毀譽參半的Rocket Internet創辦人奧立佛.桑威爾,把成功看得比生命更重要

2015.07.11 by
翁書婷
毀譽參半的Rocket Internet創辦人奧立佛.桑威爾,把成功看得比生命更重要
40歲上下的桑威爾三兄弟,是德國網路圈少有的創業兄弟檔。三兄弟之中,排行老二的奧立佛成為最佳平衡者,也因此擔任執行長。不過他的執行長大位並不...

40歲上下的桑威爾三兄弟,是德國網路圈少有的創業兄弟檔。三兄弟之中,排行老二的奧立佛成為最佳平衡者,也因此擔任執行長。不過他的執行長大位並不風光,外界對他的批判攻擊甚為猛烈。但對他來說,追逐金錢後面帶來的「贏者」成就比生命還重要。

Rocket Internet創辦人Oliver Samwer
(圖片來源:Rocket Internet網站)

奧立佛.桑威爾(Oliver Samwer)

出生: 1972年
國籍:德國
經歷: Alando、Jamba、CityDeal等連續創業家
學歷:德國奧托貝森管理研究院(WHU-Otto Beisheim School of Management)
現職: Rocket Internet執行長、Global Founders Capital共同創辦人

坐在大紅色沙發上,後面窗戶映照出柏林地標電視塔剪影,現年42歲的奧立佛・桑威爾(Oliver Samwer)硬擠出一抹淡笑,他身上的藍色襯衫僵直而筆挺、莊重而正式,這樣的穿著明顯與矽谷科技網路圈創辦人T恤配年仔褲的休閒風格不同,奧立佛更像是金融界人士。

「他晚上怎麼睡得著呢?根本就是卑鄙的竊盜者(despicable thieves)!」2012年《連線》(Wired)雜誌在文中寫道。桑威爾成立Rocket Internet 8年來,討厭與支持他的人分庭抗禮,認同與鄙棄他的人不停論辯,成為德國網創圈極具爭議性的網路創業家。就算Rocket Internet去年在德國法蘭克福上市,集團市值超過75億美元,成為德國科技圈近10年來最大上市案,成為億萬富豪的桑威爾還是無法抵擋來自德國創業圈毀譽參半的評價。

不值得德國年輕人尊敬

「桑威爾太過重視自我,他公司的商業模式短視近利,和德國重視共享共贏的價值觀大大抵觸,公司雖然IPO了,但他的成就並不值得德國年輕人尊敬。」一名網路公司總經理向《數位時代》表示。桑威爾的創業起點,就是從抄襲開始,他大膽抄襲Groupon、eBay、Facebook與Amazon等矽谷高成長網路公司,在德國與新興市場營運後再賣回給被抄襲的公司。

因此有一派創業圈人士認為,Rocket Internet嚴重損害歐洲網路創新風氣,是德國創業圈的壞榜樣,也害德國被貼上「山寨」標籤,讓以德國製造與汽車創新為傲的德國抬不起頭。而買下桑威爾手上公司的投資人,多次面臨巨大虧損與裁員的困境,讓不少投資人對桑威爾心生畏懼。「桑威爾指導的新創公司若表現不良,在短時間內會開除所有員工關門大吉,留下操弄雇用再解雇(hire and fire)惡性倒閉的不良印象。」德國記者多荷(Stephan Dorher)表示。

不過,桑威爾在德國也有不少擁護者。「哪個創業家不是從模仿起家的呢?Google的Android也從模仿iOS開始,我們從小上學校讀書也不就是在模仿嗎?甚至我們一生都在模仿他人。」柏林創投WestTech Ventures創辦人卡瑪立(Masoud Kamali)說。

這派人士認為他是「趨勢預測」專家,總能在市場東風起之前,模仿矽谷公司迅速布局,並且在東風停止前就把「燙手山芋」丟給後進投資人。因為厲害的「管理與執行力」,桑威爾抄襲公司總是能青出於藍,更勝於藍。「他們模仿Groupon經營團購公司,等發現團購模式不成功,他早已經賺到錢了。」Axel Springer Plug and Play加速器創辦人暨執行長賀柏德(Jörg Rheinboldt)說。

對桑威爾而言,外界對他的不屑與批評攻擊根本不重要,他極少透過媒體澄清自己的一言一行,也不透過旁人為自己叫屈。他無視於矽谷創業圈制定的「創新」遊戲規則,自己制定規則,掌握發言權。桑威爾的「自我中心」性格,讓他專注在布建自己的網路帝國。曾與他共事的賀柏德觀察:「他打破德國人的思維邏輯和做事方式,別人的眼光、禮貌禮節、社教常規都不是很在乎,盡全力做自己想要做的事就是了。」

不喜歡嘗試新的東西

「我不喜歡嘗試創新的東西,我喜歡已經證明的商業模式,我是律師的兒子,不是創業家的兒子,我很在乎風險。」桑威爾在一場公開演講中說道。創業家重視創新,重視對於世界的巨大改變,但桑威爾重視成功報酬與低風險。這樣的想法來自於桑威爾對自己的理解。

1999年他以《美國最成功的創業公司》(America's Most Successful Startups)為主題寫了一本書。書中桑威爾把創業家分成兩種人,一路以蘋果創辦人賈伯斯(Steve Jobs)為代表的天才型創業家,擁有稀有的大創意,另一路則是以亞馬遜的創辦人貝佐斯(Jeff Bezos)為代表,能精準預設市場走向。

「我們是公司的建造者(builder),不是創新者(innovator)。」桑威爾說。他深知自己不是賈伯斯這種百年一見的頂級天才,比較適合貝佐斯這種創業形態。貝佐斯對於書籍銷售沒有經驗,但是看準網路購物熱潮,而書籍又容易標準化等特質,因此從書籍開始著手。但德國的網路創業環境與矽谷差距太大,資金與人才都被製造業為主的大企業吸納,網路公司要闖出貝佐斯的成績難度高。

頂尖聰明、心思慎密、具有巨大野心但不喜歡冒險的桑威爾,決定採用複製模式,先抄襲矽谷成功商業模式,再複製到其他國家,這是一個快速有效率、較低風險且充滿著高度資本回報的模式。桑威爾每一步都小心穩健。在創辦Rocket Internet之前,他沈潛8年,在矽谷創業家不斷思索新需求、新模式與新技術時,桑威爾則不斷重複研究商業模式,找出最具潛力市場、最好的執行流程與最好的買家等整套流程。

凌晨兩點來敲門

1999年,桑威爾模仿eBay創辦電商平台Alando.de,4個月後讓eBay以超過4,200萬美元的股票收購開始,8年下來,他總共推動6家以上公司併購交易案,成果斐然,當然也口袋滿滿。

追逐勝利喜悅的同時,桑威爾也常常思索要花多久時間才能建立一個像亞馬遜或Google這般偉大的公司呢?光靠自己太慢了。於是2006年他成立創投公司全球創始人(Global Founders Capital),投資Facebook、LinkedIn、Trivago等公司,主要投資種子期與A輪。有了創投事業做先鋒,隔年桑威爾就成立Rocket Internet,聘請世界各國優秀並充滿創業慾望的青年,幫他開疆闢土打天下,而他則擔任這些創業家背後的資金支援、技術支持與營運導師角色。

「我們成立團隊時,已經比別人慢了,因此速度與執行力相當重要。」桑威爾在給員工的信中寫道。「他很少待在柏林總部,無時無刻都在飛機上,飛來飛去和各地團隊見面。」一名前Rocket Internet主管表示。桑威爾喜歡突襲團隊,在前一晚通知在地創業家,如果創業家表現太差,甚至會被當面開除,毫不留情面。而桑威爾似乎不畏懼旅途勞頓,總是充滿活力,就算剛下飛機,走路與說話還是很快,腦子轉得更快。

「我現在就是要和你聊天!」 賀柏德回憶起與桑威爾的共識經驗。有一次,想到點子的桑威爾興奮地跑到賀柏德家中,直接把他挖起來,那時是凌晨兩點鐘,「他似乎不用睡覺,我不睡覺可以支撐一個月吧,但他似乎整個人生都是如此。」

「有一天,我將為了勝利而死亡,希望員工也能學習這樣的精神。」桑威爾曾在一封給員工的公開信中,寫下這樣的驚人話語。這些公司的出場讓他口袋滿滿,外界把他形容成金錢吸血鬼,但對於來自西德富裕家族的桑威爾,單純追逐金錢並不是他想要的,他感興趣的是,追逐金錢後面所帶來的「贏者」、「王者」成就,甚至比生命還重要。

桑威爾創辦且成功出場的公司一覽

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