3大缺失 3大迷思 in Taipei City

2006.10.01 by
數位時代
3大缺失   3大迷思   in Taipei City
無線新都WIFLY是台北市了不起的創舉,涵蓋範圍達一百三十三平方公里,涵蓋人口密度的九成,打敗美國克利夫蘭、韓國首爾江南區、日本市川、英國曼...

無線新都WIFLY是台北市了不起的創舉,涵蓋範圍達一百三十三平方公里,涵蓋人口密度的九成,打敗美國克利夫蘭、韓國首爾江南區、日本市川、英國曼徹斯特、中國天津、加拿大滑鐵盧六大城市,贏得二○○六智慧社區論壇(ICF)的智慧城市首獎;接著再獲國際認證機構JiWire肯定,評定北市為全球最大公共無線寬頻網路城市,殊榮不斷,WIFLY替市長馬英九政績記上重要一筆。
只是「WIFLY到底怎麼用?家裡ADSL可否停租?」等問題,才是小市民最關心的切身議題,更是北市WIFLY光鮮亮麗啟動後,如何贏得全民認同的真正挑戰。
WIFLY相對ADSL、3G等上網方案便宜,每月三百九十九元吃到飽的無線上網方式,強調室內、戶外馬路都可輕鬆上網。經過二年三階段的軟硬體建置,WIFLY委外業者安源資訊砸下台幣十億元重金,在台北市布滿四千二百顆無線網路接取器AP(Access Point),如蜘蛛網般密密麻麻,範圍涵蓋九成人口,準備衝刺用戶數。
不過WIFLY初萌芽,斷線、無訊號等「失誤率」不低,因AP不夠等因素,導致缺失不少,需要業者主動改善。本刊整理出三大缺失,以及業者承諾改善的支票。

3大缺失

吳先生為保險公司業務員,每天在街上趴趴走,高度仰賴無線上網隨地辦公,但他抱怨說:「在主要商圈都可上網,但訊號穩定度不夠,連線一半斷線、到新的咖啡店卻找不到訊號等,狀況百出。」 「網路連線品質是最常接到的客訴,」取得WIFLY建置、經營權的業者安源資訊無線事業群副總經理張聖坦承。

缺失一: 訊號不穩定常斷線

連線訊號不穩定,可以說是WIFLY客戶、潛在用戶的最大疑慮,也是業者積極擴充客源的最大挑戰。目前WIFLY約有五萬餘名用戶,原先預定的年底二十萬戶目標,已下修至十萬戶。 張聖表示,連線穩定度的確需要改善,「但網路品質改善永無終點,」不過安源資訊已承諾由用戶端設備、AP端天線,兩段式改善WIFLY的網路品質。
WIFLY是一種採802.11標準(Wi-Fi)的無線寬頻網路服務,透過無線網路接取器AP發射與接收訊號。WIFLY的網路傳輸就像接力賽,先透過無線網路集接器hub到AP,一棒接一棒,最後傳到用戶的電腦、PDA,回傳也是一樣。這過程聽起來簡單,背後卻隱藏複雜技術難題,形成改善連線品質的首要挑戰。
張聖舉例,AP通常架設於建築物內天花板或戶外路燈、電桿上,有個用戶平常以WIFLY在家上網,有天莫名其妙訊號全無,客戶火冒三丈客訴,原來路燈因市府工程無預警遭裁撤,原本上面裝的AP因此消失,「客戶要求退錢還算事小,最怕客戶堅持繼續用,但路燈沒了,AP不是說放哪就裝哪,有時候真找不到地方裝。」
為了改善連線品質,張聖表示,年底前將完成AP升級,安源每天都詳細記錄北市四千多顆AP的使用狀況,使用密度較高區域,將視情況增設AP或加強AP天線。
除了從AP端著手,也將由WIFLY用戶端設備大幅提升網路品質,張聖建議客戶可以優先裝置bridge(高速無線寬頻分享器),如同家中裝了一顆小型AP導入訊號,家中所有電腦都可受惠;或在電腦上加裝高功率網卡。
兩者市價各約二千元,簽約成WIFLY固定用戶一年、二年各有贈送,張聖表示,這些都可大幅即時解決連線不穩的問題。
中長期而言,第四代行動通訊技術WiMax則為WIFLY訊號不穩的最大救星。提供WIFLY無線網路設備的北電(Nortel)資深經理李牧原表示,「四千二百顆AP還是不夠,核心解決方式需等WiMax」。
李牧原表示,固定式WiMax技術已成熟,坐在移動列車中也能上網的移動式技術也即將成熟,有信心「明年下半年WiMax可與北市無線新都結合」,大幅降低連線不穩的問題,非無法解決。 李牧原解釋,WiMax基地台有廣達半徑一公里的覆蓋能力,比WIFLY的802.11低功率僅一百公尺強很多。不過,他認為現階段WIFLY的「教育」功能恐大於商業營運效益,應先教會大家怎麼用WIFLY,明年連線升級才能更熟能生巧。

缺失二: 地理覆蓋率不足五成

WIFLY的網路訊號號稱涵蓋北市人口九成,台北人所到之處,幾乎都有WIFLY,不過若以地理範圍論,WIFLY的覆蓋率不及五成,包含陽明山等山區,民權東西路以北、和平東西路以南的住戶,幾乎與WIFLY無緣。
「為什麼我家沒有WIFLY?」不知情的民眾常大聲抱怨,不過WIFLY的建置採取BO(Build-Operate)模式,雖然是市府的政策,但是由得標廠商業者出資建構、營運,安源資訊營運權至二○一三年,不像自來水等民生必備資源,WIFLY本來就非家家都有的設計。 張聖表示,為有效增加地理覆蓋範圍,北市每個統一超商都設有AP,周遭方圓一百公尺內住戶應該都有訊號,年底前將做到超商周遭一百公尺內不斷線的保證,並在全省統一超商建置熱點。

缺失三: 訊號行徑很難捉摸

同樣是敦化南路商圈,在十六樓辦公的王先生可開心使用WIFLY,在三樓的鄰居張小姐卻苦無訊號,WIFLY到底幾層樓的高度可確保有訊號?
WIFLY的訊號充滿未知數,張聖坦承,「哪裡絕對收得到WIFLY,誰也說不準。」原因出自WIFLY低功率的無線網路傳輸方式。
「就像吹氣球吹進去的氣體一樣,四處亂竄,」李牧原如此形容無線網路的行徑路線。WIFLY無線接取器的發射功率僅約行動電話的六分之一,低功率無法穿透一般的建築物,靠折射傳輸四面八方,因地理環境的不同,折射角度也無法預期。
「這個問題無法改善,但可避免,」張聖解釋,建議民眾依網路使用習慣,親自到辦公室、住家或常去的咖啡廳測試,再決定是否申請WIFLY帳號,自然可避開該問題。

3大迷思

WIFLY看起來技術問題不少,不過安源、北電兩大WIFLY業者也表示,很多時候是消費者過度期待的迷思,造成對現狀的高度不滿。隨著WIFLY技術趨於成熟、普及,台北市民也必須先了解無線網路的特性,才能避免不需要的誤會。
為求公平起見,WIFLY初期設定每位用戶最大的上下傳速度為五一二K,以免咖啡店旁剛好坐著一位下載電影的老兄,所有頻寬都被寡占。不過WIFLY用戶仍難免抱怨,五一二K太小了,咖啡店中太多人一起上網,速度還是會被拖垮。

迷思一: 最高五一二K連線仍慢

張聖表示,號稱八M、二M的ADSL固網寬頻服務,其實用戶端最常使用的速度僅三百多K,WIFLY的五一二K相對之下頻寬夠大,下載歌曲、傳輸檔案等綽綽有餘,沒有頻寬不足的問題。
張聖表示,WIFLY頻寬比如火如荼促銷的3G(最高三八四K)更大,室內定點如咖啡店等經測試,至少可容納二十人同時上網,速度太慢歡迎向免費客服專線申訴改善。

迷思二: 網路品質改善就可使用

「你用行動電話難道是因為通話品質好才用嗎?」李牧原舉例解釋,無線網路就像行動電話,因為方便而產生使用需求,台北市引領全球創造無線新都之際,用戶不應本末倒置,忽略最根本的價值。
台北無線新都在全世界屬創新領導者,史無前例可供參考,WIFLY邊做邊學,但無線網路城本來就有不少先天限制,業者企圖改善之際,也充滿無奈。
張聖表示,WIFLY穿透性差,一場大雨打斷訊號的可能性極大,連自動櫃員機(ATM)因裝有干擾器以防側錄,都會干擾附近的AP,民眾在家自行安裝的AP也會與周遭的AP互相干擾,影響WIFLY連線品質,這些都屬無線網路先天障礙,很難改善。
自己是否為WIFLY的適用族群?李牧原表示,WIFLY本非設計給全民使用,業務、房仲經理人等馬路戰士需隨時隨地上網,為第一大目標客層;其次是對上網費率敏感的學生,付不起七、八百元的ADSL費用,WIFLY每月不到四百元顯得誘人。
「WIFLY不是主要的網路系統,是輔助系統,一般住家戶用WIFLY需隨緣,家裡若剛好收得到穩定訊號,當然是使用WIFLY的最佳族群,家裡、北市都可上網,」張聖說。

迷思三: 訊號穩定度不如大哥大

無線新都稱號炫麗,收訊品質卻不如行動電話,還得攜帶相對笨重的筆記型電腦才能上網,實用性遭質疑。「無線網路永遠不是大哥大,」張聖表示,民眾可以幾項簡單標準,判斷自己是否適合申請WIFLY、ADSL、3G無線網卡,還是用手機上網即可。
張聖表示,行動電話的功率高,基地台多,地下室也收得到訊號,低功率的無線網路永遠比不上。但WIFLY的頻寬、價格卻遠比3G上網來得大、便宜,高用量民眾適合WIFLY,無預算問題的民眾也可考慮3G網卡,各取所需。
其實WIFLY是個才剛要學走路的小baby,業者安源還在燒錢,年底計劃增資十餘億元,改善財務外,也要擴大AP等軟硬體升級建構,並推出單機萬元以下的Wi-Fi手機。據悉,中華電信與遠傳其中一家可望出線參與私募,入股安源。
安源也有一份「招客」計畫:年底前開放AP查詢,民眾可清楚知道周遭AP的位置,周遭有兩顆以上可確保連線穩定;增加如現有電子地圖等免費服務,只要有WIFLY訊號,不需帳號也可免費查詢;清境農場的星巴克咖啡將打出免費上網服務等。
行動城市的劇本還沒寫完,解決三大缺失、打破三大迷思後,WIFLY才能真正起身飛翔,大步向前行。

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