民眾下載電影、電視、雜誌、防毒軟體等各種數位資源,再拷貝成盜版檔案販售給當地居民。

這種特殊的IT產業成為當地居民最大的影視內容來源。依照內容的新舊程度,價格會再區分為2.5~17元美金不等,以一週7天為產品更新週期,最新的內容價格最高,買主通常是那些想再複製販售的盜版商,其他較舊的內容,則會再轉販售給一般大眾或廠商。

美國再次解除古巴禁令,對當地影視環境勢必會造成一股衝擊,Netflix趁著浪頭,衝上前線,成為最先立足古巴的跨國影視媒體產業。

資料來源:Quartz英國衛報BBC

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