[數位觀點] 蘋果MacBook吹起的號角聲:究竟是「真Type-C」還是「假Type-C」?

2015.06.08 by
蘇宇庭
[數位觀點] 蘋果MacBook吹起的號角聲:究竟是「真Type-C」還是「假Type-C」?
自從蘋果(Apple)最新款筆記型電腦MacBook改搭USB Type-C介面,並將原有的Thunderbolt介面踢除後,USB Typ...

自從蘋果(Apple)最新款筆記型電腦MacBook改搭USB Type-C介面,並將原有的Thunderbolt介面踢除後,USB Type-C頓時成為大眾目光焦點,讓許多原本根本不甚在意自己的手機、平板、電腦連接埠設計的消費者,也不得不去認識這個未來會改變你我傳輸影音資料、充電方式的全新接口——「USB Type-C」。

綜觀目前支援USB Type-C的筆記型電腦,除了MacBook之外,還有Google推出的Google Chromebook Pixel;平板電腦則有Nokia N1;而手機部分則由中國的樂視手機拔得頭籌,成為市面上首個支援USB Type-C接口的智慧型手機。不過,USB Type-C除了可以讓我們享受到正反面皆可插拔的方便性以外,對於消費者而言是否還有其他裨益?

USB Type-C
(圖說:USB Type-C連接器外觀。圖片來源:USB-IF。)

事實上,USB Type-C可以單指連接器(connector)接口的「物理形狀」,但更全面地來看,它某方面也代表了「介面標準」的演進。只看USB Type-C連接埠形狀的話,我們能明確感受到猶如iPhone接口Lightning正反皆可插拔的便利性,不過如果你使用的是「貨真價實的Type-C」接口的話,你還會感受到傳輸率、充電速度跟以往大大不同。

那麼,何謂「真假Type-C」?

USB Type-C並不等於USB 3.1

在討論這個問題之前,我們必須先明白一件事:USB Type-C是基於USB 3.1標準所設計的全新接口,但不一定只有USB 3.1標準能夠沿用。現在市面上電腦、手機與隨身碟等主/從兩端的USB裝置,大多還是以USB 2.0標準為主流。接續在USB 2.0之後的還有USB 3.0(又稱為USB 3.1 Gen1)以及最新發布的USB 3.1(USB 3.1 Gen2)標準,這些標準之間最大的差異在於USB介面的傳輸頻寬以及速率。

USB版本 速率稱號 頻寬 速度
USB 3.1 超高速+ SuperSpeed+ 10Gbps 約1,000MB/s (10,000Mbit/s)
USB 3.0 超高速 SuperSpeed 5Gbps 約500MB/s (5,000Mbit/s)
USB 2.0 高速 Hi-Speed 480Mbps 約60MB/s (60,000KB/s)

(USB 2.0/USB 3.0/USB 3.1傳輸頻寬、速率比較表。資料來源:維基百科。)

USB 3.1標準主要的特點有幾個。其一是最大傳輸頻寬可到10Gbit/s,而現在主流的USB 2.0裝置僅為40Mbit/s;此外,USB 3.1的傳輸速率可上看10,000Mbit/s,約為USB 2.0的16倍之多。另一方面,它還可以支援USB-PD(Power Delivery)電源供應標準,最大供電功率可到100瓦(W),未來你的任何USB裝置,充電效率可能會快到你無法想像。

另一個最大的特點則是,USB 3.1標準的連接器介面除了支援傳統的Type-A(ex.電腦、筆電的USB接口)、Type-B(ex.手機、平板電腦的micro-USB接口)「形狀」之外,還新增了全新、正反可插的Type-C接口。

USB Type-C 的主要特性如下:
• 正確插入後發出聲音。
• 相容未來 USB 標準發展,最高達到10Gbit/s的傳送速率。
• 支援 USB-PD技術,供電功率最大可到100W,可用於3C產品充電。
• 支持 1 萬次拔插。

說穿了,USB Type-C就是隨著USB 3.1標準所誕生的。但這邊要注意的是,「接口形狀」與「介面標準」這兩件事其實必須分開來看。也就是說,USB Type-C雖然可以直覺與USB 3.1標準聯想在一起,但又不完全等於USB 3.1標準;連接埠可以只有外觀改變成Type-C,內涵卻不一定要是USB 3.1,這也是為什麼有些人會說其實未來USB Type-C規格及血統會很混亂的原因——變種的Type-C介面可以有非常多種形式。

先說說現在許多人直覺認定的USB Type-C介面該是什麼樣子吧!它除了接口形狀改變之外,骨子裡的傳輸速率、頻寬等條件,都會隨之更新成USB 3.1 Gen1或是Gen2標準,讓你除了享受到插拔的便利性之外,其他的使用體驗也一併提升,包括10Gibt/s的傳輸頻寬等。

而有些USB Type-C介面,則是外觀形狀雖然汰換成功,但骨子裡卻還是流著「傳統的血液」,也就是傳輸的介面標準並沒有更新,這也造成了未來市面上可能會出現「血統混亂」的USB Type-C規格的窘況。未來USB Type-C的血統,它有可能是Type-C+USB 2.0、Type-C+USB 3.1 Gen 1、Type-C+USB PD,以及Type-C+DP Alt Mode的各種變形。

舉個更明確的例子:Nokia N1平板電腦雖然號稱支援USB Type-C介面,但它的USB介面傳輸率其實仍然是USB 2.0的標準,與蘋果MacBook的USB Type-C介面只有接口外觀相同,內涵卻是天差地遠。

明白連接器外型與傳輸介面的差異後,就能明白USB Type-C其實也沒有所謂真假之分,畢竟「外貌」與「內涵」向來是兩回事。千萬別以為使用了USB Type-C裝置,便能理所當然享受到USB 3.1高頻寬速率及USB-PD的充電效率就好。

可以確定的是,有了蘋果打頭陣,USB Type-C的指標性意義已經確立;加上如今筆記型電腦、消費性電子裝置設計愈來愈輕薄,USB Type-C的「纖細外型」未來勢必會成為全新的「行銷利器」,吸引消費者的眼球。

為了搶占市占(或者說是跟風蘋果?),市場人士預計今年底到明年上半年,就會有大量號稱支援USB Type-C的PC或是其他裝置面市,至於你買到的裝置,其USB Type-C接口「內涵」究竟是如何?這可就要靠消費者張大眼睛仔細看清楚了。

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