姚彥慈:打造無障礙餐具「Eatwell」,為愛投身銀髮市場創業

2016.02.05 by
許文貞
姚彥慈:打造無障礙餐具「Eatwell」,為愛投身銀髮市場創業
當人變老了,疾病上身,就會越來越需要周遭環境的配合和輔助。2014年獲得史丹佛銀髮設計競賽首獎的姚彥慈,正是觀察到高齡社會對無障礙...

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當人變老了,疾病上身,就會越來越需要周遭環境的配合和輔助。2014年獲得史丹佛銀髮設計競賽首獎的姚彥慈,正是觀察到高齡社會對無障礙環境的需求,開發出「Eatwell」無障礙餐具。

2010年在美國念設計的姚彥慈,正在苦惱碩士論文的主題。她回溯自己的生活經驗,想起最親的外婆在人生最後旅途中,面對失智症的過程。因為失智症而無法自理生活的外婆,需要身邊親人陪伴照顧,她於是發想如果可以開發一套失智症患者用的餐具,或許能夠減少外婆用餐的不便。

經過兩年半的深入研究,她開發出一套八件組餐具「Eatwell」,包含杯子、盤子、碗、叉子、湯匙、托盤等,都仔細找到適合失智症族群使用的元素。後來她更發現這套餐具不只適合失智症族群,同樣適合身障者、幼童和其他銀髮族。「創業本來不在我的生涯規劃裡。」姚彥慈笑說。了解銀髮族對無障礙環境的需求,以英文名字成立「Sha Design」的姚彥慈,就此投入高齡輔具開發的研究。

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姚彥慈
東吳大學社會系雙修日文、舊金山藝術大學工業設計所畢業。開發出「Eatwell」八件組無障礙餐具,並成立「Sha Design」公司。目前大部分時間待在美國加州San Jose,除了持續推廣Eatwell餐具,也繼續投入其他高齡生活輔具的研究。

看電影了解失智症

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圖說:電影《我想念我自己》。

例如《我想念我自己》,雖然我和認識的失智症照顧者聊到這部電影,都覺得內容太過「美化」,但的確還是能讓大眾初步了解失智症。

找不到答案時會去

拜拜,尤其是遇到困難的時候。每一次回台灣都一定會去台北龍山寺逛一圈,仔細地跟每尊神明(特別是主神和關公)說明碰到的問題。

最想去旅行的地方

歐洲國家,特別是德國和荷蘭。因為歐洲國家的設計很強,對於高齡者的福利非常重視,很希望能去看看。

Q&A

Q 創業的過程和設計開發過程有什麼不同?

A 在產品設計開發階段比較需要失智症相關專業的意見,產品開發出來之後,需要了解的就是如何把產品帶進市場,所以常常到處去問其他創業者意見。但我不一定會照做,而是會先思考在當下的時空環境到底適不適合我。

Q 為什麼選擇用群眾募資的方式募資和推廣?

A 當時有人建議找天使投資人,也有安養院想投資開發,但我比較保守,希望多了解狀況。後來覺得群眾募資較能了解市場的熱度和需求,所以決定上Indiegogo募款,也做了購物網站。目前第一批上千套產品已經順利出貨。

Q 可否談談Sha Design的現況?

A 先不要讓我倒了!目前包含我有五個正職員工和幾位實習生。我負責產品的設計和生產,然後我目前不拿薪水。創業起頭事情很多,例如建立SOP、系統等等。雖然目前狀況還不錯,但做生意還是有很多潛在的因素要擔心。

Q 第一批產品出貨完成,下一步要做什麼?

A 很多,包括找經銷商談產品的銷售、持續開發托盤、想做新的購物網站、想設計新包裝、也希望能擴大之前和照顧中心的合作。很多有需求的族群沒辦法上網購買,因此希望能和服務特殊族群的人、機構或公司合作。

Q 對於失智症、高齡社會的想法?

A 設計出Eatwell,就是希望能讓失智症族群不要被貼標籤。沒錯他們是生病了,但生病不代表就不能有好的生活品質,或是沒辦法獨力自理生活。

攝影/郭涵羚 照片提供/姚彥慈

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